М26 (T26) Pershing
танк М26 (Т26) Першинг

Танк Т26Е3
Танк Т26Е3. Как правло в небоевых условиях эти машины ездили с башней повёрнутой назад.

После Первой Мировой Войны в ряде стран активно развивались танки, становясь главной ударной силой армии. В Америке танковая мысь тоже не стояла на месте, однако танкостроение должного развития не получило. Конгресс не выделял достаточных ассигнований, а военные не проявляли особой заинтересованности к этой теме. В итоге, начало 2МВ Германия встретила серийными лёгкими и средними танками и теорией Блицкрига, основанной на танковых клиньях; СССР встретил войну серийными лёгкими, средними и тяжёлыми танками выпущенными в огромном количестве и теорией глубокой операции; а США не имели практически ничего, кроме нескольких сотен лёгких танков и нескольких штук средних (очень средних) танков приписанных к кавалерии.

Успех немецкой армии во Франции и Польше показал Америке насколько сильно она недооценила танки и насколько слабы её сухопутные войска. В то время, когда танковые силы Германии уверенно решали исход войны, Америка оказалась на обочине военной мысли.

Под впечатлением от успехов немецких танковых сил в Европе, в мае 1940 американский Командующий Пехотой (Chief of Infantry), в ведении которго тогда находились и танки – определил требования к развитию американских танков. Было решено, что танки с 37мм пушкой устарели с появлением немецкого Pz IV вооружённого 75мм пушкой. В начале июня 1940 Артиллерийскому Департаменту (Ordnance Department) поручили срочно разработать два вида танков: средний– с 75мм пушкой на базе танка М2А1 и тяжёлый танк весом 80 тонн.

Вскоре программа среднего танка привела к появлению М3 Ли Грант, а вот работы над тяжёлым танком затянулись. Требования заказчика к тяжёлой машине на тот момент включали в себя: две башни, каждая с ограниченным траверсом и с 75мм пушкой; две меньших башни с полным траверсом и с 37мм пушкой вдобавок к 20мм пушке и .30cal пулемёту; минимальная толщина брони 75мм.

Кроме того, чтобы как-то исправить удручающее положение с танками, в июле 1940 в США создаются Танковые Войска (Armored Forces), которые подчиняются Сухопутным Силам Армии (Army Ground Force). Только что созданный самостоятельный род войск срочно разработал свою доктрину и тактику, которые определили развитие американских танковых сил на большую часть 2МВ.

Согласно новой концепции танки сводились в танковые дивизии и отдельные танковые батальоны. Дивизии должны были решать задачи схожие с задачами кавалерии, а отдельные танковые батальоны поддерживать пехоту.

Главным определяющим принципом танковой тактики стало утверждение, что танки с танками не воюют.

Для борьбы с вражескими танками предназначались – истребители танков (tank destroyers). Эти машины должны были вооружаться более мощными пушками, чем у танков, быть восокомобильными и иметь лёгкую броню. Тактика применения истребителей танков заключалась в том, что группы этих машин должны были располагаться в тылу и в случае вражеского танкового прорыва быстро выдвигаться на угрожаемый участок и нейтрализовывать вражескую бронетехнику.

В июне 1941 в США прошли военные манёвры с участием всех танковых сил. Ирония заключается в том, что все танкове силы Америки насчитывали менее 400 машин, подавляющее большинство которых были лёгкими.
Тем не менее, вскоре появились средние танки М3 и М4. А работы над созданием тяжёлого М6 затягивались. Проект неоднократно подвергался изменению, продвигался тяжело, постоянно отставал от современных требований. В конце концов, с ноября 1942 по февраль 1944 собрали 40 машин: 8 М6, 12 М6А1 и 20 М6А2. В боевых действиях этот крайне неудачный танк никогда не участвовал.

В июне 1940 в Америку прибыла британская военная миссия, что положило начало тесной военной кооперации двух стран. В рамках этой кооперации возникла идея, чтобы американцы создали танк на основе английских требований, для последующей поставки в Великобританию. Так появился проект штурмового танка Т14. Первоначально предполагалось выпустить серию из 8.500 машин, но собрали лишь 2 прототипа в 1943. В декабре 1944 этот проект был окончательно отвергнут.

американский танк Т20Е3
Т20Е3. Тот же Т20, но с торсионной подвеской вместо горизонтальной (HVSS) и более широкими гусеницами. Первоначально планировалось вооружить Т20Е3 3-дюймовой пушкой (76,2см), но утановили 76мм. Основные черты корпуса перешли к более позднему М26.

В целом, американские генералы не видели острой необходимости в тяжёлом танке. Более того, генералитет долго и упорно считал, что американский танк М4 Шерман лучший в мире. Всякие попытки принять на вооружение даже не тяжёлый, а более совершенный средний танк яростно пресекались. 25 мая 1942 Артиллерийский Департамент получил одобрение начать работы над улучшенным средним танком. В результате появился прототип Т20 с 76мм пушкой. Стандартизирован он не был, зато дал толчок для последующих проектов – Т22 и Т23. Проект Т22 испытывался с 75мм и 76мм пушкой, но не шагнул дальше прототипов. А вот Т23Е3 вместе с Т20Е3 в июле 1943 были предложены Артиллерийским Департаментом для стандартизации, как средний танк М27 и М27В1 соответственно. К маю 1943 Артиллерийский Департамент даже настаивал на ограниченной серии для Т23 утверждая, что к 1944 М4 Шерман сильно устареет.

американский танк Т23Е3
Т23Е3. Тот же Т23, но с торсионной подвеской и более широкими гусеницами. Т23 поступили в ограниценное производство и 250 машин было построено. Они использовались только для испытательных целей и в боях не учавствовали. Позднее башня и 76мм пушка танков серии Т23 перешла на М4 Sherman.

Однако Сухопутные Силы Армии (AGF) даже слышать не хотели ни про какой танк, кроме Шермана. Бронетанковые Войска (Armored Force) поддержали AGF, заявив, что Т23 слишком тяжёлый, а его трансмиссия не годится для езды по пересечённой местности. Вместо стандартизации, с Т23 позаимствовали технические наработки для внедрения на М4.

Тем временем в немецкой армии появился легендарный тяжёлый танк Тигр и вскоре Союзникам пришлось иметь с ним дело в Северной Африке. Доминирование Тигров в Африке было настолько абсолютным, что американские Бронетанковые Войска потребовали создать новую машину с более мощной пушкой, чем у Шермана и толстой бронёй. Однако у Артиллерийского Департамента на этот счёт было своё мнение и он таки направил горячо им любимый Т23 со всеми его недостатками и недоработками в “limited procurement” («ограниченное производство»). Подразумевалось, что 250 машин будут использованы для окончательной доводки. До поля боя эти машины так никогда и не доехали. Зато, Армия была в таком восторге от башни Т23 и 76мм пушки, что добилась установки этих башен на шасси близкого её сердцу танка Шерман М4А1 и М4А3. Дополнительно Армия проявила значительный интерес к прототипу Т23Е3.

американский танк Т2
Т25 появился по итогам боёв в Северной Африке и Сицилии, где американцы встретились с Тигром I. У Т25 броня тоще, чем у Т23 и стоит 90мм пушка. Т25 имел горизонтальную вертикальную систему подвески (HVSS), однако у этого Т25Е1 торсионная. Т25Е1 оснащался трансмиссие торкматик в отличие от электрической на Т25.

Как бы там ни было, а в ответ на немецкие Тигры требовалось создать нечто более мощное, чем имелось в арсенале Артиллерийского Департамента. В итоге появились прототипы танков Т25 и Т26 основанные на Т23.

Т26 изначально рассматривался, как более тяжёлая версия Т25, поэтому эти прототипы имели много схожего. Т26 должен был иметь, как и Т25 электротрансмиссию. Эта сама по себе отличная идея обещала сильно увеличить вес машин, Т26 весил бы 45 тонн. Американская армия в то время весьма щепетильно относилась к увеличению веса своих машин. Основные сухопутные ТВД у Америки были вдали от её границ, бронетехнику приходилось возить кораблями, поэтому рост веса и габаритов нового танка не приветствовался.

От электротрансмиссии отказались в пользу схемы Торкматик (Torqumatic). Успели собрать один прототип Т26, после чего перешли к прототипу Т26Е1 на базе нового Т25Е1.

Основные отличия Т26Е1 от Т25Е1:
-шире гусеницы – 24 дюйма
-общая ширина больше – 1 футов 2 дюйма
-корпус короче – 22 фута 4 и ѕ дюйма
-наибольшая толщина брони – 100мм
-больше вес – 86,500 фунтов

Т25Е1 вооружался 76мм пушкой, а Т26Е1 - 90мм. Как ни странно, но толстая броня и мощная 90мм пушка подверглись критике, как вредные излишества. Появление этих прототипов спровоцировало эскалацию споров об американской тактике применения танковых сил. Командующий AGF генерал Лезли МакНэир (Lesley McNair), считал, что американской армии совершенно не нужны тяжёлые машины типа Т26. По его мнению, устав совершенно верно отводил главную роль в борьбе с вражескими танками специализированным истребителям танков. 90мм орудие расценивалось, как совершенно ненужное утяжеление машины, поскольку, как свято верило подавляющее большинство американских военных 76мм пушка легко справится с немецкими тяжёлыми Тиграми.

американский танк Т26Е1
Вероятно именно этот Т26Е1 был позднее переделан в Супер Першинг и учавствовал в операции Зебра в Европе.

Однако в среде военных были и немногочисленные сторонники тяжёлых танков с мощным вооружением. На сторону Т26Е3 стал генерал Джейкоб Диверс (Jacob Devers), бывший глава Танковых Войск (Armored Force) и бывший главком на Европейском ТВД до Эйзензхауэра. Он утверждали, что американские танки должны быть в состоянии вступать в открытый бой с тяжелыми немецкими машинами. Против Диверса ополчились почти все. AGF (Сухопутные Силы) не хотели тяжёлых танков. Armored Force (Танковые Войска) свято верили в то, что Шерман самый лучший танк в мире с наиболее оптимальным сочетанием мобильности, бронезащиты и вооружения. Даже принятие на вооружение 76мм пушки Танковые Войска расценивали как явный перебор в противотанковой мощи в ущерб фугасному действию снаряда. При этом МакНеир постоянно ругал 76мм пушку ещё и за сильную вспышку при выстреле, которая слепила наводчика.

Со своей стороны, Артиллерийский Департамент (Ordnance Department) в то время активно проталкивал Т23, как замену Шерману. Тем не менее этот Департамент согласился на предложение Диверса, но чтобы произвели ещё и 1000 Т23 . В сентябре 1943 Артиллерийский Департамент настаивал на немедленном выпуске 500 Т25Е1 и 500 Т26Е1. Если бы прошли инициативы Артиллерийского Департамента, то была вероятность, что к высадке в Нормандии у Америки могли быть новые - средний и тяжёлый танки. Этим инициативам не суждено было сбыться.

В декабре 1943 Эйзенхауэр не поддержал запрос на Т26Е1, потому, что был уверен, что у Т26Е1 только броня хорошая, а 90мм пушка просто не нужна вместо отличного 76мм орудия.

Тем не менее, генерал Диверс обладал определённым влиянием. Army Service Forces устав от постоянных противоречий в этом вопросе свалили принятие решение на Военный Департамент (War Department). Диверс настаивал на ускорении работ по Т26Е1 и выпуске 250 машин. Проедполагалось общее сотношение к Шерманам – 1 : 5. В Вашингтоне бумага Диверса спровоцировала резолюцию от 16 декабря 1943 – направить Т26Е1 в «ограниченное производство» (“limited production”). К апрелю 1945 надлежало выпустить 250 танков.

Однако AGF и Танковые Войска в лице своего начальника МакНэира не успокоились. AGF пытались опротестовать директиву Военного Департамента апеллируя техническим аргументами:
-торсионная подвеска никогда ещё не стояла на танках даже вдвое более лёгких, чем Т26Е1 (про тяжёлые танки КВ и Тигр с весом намного более чем Т26Е1 старались не вспоминать);
-гидравлическая трансмиссия стояла только на танках вдвое легче Т26Е1;
-двигатель заимствованный у среднего танка М4 Шерман слаб для Т26Е1.

AGF и Танковые Войска продолжали яростно доказывать бесполезность и вредность Т26Е1, а в качестве альтернативы в апреле 1943 AGF затребовали 7.000 Т25Е1 с 75мм пушкой и 1.000 Т26Е1 с 76мм пушкой. При этом МакНеир, чтобы избавиться от ненавистной 90 пушки даже соглашался на более лёгкий Т25Е1 с 76мм пушкой и широкими гусеницами от Т26Е1. Это был явный абсурд. AGF требовали снова мобилизовать конструкторов на бестолковые переделки дизайна ради дублирования уже принятых танковых орудий. Этим требованием практически нивелировалось главное достоинство Т26 – 90мм танковое орудие. Артиллерийский Департамент проигнорировал этот сумасбродство.

В январе 1944 Т26Е1 показали в Англии. Бригадный генерал с боевым опытом Морис Роуз (Maurice Rose) всецело одобрил ускорение работ по Т26Е1. Это усилило позиции Диверса.

AGF и Танковые Войска продолжали настаивать, что 76мм пушка способна легко пробить лобовую броню Тигра. 76мм снаряд М62 АРС с 500 ярдов пробивал 109мм брони под углом 80 градусов. Всё же, было очевидно, что с наклонной лобовой бронёй Пантеры 76мм пушка справиться не могла. Но противники тяжёлого танка и здесь не растерялись и распространили мнение, что Германия не будет выпускать Пантеры в заметных количествах. А те немногие Пантеры, которые окажутся в Нормандии можно будет легко обойти с флангов и подбить в тонкие борта. МакНеир твёрдо опирался на устав, гласивший, что борьба с танками отводится специализированным истребителям танков, поэтому тяжёлый танк для лобового боя американцам не нужна. В крайнем случае, против Пантеры можно было бы выставить истребитель танков вооружённый 90мм пушкой. Считалось, что после революционной стандартизации Шермана вооружённого 76мм противотанковой пушкой крайне вредно ещё больше ослаблять интересы пехоты и принимать ещё и 90мм противотанковое орудие в ущерб 75мм пушкам с мощным фугасным действием. По уставу танки предназначались для борьбы с вражеской пехотой.

номенклатура боеприпасов 90 мм орудия M3 тяжёлого танка М26 Першинг
тип снаряда обозначение вес патрона, кг длина патрона, см вес снаряда, кг тип ВВ вес ВВ, кг действие взрывателя тип заряда вес заряда, кг
бронебойный с защитным и баллистическим колпачками, каморный, трассирующий PROJECTILE, fixed, A.P.C., M82, NH, w/FUZE, B.D., M68, and TRACER, 90-mm guns 19.2375 97.1296 10.8495 Exp. D 0.198 с задержкой NH 3.2895
бронебойный с защитным и баллистическим колпачками, каморный, трассирующий PROJECTILE, fixed, A.P.C., M82, w/FUZE, B.D., M68, and TRACER, 90-mm guns 19.2375 97.1296 10.8495 Exp. D 0.198 с задержкой FNH 3.2895
бронебойный с защитным и баллистическим колпачками PROJECTILE, fixed, A.P.C., M82, NH, w/TRACER, 90-mm guns 18.918 97.1296 10.53 нет - нет NH 3.2895
бронебойный с защитным и баллистическим колпачками PROJECTILE, fixed, A.P.C., M82, w/TRACER, 90-mm guns 18.918 97.1296 10.53 нет - нет FNH 3.2895
 
фугасный SHELL, fixed. H.E., M71, NH, w/FUZE, P.D., M48A2, SQ & 0.05-sec. delay, 90-mm guns 18.8685 95.0976 10.4805 TNT 0.918 на удар и с задержкой* 3.2895 NH
фугасный SHELL, fixed. H.E., M71, w/FUZE, P.D., M48A2, SQ & 0.05-sec. delay, 90-mm guns 18.8685 95.0976 10.4805 TNT 0.918 на удар и с задержкой* 3.2895 FNH
фугасный SHELL, fixed. H.E., M71, NH, w/FUZE, P.D., M48, 90-mm guns 18.8685 95.0976 10.4805 TNT 0.918 на удар и с задержкой 3.2895 NH
фугасный SHELL, fixed. H.E., M71, w/FUZE, P.D., M48, 90-mm guns 18.8685 95.0976 10.4805 TNT 0.918 на удар и с задержкой* 3.2895 FNH
 
бронебойный SHOT, fixed, A.P., T33, NH, w/TRACER, 90-mm guns 18.918 95.0976 10.53 нет - нет NH 3.2895
бронебойный SHOT, fixed, A.P., T33, w/TRACER, 90-mm guns 18.918 95.0976 10.53 нет - нет FNH 3.2895
*задержка 0.05 секунды
NH - не гигроскопичный
FNH - беспламенный не гигроскопичный
90mm Gun M3
90 мм пушка М3
размещение средние танки T25 и T25E1 на лафете T99, средние танки T26 и T26E1 на лафете T99E1,
средние танки M26 (T26E3), M26E2, и T26E5 на лафете M67 (T99E2), Motor Carriage M36
series на лафете M4 (T8). Это орудие экспериментально устанавливалось на Heavy Tank T1E1 и
Motor Carriages M10 и M18
длина каморы (без нарезов) 24.8 дюймов
длина нарезной части 152.4 дюймов
длина каморы (до края снаряда) 20.8 дюймов
длина канала 156.4 дюймов
длина ствола 50 калибров
длина отката затвора 9.00 дюймов
длина от среза ствола до задней части затвора 52.5 калибра
дополнительная длина, с дульным тормозом 16.0 дюймов, дульный тормоз М3 позднего выпуска
общая длина 202.2 дюймов с дульным тормозом
диаметр канала 3.543 дюймов
объём каморы 300 куб. дюймов
общий вес (без дульного тормоза) 2,300 фунтов
вес дульного тормоза М3 149.5 фунтов
общий вес 2,450 фунтов
тип затвора полуавтоматический, вертикальный
нарезы 32 нареза, правосторонние, 1 оборот/32 калибров
боеприпасы унитарные
запал ударного типа
вес всего боеприпаса APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) ранний 42.75 фунтов
APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) поздний 43.87 фунтов
HVAP T30E16 Shot (APCR-T) 37.13 фунтов
AP T33 Shot (APBC-T) 43.82 фунтов
HE M71 Shell (HE) 41.93 фунтов
вес снаряда APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) 24.11 фунтов
HVAP M304 (T30E16) Shot (APCR-T) 16.80 фунтов
AP T33 Shot (APBC-T) 24.06 фунтов
HE M71 Shell (HE) 23.29 фунтов
наибольшее давление пороховых газов 38,000 фунтов/кв.дюйм
наибольшая скорострельность 8 выстрелов/мин
начальная скорость APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) ранний 2,650 футов/сек
APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) поздний 2,800 футов/сек
HVAP M304 (T30E16) Shot (APCR-T) 3,350 футов/сек
AP T33 Shot (APBC-T) 2,800 футов/сек
HE M71 Shell (HE) 2,700 футов/сек
дульная энергия снаряда, KE= 1/2 MV2 APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) ранний 1,174 ft-tons
APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) поздний 1,310 ft-tons
HVAP M304 (T30E16) Shot (APCR-T) 1,307 ft-tons
AP T33 Shot (APBC-T) 1,310 ft-tons
HE M71 Shell (HE) 1,177 ft-tons
далность стрельбы APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) early 20,400 ярдов
APC M82 Projectile (APCBC/HE-T) late 21,400 ярдов
HVAP M304 (T30E16) Shot (APCR-T) 15,700 ярдов
AP T33 Shot (APBC-T) 21,000 ярдов
HE M71 Shell (HE) 19,560 ярдов
бронепробиваемость 90мм дюймового орудия M3 тяжёлого танка М26 Першинг по гомогенной броне, под углом встречи 30 град. от вертикали
тип снаряда начальная скорость, м/с дальность, м
457.2 914.4 1371.6 1828.8
бронебойный с защитным и баллистическим колпачками, каморный, трассирующий APC M82 Projectile (APC BC/HE-T) ранний 807.72 120мм 112мм 104мм 96мм
бронебойный с защитным и баллистическим колпачками, каморный, трассирующий APC M82 Projectile (APC BC/HE-T) поздний 853.44 129мм 122мм 114мм 106мм
бронебойный подкалиберный HVAP M304 (T30E16) Shot (APCR-T) 1021.08 221мм 199мм 176мм 156мм
бронебойный AP T33 Shot (APBC-T) 853.44 119мм 117мм 114мм 109мм
фугасный HE M71 Shell (HE) 822.96 - - - -
Вид в окуляре телескопического прицела M71C
Вид в окуляре телескопического прицела M71C

Как бы там ни было, а Военный Департамент распорядился увеличить выпуск Т26Е1 до 2.000 штук. В это количество включались 200 Т26Е3 со 105мм гаубицей, чтобы удовлетворить интересы пехоты.

Американская, по-сути оборонительная концепция истребителей танков очень быстро показала свою несостоятельность. Тем не менее тактические провалы американские генералы ошибочно объясняли техническим несовершенством переходных образцов истребителей танков (как это было в Африке) или специфическими условиями местности (как в Италии). Только в Номандии до военного руководства дошло насколько шокирующе слабы были американские танковые силы.

Во 2МВ американская армия вела в основном наступательные действия, поэтому бороться с вражескими танками и САУ, постоянно приходилось именно танкам. Истребители танков из-за своей слабой брони крайне плохо годились для атак против немецких позиций усиленных танками.

6 июня 1944 началась высадка Союзников в Нормандии. Для америкнских военных это был просто шок, причём с самого начала и по нарастающей. Вопреки всем рассчётам, главными противниками американских танков стали не средние танки Pz IV, а тяжёлые Pz V Panther, Pz VI Tiger и ПТ пушки. На удивление большинства американских генералов Пантеры не были редкостью, и составляли почти половину немецких танков в Нормандии. Обойти Pz V с флангов, как планировали американцы, не позволяла нормандская местность. Атаки Союзников вынужденно приобрели лобовой характер. В лобовые атаки против Пантер пришлось кидать слабо бронированные истребители танков, что вело к их высоким потерям. Изначально американские истребители танков создавались для локализации и уничтожения вражеских танковых клиньев прорвавшихся сквозь передовые позиции. Они имели слабую броню и тактически готовились для обороны, а не для лобовых атак. Машин с 90мм пушками остро не хватало. Кроме того, экипажи ПТ САУ из-за открытого верха башни оказались очень уязвимы от вражеского стрелкового и миномётного огня.

Попутно выяснилось, что «лучший в мире танк» с 76мм пушкой оказывается не в состоянии справиться с лобовой бронёй Тигра.

И всё это на фоне полного бесчинства немецких ПТ пушек, для которых нормандский «бокаж» обеспечивал отличные условия для успешной обороны. В довершение всего немецкая пехота активно использовала ПТ гранатомёты.

К высадке в Нормандии США подготовили 2 танковые дивизии и 7 отдельных танковых батальонов. Потери М4 составили 32% вместо запланированных 7%. Это при том, что большинство немецких танков действовало против англичан, а не американцев. К чести британцев надо сказать, что к Нормандии они успели принять на вооружение Шерман Файрфлай с отличной 17 фунтовой пушкой способной уверенно бороться с Тиграми и Пантерами. Впрочем, на 1 танковый эскадрон приходился всего 1 Шерман Файрфлай.

В сложившейся ситуации американские солдаты переставали верить в своё оружие и в способности своих командиров. В этот момент многие военные поняли, насколько им не хватает тяжёлых танков. Экипажам пришлось усиливать защиту своих машин бронелистами с подбитых танков, мешками с песком, бетоном. Примечательно, что танковый генерал Патон не понимал жизненной необходимости таких кустарных полевых усовершенствований. Генерал ругал своих подчинённых за то, что кустарное бронирование вело к перегревам двигателей, перегрузке трансмиссии, подвески и главное – демонстрировало неверие американцев в своё оружие.

12 июля 1944 из офицеров 1 Американской Армии была создана специальная комиссия призванная решить, как бороться с немецкими Тиграми и Пантерами. Трофейные образцы подвергли интенсивному обстрелу всевозможными снарядами из разных орудий. Выводы оказались неутешительными. Пантера пробивалась только в борта или корму, а лобовая проекция оставалась неуязвимой. В качестве временной меры увеличили производство истребителей танков М36 с 90мм пушкой, как у Т26Е1. Тем не менее, стало очевидно, что армии требовался новый тяжёлый танк с мощной пушкой.

Атака Союзников в Нормандии быстро захлебнулась и превратилась в позиционную войну. Чтобы вырваться из западни бокажа на открытое пространство, американское командование разработало план «Кобра». Особенностью этого плана были ковровые бомбардировки с воздуха немецких позиций перед атакой. Этой мерой частично пытались компенсировать отсутствие тяжёлых танков, которыми можно было бы прорывать вражескую оборону. Вскоре произошло событие означавшее для американской армии одновременно потерю и удачу. Во время одной из инспекционных поездок в войска на начальной стадии операции Кобра погиб главный противник тяжелых американских танков генерал МакНеир. Ирония заключается в том, что МакНеир погиб от ошибочной бомбардировки, проведённой американской авиацией.

В июне 1944 завершилась сборка всех заказанных прототипов Т26Е1. И главное, 1 июня 1944 с Европейского ТВД пришло заявление, что командование союзными войсками в Европе больше не закажет новые машины с 75мм и 76мм пушками в 1945. Теперь требовались машины с 90мм и 105мм орудиями в соотношении 1 : 4. Требование на разработку новых машин с новыми калибрами орудий поддержал Штаб Армии (Army Staff). В итоге, Т26Е1 смогли таки пройти плановые испытания.

В конце июня 1945 Т26Е1 переклассифицировали в Heavy Tank T26E1. По результатам испытаний десяти прототипов в конструкцию Т26Е1 внесли множество усовершенствований:
-улучшили охлаждение двигателя
-усовершенствовали трансмиссию
-облегчили доступ к двигателю
-пересмотрели электрическую систему
-увеличили воздушные фильтры
-в башне убрали ящики, чтобы освободить дополнительное место для размещения орудийных выстрелов.

В августе 1944 Артиллерийский Департамент рекомендовал стандартизировать Т26Е1 и срочно направить в производство. Однако, AGF продолжал выдвигать всякие надуманные препятствия, саботируя саму идею тяжёлого танка. Командование Сухопутных Сил затребовало предварительно направить Т26Е1 на испытания в Танковые Войска, которые должны были одобрить или отклонить будущую возможную серийную модель танка. Как известно Танковые Войска тогда страстно желали похоронить Т26Е1.

В ноябре 1944 Т26Е1 переименовали в Т26Е3, чтобы различать конечный вариант этого прототипа от ранних версий. Тогда же одобрили «ограниченное производство» (limited production) Т26Е3 и начали выпуск в цехах Fisher Tank Arsenal. До конца ноября собрали 10 машин и ещё 233 до конца февраля 1945.

В начале декабря 1944 генерал-майор Барнс (Barns) глава Артиллерийского Департамента (Ordnance Department Research and Development) предложил из первых 40 Т26Е3 отправить 20 машин в Европу, где они могли бы пройти отличное испытание боем и в случае успеха сильно помочь войскам, и ещё 20 машин отправить в Форт Нокс для испытаний Танковыми Войсками. AGF как всегда были против и захотели, чтобы Танковые Войска предварительно «сертифицировали боепригодность». Очередная проволочка AGF грозила потерей ещё месяца до того, как Т26Е3 попадёт на передовую. Однако, 16 декабря 1944 немцы начали наступление в Арденнах. Американские танки и САУ в очередной раз показали свою несостоятельность. На этот раз в ситуацию вокруг Т26Е3 вмешался Генеральный Штаб (American General Staff) и 22 декабря 1944 приказал немедленно доставить в Европу имеющиеся Т26Е3 без всяких тестов.

В январе 1945 первые 20 Т26Е3 прибыли в порт Антверпена в Бельгии. Эти машины предназначались для участия в операции «Зебра», которую специально организовали, чтобы испытать новые образцы боевой техники в боевых условиях. Из 200 Т26Е3 попавших на ЕТВД только 20 участвовало в боях.

Кёльн. Бой Пантеры с М26 Першингом
Танкисты Першинга осматривают подбитую ими Пантеру. В борту танка и основании башни зияют пробоины.

Несколько Т26Е3 должны были принять участие в захвате Окинавы, но машины попали туда уже в июле 1945 и повоевать не успели.

Распределение тяжёлых танков Т26Е2 на ЕТВД в 1945 г.
дивизия март апрель май
2   19 21
3 10 10 18
5     17
9 10 10 17
11     32
Всего 20 39 105

После шока от встерчи с Пантерами в Нормандии американцы тщательно протестировали 90мм пушку М3 по реальным Pz V. В ходе одного двухдневного теста американцы сделали тестовый отстрел по двум Пантерам (одна была полностью сгоревшей) снарядами 90mm AP M77 и 90mm APC M82 из орудия ПТ САУ M36 Jackson, имевшего одинаковоую пушку с Першингом.

Результаты по сгоревшей Пантере:

M82 APC со 150 ярдов: два попадания в верхний лобовой лист, длинная царапина глубиной 1 дюйм, без пробития. Ещё одно попадание снарядом М82 в соединение нижнего и верхнего листов, пробил.
M77AP: первое попадание оставило вмятину глубиной 2 дюйма, без пробития. Второй М77 - полное пробитие, причинившее большое внутренние повреждения. Все попадания со 150 ярдов.

Результаты второго теста по Пантере 214, обстрелянной под неуказанным углом с 300 ярдов:

AP M77: сквозная пробоина в верхнем листе, снаряд проник за броню.
APC M82: сквозное пробитие.
AP M77: попадание в соединение башенного кольца и корпуса танка, справа от маски, сквозное пробитие.
AP M77: попадание точно в изгиб маски без пробития, маска расколота, орудие выведено из строя.
APC M82: ещё попадание в маску, маска разбита на части. Снаряд проник в бошню, большие внутренние повреждения.

тяжёлый танк Т34
Немецкий танк Pz Kpfw V (Panther); Полное пробитие с расстояния 500 ярдов снарядом Shot, A.P., 90mm, T33.

Очень хорошие отзывы с передовой заставили таки военное руководство стандартизировать Т26. С марта 1945 он стал официально называться – Heavy Tank M26 “Pershing” - тяжёлый танк М26 «Першинг». По американской традиции именовать бронетанковую технику в честь своих генералов Т26 назвали в память о генерале “Black Jack” Pershing прославившегося в войне с Мексикой и в 1МВ. Хотя танк и назывался тяжёлым, по сути он оставался средним – около 40 тонн. В мае 1946 Т26 логично перевели обратно - в средние.

За время 2МВ, до июня 1945 американская промышленность выдала 1436 единиц М26:
Fisher Tank Arsenal в период ноябрь 1944 - июнь 1945 выпустил 1190 танков
Detroit Arsenal за март - июнь 1945 - 246 танков.

Всего в 1944-45 изготовили около 2350 этих машин. По настоящему показать себя танк смог сразу после 2МВ, участвуя в Корейской войне.

Танк Першинг для американского танкостроения стал эпохальным. Именно М26 во многом определил развитие послевоенной танковой мысли в США и послужил отправной точкой при создании боевых машин нового поколения. Першинг активно модифицировался, и послужил базой для целого семейства всевозможной бронетехники.

90мм пушка М3

На танках Т25 и Т26 Першинг стояла 90мм пушка Т7, которую со временем стандартизировали как 90мм пушку М3 (90 mm gun M3). Это орудие было пределано из 90мм зенитной пушки, поэтому баллистика и боеприпасы остались одинаковыми. Стандартный бронебойный снаряд APC M82 имел начальную скорость 2650 футов/секунду. Хотя его показатели бронепробиваемости были лучше, чем у 76мм пушки Шермана и М10, тем не менее особой эффективностью он не отличался. В боеприпасах позднего выпуска начальную скорость снаряда увеличили до 2800 футов/сек просто увеличив количество пороха, что заметно отразилось на бронепробиваемости. Однако до конца войны на передовую успело поступить лишь небошльшое количество модифицированных APC M82. Кроме того, это был самый неметкий снаряд пушки М3. При стрельбе с 2100 ярдов достигалось наибольшее рассеивание 41 дюйм по горизонтали и 70 дюймов по вертикали.

Лучшими бронепробивающими показателями обладал подкалиберный снаряд APCR HVAP-T 90 mm T30E16. В легковесном корпусе находился высокопрочный сердечник из дорогостоящего карбида вольфрама. Снаряд развивал начальную скорость 3350 футов/секунду и пробивал 156мм гомогенной брони с расстояния 2000 ярдов под углом 30 градусов от вертикали. При стрельбе с 2100 ярдов рассеивание составляло 17 дюймов по горизонтали, и 30 дюймов по вертикали. Несмотря на хорошую бронепробиваемость T30E16 был малоэффективен против наклонной лобовой брони Пантеры. Верхний лобовой лист снард пробивал с опасного расстояния в 450 ярдов.

Специально для стрельбы по броне с баольшим наклоном был разработан снаряд 90 mm AP-T shot T33. Его переделали из другого снаряда - М77, который являлся обычной калиберной болванкой с малоперспективным обозначением substitute standard (стандартный заменитель). Болванку подвергли перезакалке, чтобы повысить твёрдость и снабдили обтекателем для улучшения внешней баллистики. После этого T33 развивая сравнительно небольшую скорость 2800 футов/секунду мог пробивать верхний лобовой лист Пантеры с 1100 ярдов. Однако маску Пантеры этот снаряд уже плохо пробивал. При стрельбе с 700 ярдов снаряд имел наибольшее рассеивание в перделах 16 дюймов по горизонтали и 19 дюймов по вертикали.

К началу операции Зебра в войска уже поступило небольшое количество боеприпасов T30E16 и T33.

преодоление водных преград и транспортировка морем

Ряд американских генералов не желал принятия Першинга на вооружение мотивируя это в частности тем, что новый танк своими габаритами и весом не вписывался в стандартные нормативы транспортных судов, мостов и паромов. Однако на практике быстро оказалось что эти опасения были явно преувеличены.

Первой серьёзной водной преградой, которую надлежало преодолеть Першингам, стала одна из крупнейших рек Европы – Рейн. Остановимся на этом подробнее. Немцы заранее готовились остановить Союзников по линии Рейна, предварительно разрушив все крупные переправы. Молниеносно захваченный американцами мост в Ремагене долго не простоял, поэтому Першингам пришлось воспользоваться штатными переправочными средствами.

Танк М26 Першинг. Усиленный 5-понтонный плот.
Усиленный 5-понтонный плот

9 марта 1945 в 3 часа ночи в Ремаген прибыло 15 секций Тяжёлого Понтонного Оборудивания с краном Куиквэй. Они должны бфли наладить переправу III Корпуса. После выхода к месту будущей переправы и разгрузки в 4 часа утра 9 марта 1944 началось строительство плота. В 7.30 были готовы два 5-понтонных усиленных плота, а к 10.30 закончили третий плот. Строительство переправы затягивалось из-за периодического артобстрела противника.

5-понтонные плоты собирались согласно инструкциям Технического Бюллетеня Военного Департамента, № 46 от 24 октября 1944. Плот приводили в движении е два навесных мотора по 22 л.с. каждый и две моторные лодки.

Доставка кабеля в ¾ дюйма задерживалась, поэтому натягивать его начали 9 мая в 13.00 и закончили в 17.15.

На обслуживание каждого усиленного понтонного плота требовалось 15 человек. Это было минимальное количество для обслуживания плота без натянутого кабеля. Переправа открылась 9 марта 1945 в 11.00 и пропустила:

4 танка М26
31 средний танк
533 машины по 2,5 тонны
1200 пехотинцев (приблизительно)
479 раненных.

Один стандартный 5-понтонный плот перевозил 110 пехотинцев, 2 грузовика в 2,5т и 2 ПТ пушки калибром 57мм. Как отмечено в американском документе: "Танки М26 были легко переправлены на усиленном 5-понтонном плоту".

Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг начинает заезжать на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг на усиленном 5-понтоннои плоту. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першингна усиленном 5-понтонном плоту переправляется на восточный берег Рейна возле Ремагена. 12 марта 1945

На Тяжёлой Понтонной Паромной Переправе №2 в VII Корпуса плот сделали из 6 понтонов и усилили напольную систему шестью 12-дюймовыми двутавровыми балками, чтобы усилить его под танки М26. Как видно из вышеприведённого примера такое усиление плота было чрезмерным.

Кроме паромов танки М-26 Першинг нормально переправлялись по стандартным мостам, имевшимся в распоряжении инженерных подразделений – М-2 Стальной Колейный Мост и Усиленный Тяжёлый Понтонный Мост.

Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг на усиленном 6-понтонном плоту. Река Рейн. Плот приводится в движение одним LCVP.
Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг на усиленном 6-понтонном плоту. Река Рейн. Плот приводится в движение одним LCVP.

Операция на Окинаве тоже продемонстрировала отсутствие особых проблем. Хотя танки Першинг не участвовали в боях на Окинаве, но они были доставлены туда морем. 21 июля 1945 транспортные суда с танками Першинг прибыли к Окинаве. К тому времени боевые действия на этом острове уже закончились. Портовые сооружения были основательно разрушены. Исходя из этого танки Першинг прямо в море перегружались с транспортного корабля на десантные суда LCT, которые доставляли их на открытый берег. Такая высадка являлась стандартной процедурой и главное она позволила приобрести практический опыт десантирования Першингов прямо с моря. Новые танки могли перевозиться поздними LCT, способными принять вес и габариты новых танков. 30 июля 1945 первые два Першинга таким способом перегрузили на LCT и на следующий день доставлены на пляж Наха. После этого начался шторм и транспортный корабль был вынужден отойти от побережья. 4 августа 1945, после окончания шторма отсавшиеся 8 танков Першин переправили на берег.

Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг заезжает на усиленный 5-понтонный плот. Западный берег Рейна, возле Ремагена. 12 марта 1945
Танк М26 Першинг перегружаются с на LCP с транспортного корабля S.S. Katherine D. Sherwood.
Один из первых двух танков М26 Першинг, доставленных на пляж Наха. 31 июля 1945, Окинава.
Один из первых двух танков М26 Першинг, доставленных на пляж Наха. 31 июля 1945, Окинава.
Один из первых двух танков М26 Першинг, доставленных на пляж Наха. 31 июля 1945, Окинава.
Один из первых двух танков М26 Першинг, доставленных на пляж Наха. 31 июля 1945, Окинава.
М26 Першинг грузится на Mark VI LCT
Танк М26 Першинг грузится на Mark VI LCT
Танк М26 Першинг грузится на Mark VI LCT.
Танк М26 Першинг грузится на Mark VI LCT.
Один из первых танков М26 Першинг, доставленных на пляж Наха, Окинава.
Один из первых танков М26 Першинг, доставленных на пляж Наха, Окинава.
разработки на оснеове М26 Першинг, начатые до конца 2МВ

M26 - до стандартизации Т26Е3, после стандартизации стал серийным M26 Persing.

M26E1 - М26 с более мощной пушкой Т54 унитарного заряжания. В мае 1945 стандартизировали два пилота, но произвдство не началось из-за окончания войны.

T26E4 (Super Pershing, T26E1-1, Long Tom) - М26Е1 с более длинным 90мм орудием Т15Е2, раздельного заряжания. Классифицирован, как танк "ограниченного производства" (limited procurement). С мая 1945 изготовленно 25 машин. Задумывался, в качестве ответа на немецкий Королевский Тигр.

T26E5 - штурмовой вариант с усиленной лобовой бронёй: 11 дюймов маска (27,5см), 6 дюймов (15см) корпус. Вес 51 тонна. Гусеницы были расширены за счёт шпор. Классифицирован, как танк "ограниченного производства" (limited procurement), с июня 1945 Detroit Tank Arsenal изготовил 27 штук. Проект не получил дальнейшего развития, потому, что слишком негативно сказалось увеличение веса.

M45 (T26E2) - М26Е1 с 105мм гаубицей получил наименование Т26Е2. Лобовая броня башни увеличена для уравновешивания короткого гаубичного ствола. В июле 1945 Т26Е2 стандартизировали, как М45 "ограниченной серии" (limited procurement). Изготовили

M28A1 - М26 с улучшенной 90мм пушкой М3А1. Разрабатывался после 2МВ.

8in Howitzer Motor Carriage T84 - попытка переделать 155mm GMC T83 под шасси нвого танка Т26Е1. Изготовили две пилотных машины, но нехватка шасси затягивала работу над проектом. С окончанием войны проект закрыли.

Cargo Carrier T31 - начал создаваться в апреле 1944, как транспортёр боеприпасов для T84 HMC. Работы над его созданием не успели завершить до конца войны.

навигиция по теме
источники

R. P. Hunnicutt -- PERSHING. A History of the Medium Tank T20 Series -- Feist Publications

Steven J Zaloga -- M26/M46 Pershing Tank -- Osprey, New Vanguard 35

Jim Mesko -- Pershing/Patton -- Squadron/Signal, In Action, Armor No. 40

Peter Chamberlen and Chris Ellis -- British and American Tanks of World War Two -- Silverdale Books, 2004

RHINE RIVER CROSSINGS -- FIRST UNITED STATES .A.RKY Office of the Engineer Command Echelon APe 230. May 1945.

Slide background

скоро

ПРЯМОЕ ОБЩЕНИЕ

Наведи мышь
на того, кто тебе интересней!

БЛОГ "ЦИНИЧНЫЙ МАРТИН"

правильно наведи мышь