Light Tank M2A1 (Light Tank T2)
Лёгкий танк М2А1 (лёгкий танк Т2)

Cobat Car T5 (боевой автомобиль Т5)

Весной 1933 Секретарь Военного Департамента издал директиву, чтобы все новые лёгкие танки и боевые автомобили не превышали максимальны вес в 7 ½ тонны. В ответ на эту, 3 июня 1933 директиву был начат новый проект. 10 июля в Артиллерийский Комитет передали характеристики предлагаемого дизайна. Согласно ним боевой автомобиль весил 14,000 фунтов и вооружался одним пулемётом .50 cal и двумя .30 cal. Бронезащита предусматривалась от пуль .30 cal с любых дистанций. Предполагалась наибольшая скорость по дороге 30 миль/час и дальность 100 миль. Требовалось рассмотреть установку радиооборудования. Новый боевой автомобиль должен был иметь рулевую систему контролируемых дифференциалов и пружинную подвеску. 9 августа 1933 Военный Департамент одобрил характеристики, рекомендованные Артиллерийским Комитетом. Был санкционирован выпуск одной пилотной машины с названием Combat Cat T5, 7½  ton (боевой автомобиль Т5, 7 ½ тонн). В октябре одобрили вариант установки .50 cal и .30 cal пулемётов каждого в отдельной башне. Ещё один .30 cal использовался как курсовой в шаровой утановке в лобовом листе корпуса.

В силу существовавших на то время в Америке правил, кавалерия получала боевые автомобили, а пехота лёгкие танки. Исходя из этого в рамках данного проекта было изготовлено две пилотных машины - боевой автомобиль Т5 для кавалерии и лёгкий танк Т2 для пехоты. По сути это была одна и та же машина, изготовленная под разные требования - отдельно для пехоты и отдельно для кавалерии. Оба варианта делал Rock Island Arsenal.

Light Tank T2 (лёгкий Т2)
Light Tank T2 (лёгкий Т2) на Абердинском полигоне, 23 мая 1934. Пулемёты не установлены.

23 апреля 1934 лёгкий танк Т2 вместе с боевым автомобилем Т5 был показан на Абердинском полигоне. Обе машины имели одинаковую силовую передачу. В отличие от Т5 у Т2 была одна башня и подвеска с одногребневой гусеницей. На каждую гусеницу приходилось две тележки по четыре катка в каждой, поддерживаемые листовыми рессорами. Испытания в Абердине выявили, что такая подвеска уступает подвеске со спиральными пружинами, как на боевом автомобиле Т5. Езда была жёсткой, а надёжность недостаточной. Поэтому Т2 вернули обратно на Rock Island Arsenal для установки усиленной версии подвески со спиральными пружинами по типу той, что стояла на Т5.

Light Tank T2 (лёгкий Т2) на Абердинском полигоне, 23 мая 1934
Модифицированные тележки, как на Т5.

Новая подвеска получила двухгребневую гусеницу с резиновыми блоками. Конструкция этой гусеницы с успехом применялась позднее на всех американских танках 2МВ. Первоначальная гусеница Т16 подверглась ряду модификаций. Т16Е1 имела резиновые блоки, которые для продления жизни гусеницы можно было отсоединять, переворачивать противоположной, менее изношенной стороной и крепить заново. Т16Е2 от этой идеи отказались просто увеличив толщину резины с внешней стороны гусеницы, которая касалась грунта.

Light Tank T2 (лёгкий Т2) на Абердинском полигоне, 23 мая 1934
Light Tank T2 (лёгкий Т2) на Абердинском полигоне, 23 мая 1934.

После ряда модификаций машина была переименована в лёгкий танк Т2Е1 (Light Tank T2E1) и снова отправлена в Абердин для испытаний. Там машина тестировалась довольно долго с октября 1934 по ноябрь 1937. С 14 января по 14 февраля 1935 Т2Е1 находился в Форте Беннинг, штат Джорджия, куда его передали, чтобы военные могли дать свою оценку созданной машине.

Light Tank T2 (лёгкий Т2) на Абердинском полигоне, 23 мая 1934
Light Tank T2 (лёгкий Т2) на Абердинском полигоне, 23 мая 1934
Light Tank T2E1 (лёгкий Т2Е1)

По итогам рекомендаций, полученных от пехоты, на крышу башни добавили круглую командирскую башенку.

За время пребывания в Абердине и постоянных модификаций вес танка возрос с 15,000 до 19,400 фунтов. Приблизительно через год тестирования у танка уже отмечались хорошая надёжность и характеристики. В итоге Т2Е1 стандартизировали как Light Tank M2A1 (лёгкий танк М2А1). Девять стандартных танков изготовили на Rock Island Arsenal в 1935. Вместе с пилотным танком эти машины получили нумерацию от 1 до 10. Наибольшая толщина брони составляла 1.5875 см. Пилотный танк был изготовлен из неброневой стали. При полной загрузке лёгкий танк М2А1 весил 8523 кг и развивал скорость по дороге скорость 72.42048 км/ч.

Лёгкий танк М2А1. Добвлена командирская башенка и эмблема Сухопутных Войск.
Лёгкий танк М2А1. Добвлена командирская башенка и эмблема Сухопутных Войск.

Экипаж танка состоял из 4 человек. На вооружении были спаренные пулемёты .50 cal и .30 cal в башне, .30 cal курсовой справа в лобовом листе корпуса и .30 cal зенитный на крыше башни. Сама башня была цилиндрической с выступом впереди для крепления пулемётов.

Лёгкий танк М2А1. Башенные спаренные пулемёты .50 cal и .30 cal
Башенные спаренные пулемёты .50 cal и .30 cal

В бою эти танки никогда не участвовали. Применялись для обучения экипажей.

Лёгкий танк М2А1, серийный номер 7
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 7
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 7
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 7
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 7. В башне установлен лафет Т7 со спаренными пулемётами .30 cal и .50 cal. В лобовм листе шаровая установка М8 курсового пулемёта .30 cal.
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 10. Обучение 'rvgf;tq/
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 10
Лёгкий танк М2А1, серийный номер 10.
источники

R.P. Hunnicutt -- Stuart. A History of the American Light Tank. Vol. I -- Presidio

Peter Chamberlain and Chris Ellis -- British and American Tanks of World War Two, The Complete Illustrated History of British, American, and Commonwealth Tanks 1933-1945 -- 1969

Peter Chamberlain, Chris Ellis -- Tanks of the World, 1915-1945 -- 1972

Slide background

скоро

ПРЯМОЕ ОБЩЕНИЕ

Наведи мышь
на того, кто тебе интересней!

БЛОГ "ЦИНИЧНЫЙ МАРТИН"

правильно наведи мышь