M18 Hellcat Gun Motor Carriage
(истребитель танков М18 Хеллкэт)

фотография M18 Hellcat из роты Б 827 танкоистребительного батальона
M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) из роты Б 827 танкоистребительного батальона (Co. B, 827th Tank Destroyer Battalion). На борту квартирмейстерский доставочный код 9609-V, вместо типичного для этого батальона номерного кода на лбу корпуса. Район г.Саарбург (Saarbourg), Форанция, 1 декабря 1944.

В начале войны американские военные сильно тяготели к созданию легкого высокомобильного истребителя танков. 2 декабря 1941 отдел G-3 в Генштабе направил отделу G-4 памятную записку с рекомендацией разработать истребитель танков с 37мм пушкой и подвеской Кристи. Исходя из этой концепции 8 декабря 1941 Ordnance Department издал рекомендацию разработать истребитель танков с высокой скоростью, который имел бы двигатель Wright Continental R-975, подвеску Кристи (Christie) и 37 мм пушку.
General Motors Buick Division получил задание на производство двух пилотных моделей. Тем временем, к весне 1942 Ordnance Department проанализировав боевой опыт англичан в Северной Африке пришёл к мысли установить более мощную 57 мм пушку. 1 апреля 1942 Ordnance Department (Артиллерийский Департамент) убедил G-3, что 57мм пушка М1 будет гораздо предпочтительнее 37мм М6. 18 апреля 1942 эти два ведомства договорились изготовить два прототипа получивших обозначение Т49 Gun Motor Carriage. Будущие машины должны были иметь высокую мобильность при весе около 12 тонн, скорость 50 миль в час, экипаж из 5 человек, броня 7/8 дюйма на башне, лоб корпуса и борта, а низ и верх - 3/8 дюйма.

В середине 1942 Buick изготовил первый прототип – T49 GMC. Пилотная машина имела 57 мм пушку. В июле 1942 начались её испытания на полигоне в Абердине (Aberdeen). Оказалось, что Т49 не мог развить нужную скорость, зато, подвеска хорошо показала себя при езде на пересечённой местности. В итоге, в декабре 1942 все работы над прототипом T49 были свёрнуты. Tank Destroyer Command затребовал у Ordnance Department установить на втором прототипе более мощную 75 мм пушку, которую создали для танков M4 Sherman.

Конструкторы приступили к созданию второго прототипа, названного - T67 GMC. Для установки 75 мм орудия решили позаимствовать у T35 GMC башню круглуой формы с открытым верхом. Лобовую часть машины переделали убрав курсовой пулемёт. Лобовую броню довели до одного дюйма, днище и верхние горизонтальные поверхности сделали слегка толще, а борта и корму - тоньше.

В ноябре 1942 Special Armoured Vehicle Board провёл испытания T67 GMC на полигоне в Абердине. Тесты показали, что в целом машина удалась, только требовалось перейти на торсионную подвеску и заменить силовую установку на боле мощный стандартный двигатель. Первый и второй прототипы оснащались двумя карбюраторными двигателями Buick объёмом 330 кум. дюймов с сумарной мощностью 330 л.с. при трёх-скоростной трансмиссии, достигалась скорость 51 миля в час. T67 GMC был рекомандован к стандартизации, однако снова вмешалось Tank Destroyer Command. На этот раз требовалось заменить недавно установленную 75 мм пушку на новое 76 мм орудие М1 разработанное для М4 Sherman. Новое орудие отличалось лучшими бронебойными характеристиками, что для истребителя танков было определяющим критерием.

Прототипы Т49 и Т67 имели обинаковые размеры - 17 футов и 10 1/2 дюйма в длину, 8 вутов и9 3/4 дюйма в ширину, 7 футов и 1/4 дюйма в высоту. В небоевом положении они весили 16 тонн. Подвеска состояла из 5 опорных катков на пружинных аммортизаторах свечного типа. Гусеницу имела ширину 12 дюймов и шаг 5 3/32дюйма, поддерживалась двумя роликами.

В январе 1943 General Motors получил заказ на создание шести пилотных машин новой модификации названной T70 GMC. Весной 1943 появился первый прототип. На новой машине вместо спаренного двигателя Buick поставили радиальный Continental R-975-C1; ради лучшего баланса трансмиссия 900T Torqmatic перенесена вперёд, от подвески Кристи отказались в пользу индивидуальных торсионов. Ведущее колесо имело 31 зуб, а два первых и последних опорных катка оснащались аммортизаторами. Чтобы при движении по пересечённой местности не ослабевало натяжение гусеницы конструкторы снабдилии ведущие и направляющие колёса компенсаторами. Позднее только переднее ведуще колесо имело компенсатор натяжения гусеницы. Примечательным техническим решением было установить трансмиссию и двигатель на специальные рельсы, по которым они могли легко выкатываться в случае ремонта или демонтажа. Корпус и башня собирались из катаной гомогенной брони, лоб башни литой. Соединение брони – сварное. В открытой сварной башне установили 76 мм пушку, причём особенность крепления спровоцировла выступ на борту башни. Позднее пушку сместили вправо и выступ устранили.

Army Service Force не дожидаясь испытаний 7 января 1943 заказал 1000 машин.

T70 GMC прошли испытания в Италии и в феврале 1944 стандартизировали, как M18 Gun Motor Carriage, а неофициально называли "Hellcat" (ведьма). Всего фирма General Motors Buick Division с июля по октябрь 1944 выпустила 2.507 истребителей танков M18 по цене $57.500 за штуку.

производство М18 Хеллкэт
месяц Т70 Т41
июль 1943 6  
август 83  
сентябрь 112  
октябрь 150  
ноябрь 267  
декабрь 194  
январь 1944 250  
февраль 218  
март 170  
апрель 150  
май 150  
июнь 150  
июль 150  
август 150  
сентябрь 150  
октябрь 157 10
ноябрь   60
декабрь   163
январь 1945   180
февраль   180
март   107

М18 до 1.349-й имели двигатель Continental R975-C1, а начиная с 1.350-ой машины устанавливался двигатель Continental R975-C4.

Всего, с июня 1943 по октябрь 1944 произвели 2507 M18 Hellcat (М18 Хеллкэт).

боевое применение
M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) на Европейском ТВД
месяц количество потери
июнь 1944 146 0
июль 141 0
август 176 6
сентябрь 170 8
октябрь 189 14
ноябрь 252 7
декабрь 306 44
январь 1945 312 27
февраль 448 16
март 540 21
аперль 427 55
май 427 21
модернизации

M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) сначала вооружался 76мм пушкой M1A1 со стандартной правосторонней резьбой с шагом 40 калибров, без дульного тормоза. Позднее, в конце 1944 перешли на пушки M1A1C и M1A2. На конце ствола М1А1С находилась резьба для дульного тормоза, а когда дульный тормоз не устанавливался, то на резьбу одевалось защитное кольцо. Орудие M1A2 имело более крутой шаг нарезов в канале ствола - 38 калибров, и посадочное место для дульного тормоза. Если дульный тормоз не устанавливался, то вместо него навинчивалось защитное кольцо. Все три пушки находились в применении одновременно.

76mm Gun M1, M1A1, M1A1C, and M1A2
76мм пушка M1, M1A1, M1A1C, и M1A2
размещение линейка среднего танка M4 на лафете M62, средний танкs T20, T20E3, T22, и T23-2 на лафете T79,
средний танкs T23 и T23E3 на лафете T80, Motor Carriages M18, T86, и T86E1 на лафете M1
длина каморы (без нарезов) 22.46 дюймов
длина нарезной части 133.54 дюймов
длина каморы (до края снаряда) 20.7 дюймов
длина канала 135.3 дюймов
длина ствола 156.00 дюймов, 52.0 калибра
длина отката затвора 7.75 дюйма
длина от среза ствола до задней части затвора 163.75 дюймов, 54.6 калибра
дополнительная длина, с дульным тормозом М2 11.6 дюймов, дульный тормозм M2 на M1A1C и M1A2
общая длина 163.75 дюймов (M1, M1A1), 175.4 дюймов (M1A1C, M1A2)
диаметр канала 3 дюйма
объём каморы 142.6 куб. дюймов (APC M62), 140.50 дюймов (HE M42A1)
вес ствола (без дульного тормоза) 870 фунтов (M1), 940 фунтов (M1A1)
вес всей пушки (без дульного тормоза) 1,141 фунтов (M1), 1,206 фунтов (M1A1C), 1,231 фунтов (M1A2)
вес дульного тормоза М3 62 фунта
общий вес 1,141 фунтов (M1), 1,268 фунтов (M1A1C), 1,293 фунтов (M1A2)
тип затвора полуавтоматический, пушка установлена так, что затвор открывается горизонтально на лафете M62,
T79, и T80, и под углом 45 градусов на лафете M1
нарезы 28 нарезов, правосторонние, 1 оборот/40калибров (M1, M1A1, M1A1C) или 1 оборот/32калибра (M1A2)
боеприпасы унитарные
запал ударного типа
вес всего боеприпаса APC M62 Projectile (APCBC/HE-T) - 11.2490908 кг
HVAP M93 Shot (APCR-T) - 8.57743172 кг
AP M79 Shot (AP-T) - 10.995079 кг
HE M42A1 Shell (HE) - 10.0833584 кг
HC BI M88 Shell, Smoke - 6.07813776 кг
вес снаряда APC M62 Projectile (APCBC/HE-T) - 7.00346619 кг
HVAP M93 Shot (APCR-T) - 4.26376828 кг
AP M79 Shot (AP-T) - 6.80388555 кг
HE M42A1 Shell (HE) - 5.8377338 кг
HC BI M88 Shell, Smoke - 3.34751169 кг
наибольшее давление пороховых газов 43,000 фунтов на кв.дюйм
наибольшая скорострельность 20 выстрелов/мин
начальная скорость APC M62 Projectile (APCBC/HE-T) - 792.48 м/сек
HVAP M93 Shot (APCR-T) - 1 036.32 м/сек
AP M79 Shot (AP-T) - 792.48 м/сек
HE M42A1 Shell (HE) - 822.96 м/сек
HC BI M88 Shell, Smoke - 274.32 м/сек
дульная энергия снаряда, KE= 1/2 MV2 APC M62 Projectile (APCBC/HE-T) 724 ft-tons
HVAP M93 Shot (APCR-T) 7 5 3 ft-tons
AP M79 Shot (AP-T) 703 ft-tons
HE M42A1 Shell (HE) 650 ft-tons
далность стрельбы APC M62 Projectile (APCBC/HE-T) 16,100 метров
HVAP M93 Shot (APCR-T) 13,100 метров
AP M79 Shot (AP-T) 12,770 метров
HE M42A1 Shell (HE) 14,200 метров
HC BI M88 Shell, Smoke (при 12 градусах) 2,000 метров

бронепробиваемость 76мм пушки M1A1 по гомогенной броне под углом 30 градусов
тип снаряда название вес, кг начальная скорость, м/с дальность, м
457.2 914.4 1 371.6 1 828.8
бронебойный с бронебойным колпачком APC M62 7.00346619 792.48 93мм 88мм 82мм 75мм
бронебойно-подкалиберный HVAP M93 4.26376828 1 036.32 157мм 135мм 116мм 98мм
бронебойный AP M79 6.80388555 792.48 109мм 92мм 76мм 64мм
В таблице указана броненпробиваемость для пушки M1A1. У пушки M1A2 бронебойные снаряды с бронебойным колпачком (APC) показывают немного лучшие результаты на больших расстояниях.

Весной и летом 1944 машины перешли на новое передаточное отношение скоростей, при чём уже выпущенные истребители танков возвращались на завод для усовершенствования.

фотография M18 Хеллкет из роты Б 827 танкоистребительного батальона
1. Задний свет
2. Глушитель
3. Выхлопной шланг
4. Continental R-975-C2 радиальный двигатель воздушного охлаждения
5. Бронированный колпачёк горловины топливного бака
6. Запасная гусеница
7. Радиоприёмник
8. Крупнокалиберный 50.cal пулемёт
9. Индикатор азимута башни
10. Лафет М62 76мм орудия М1А1
12. Стопор орудия по походному
13. Чехол маски от пыли
14. Ствол орудия
15. Левая фара
16. Сирена
17. Трансмиссия торкматик
18. Фара ночного света
19. Правая фара
20. Бортовой редуктор
21. Сиденье помощника водителя
22. Ведущее колесо
23. Опрный каток
24. Боеукладка
25. Снаряды первой серии
26. Защитное ограждение затвора
27. Поддерживающий ролик
28. Правый топливный бак
29. Ленивец
30. Правая задняя фара
21. Буксировочный штифт

варианты M18 Hellcat (М18 Хеллкэт)

105 mm Howitzer Motor Carriage T88

В виду того, что M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) оказался успешной машиной Ordnance Department инициировал работы по установке на его шасси 105 мм гаубицы Т12. Единственный прототип появился в декабре 1944 и обещал быть перспективной высоко мобильной САУ. Изменения коснулись в основном только башни со 105 мм гаубицей, а корпус остался без изменений.
Завершение войны заставило отказаться от прокета в августе 1945.

90 mm Gun Motor Carriage M18 Hellcat
М18 Хеллкэт с 90мм пушкой
Экспериментальный M18 Hellcat с башней М36, вооружённой 90мм пушкой.
Экспериментальный M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) с башней М36, вооружённой 90мм пушкой.

Проявившаяся в Нормандии неожиданная для американцев слабость 76мм пушки против немецких тяжёлых танков и успех 90мм орудия М3 спровоцировали работы по установке башни от истребителя танков М36 на корпус М18. В целом, это была неплохая идея соединить отличную мобильность М18 с мощным вооружением М36. На Абердинском полигоне без особых проблем оснастили М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) мощным 90мм орудием. Погон башни у М18 совпадал с погоном у М36 (175см) поэтому на М18 Хеллкэт удалось без особых трудностей поставить башню от М36 - пришлось только поднять полик башни и переделать держатели под новый боеприпас. Однако при выстреле отдача была такой сильной, что машина откатывалась назад почти на 2 фута (62 см). При стрельбе с повёрнутой в сторону башней отдача подбрасывала самоходку так, что это было намного хуже, чем, если бы машина откатывалась. Тем не менее, чрезвычайно мощную отдачу удалось погасить установкой большого дульного тормоза. Возросший вес заставил, со временем, перейти на более широкие гусеницы. Работы над супер Хеллкетом шли довольно успешно, однако окончание войны сделало работы над новой самоходкой ненужными. Осенью 1945 проект супер Хеллкета был свёрнут.

Armoured Utility Vehicle T41 (M39)
Тягачь М39. T41 (M39) Armoured Utility Vehicle
Стандартный T41 (M39) Armoured Utility Vehicle на базе M18 Hellcat (М18 Хеллкэт)

В июне 1944 американские военные оценив высокую скорость и низкий силуэт M18 Hellcat (М18 Хеллкэт), решили сделать на его основе многофункциональную машину способную служить тягачём для противотанковой 3-дюймовой пушки М6 или использоваться в разведовательно-рекогносцировочных целях.

С M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) сняли башню, перепроектировали боевое отделение и установили в передней части пулемёт .50 калибра. Таким образом изготовили два прототипа: Т41 специализированный под тягачь и Т41Е1 приспособленный для разведки. Оба прототипа получились предельно унифицированными, а отличия заключались лишь в комплектации – либо для перевозки боеприпасов, либо для пехотницев. В машине, которую обслуживали два человека помещались 7 человек орудийного расчёта или десантников.

Вес: 35.000 фунтов.
Высота: 5 футов 11 дюймов.

Весной и летом 1944 первые 685 машин Hellcat (М18 Хеллкэт) вернули на завод, чтобы переделать передаточное отношение скоростей, но в строй вернулось всего 45 истребителей танков. Дело в том, что в июне 1944 был выдан заказ на реализацию "limited procurement" (ограниченного производства) Т41 на что и ушли остальные 640 машин. В начале 1945 Т41 стандартизировали, как М39. В модифицированном виде у этой машины верхние люки отрывались в стороны и машину со временем назвали бронетранспортёром М44. Когда борта подняли на 10 дюймов, а верхние люки стали открывались вперёд - машину назвали Т44Е1, и позднее переименовали в Т17 Command Post Vehicle. В Корее эти машины использовались авиаторами как ТАСР - Tactical Air Control Party - команда авиационного тактического контроля. Один М39 переоборудовали в огнемётный танк Т65 Flame Tank с канадской огнемётной установкой Ирокез (Iroquois).

Стандартный T41 (M39) Armoured Utility Vehicle - на базе M18 Hellcat
Стандартный T41 (M39) Armoured Utility Vehicle на базе M18 Hellcat (М18 Хеллкэт)
76mm Gun Motior Carriage T86, T86E1, T87 (Amphibious)

В свете военных операция американцев в Тихом океане появилась идея приспособить М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) для десантных нужд с моря на побережье. Работы над созданием амфибий назвали Проект Ритчи (Ritchie Project). В декабре 1943 и январе 1944 прошли обсуждения Ritchie Project в результате чего, Исследовательский Совет Нацилнальной Обороны (National Defence Research Council) взялся за разработку САУ-амфибии на базе М18.

Т86Е1 - САУ амфибия на основе М18 Хеллкэт с 76мм пушкой. Разрабатывалась Исследовательским Советом Морской Обороны (Nautical Defense Research Council).

В январе 1944 на рассмотрение были предложены два прототипа плавающих М18. От серийных моделей эти машины отличались увеличенным корпусом для достижения плавучести.
Первый прототип T86 GMC (иногда называемый Esch Device) приводился в движение на воде за счёт вращения стандартных гусениц, при этом достигалась скорость 4,6 миль в час. Надводная часть возвышалась на 15 дюймов.

Позже появилась усовершенствованная модель - T86E1. Передние углы сгладили, и добавили на них смотровые приборы, у водителя появились дополнительные перископические смотровые приборы. Вес амфибии составил 23 тонны. T86E1 приводился движение в воде двумя 26-дюймовыми винтами. Испытания T86E1 начались в конце апреля 1944. На воде развивалась скорость 6,2 мили в час, а на суше была не намного ниже чем у обычного М18.

Эксперименты показали, что вариант с вращающимися гусеницами в воде оказался предпочтительней и витоге, в декабре 1944 появился ещё один прототип со специально усовершенствованными гусеницами – Т87. Эта амфибия получилась на 1000 фунтов легче и на 2 фута и 3 дюйма короче, чем, Т86Е1. От предыдущих образцов Т87 отличался ещё тем, что вооружался 105мм гаубицей, как у Т88.

Т87 - САУ амфибия на основе М18 Хеллкэт с 105мм гаубицей. Несмотря на больший калибр орудия, Т87 легче, чем Т86Е1.

В качестве альтернативы был изготовлен прототип T86E1, который приводился движение в воде двумя 26-дюймовыми винтами. Эксперименты показали, что вариант с вращающимися гусеницами в воде оказался предпочтительней и витоге, в декабре 1944 появился ещё один прототип со специально усовершенствованными гусеницами – Т87. От предыдущих образцов Т87 отличался ещё тем, что вооружался 105мм гаубицей, как у Т88.
Все прототипы хорошо показали себя на испытаниях, но ещё оставались некоторые недостатки. В частности, передний обзор оказался весьма ограниченным крупноразмерным корпусом, а для для надёжного контроля направления в воде требовалось установить в задней части корпуса регулируемый тросом специальный руль. Окончание войны прекратило работы над этими проектами.

Кроме того фирма Marmon-Herrington по заказу Navy Bureau of Ships модифицироала М18 в LVT 76-mm Amphibious Gun Carrier. Однако электролитический эффект разнородных металлов спровоцировал трудности в производстве. Работы над LVT 76-mm Amphibious Gun Carrier остановились, когда она была готова на 30 процентов. Предполагалось установить двигатель Ford, V8, 500 л.с. и трансмссию Jered No.9000.

Был вариант обычного М18 с двумя понтонами, которые крепились спереди и сзади, за счёт чего машина могла держаться на воде. Когда М18 достигал суши, понтоны отсоединялись. Эта конструкция называлась "BB device".

общая оценка

M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) имел очень интересную и нетипичную для американского танкостроения конструкцию. В значительной мере – это был конструкторский прорыв. M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) – первая американская серийная машина с торсионной подвеской и невысоким силуэтом.
В войсках M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) сразу полюбили за надёжность, удобство эксплуатации и обслуживания. Силовая установка и трансмиссия при необходимости моглии заменяться в рекордно короткие сроки, а высокая скорость даже по пересечённой местности и низкий силуэт добавляли живучести в бою. M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) удалось быстро и легко и главное удачно приспособить под артиллерийский тягачь и разведовательный транспортёр. М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) поступали в противотанковые батальоны танковых и пехотных дивизий.

Тем не менее, как истребитель танков M18 Hellcat (М18 Хеллкэт) имел значительные недостатки. Ещё на стадии прототипов противотанковое вооружение эволюционировало от 37мм до 76мм пушки. Одноко увеличение мощности орудия никак не соответсвовало постоянно растущей броне немецких танков. Изначально 76мм пушка создавалась ради выской бронебойности, но на создание пушки в полной мере оказало вличние бюрократическая неразбериха, неопределённость и ущербность американской концепции в отношении развития танков и танковых орудий. Кроме того в армиии преобладало мнение, что для пушки живучесть ствола превыше бронебойности. Исходя из этого прототип 76мм пушки был укорочен с 57 калибров до 52 и использован незначительный пороховой заряд весом 3,6 фунтов. Для сравнения, английская 17-pdr. пушка такого же калибра имела пороховой заряд весом 9 фунтов при длине ствола 55 калибров. По бронебойным характеристикам английская 76мм 17-фунтовая пушка превзошла даже знаменитую немецкую 75мм KwK 42. В стремлении продлить срок эксплуатации орудия американцы удовлетворилиь давлением газов в каморе в 38.000 psi, в то время, как у длинноствольной немецкой KwK 42 давление было 48.000 psi. Высокое давление газов при выстреле вело к более быстрому разрушению ствола, олднако англичане и немцы считали, что если танк уничтожат, то большой ресурс орудия окажется просто бесполезным. Можно констатировать, что 76мм пушка М1 А1 установленная на истребителе танков М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) плохо годилась для истребления тяжёлых танков. Чтобы выправить ситуацию, в 1944 появились вольфрамовые подкалиберные снаряды HVAP (High Velicity Armor Piercing). Несмотря на хорошую бронебойность, этих снарядов в войсках было очень мало, на больших расстояниях они давали высокое рассеивание и в целом, ситуацию не изменили.

Принимая во внимание слабое бронирование и достаточно маломощную пушку экипажи разработали для М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) тактику "hit and run" (ударь и беги). Эта тактика в целом себя оправдала и М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) имел побед больше, чем потерь.

После окончания 2МВ Armored Force (Бронетанковые Войска) поглотили Tank Destroyer Force (Танкоистребительные Войска), а М18 Hellcat (М18 Хеллкэт) был объявлен ограниченно стандартным (limited standard). М18 Хеллкет экспортировался в Австрию, Аргентину, режиму Чан Кай Ши в Китае, в Западную Германию, Иран, Грецию, Турцию, Венесуэлу, Югославию и СССР. Западная Германия и Греция получили так же М39.

навигация по теме
источники

Peter Chamberlen and Chris Ellis -- British and American Tanks of World War Two -- Silverdale Books, 2004

Steve J Zaloga -- M18 Hellcat Tank Destriyer 1943-97 -- Osprey, New Vanguard 97

Jim Mesko -- U.S. Tank Destriyers in action -- Squadron/Signal publications. Armor Number 36

Jean Suermondt -- World War II Allied Vehicles -- The Crowood Press

Hunnicutt, R.P. -- Stuart: A History of the American Light Tank, vol. 1. -- Presidio Press, 1992

Robert J Icks -- Hellcat, Long Tom and Priest -- AFV Weapons Profiles No.2

Slide background

скоро

ПРЯМОЕ ОБЩЕНИЕ

Наведи мышь
на того, кто тебе интересней!

БЛОГ "ЦИНИЧНЫЙ МАРТИН"

правильно наведи мышь