Cruiser Tank Mk VIII, Cromwell (A27M)
Танк Кромвель

автор
И.Тесленко
Танк Кромвель

Боевые действия британских танковых войск в Северной Африке и Франции весной-летом 1940 года показали, что стандартные крейсерские*1 танки типа А13 Covenanter и А15 Crusader уже не соответствуют требованиям поля боя. Их основными недостатками являлись недостаточное бронирование, ненадежные двигатели, и - самое главное - слабое вооружение. Стандартная 40-мм пушка (2-фн. OQF) уступала но баллистическим качествам германским 50 и 75-мм орудиям, которыми вооружались танки PzKpfwIII и PzKpfw IV.

Перед английскими конструкторами встала задача создания нового, более мощного крейсерского танка. В отличие от уже находившихся в серии двух мало разнящихся типов таких машин - Covenanter и Crusader, созданных и принятых на вооружение еще перед войной - теперь речь шла о танке, вооруженном новым 57-мм (6-фн.) орудием. Для отличия от предыдущих типов новый танк был назван тяжелым крейсерским (heavy cruiser tank).

В конце ноября 1940 г. предварительные тактико-технические требования, разработанные Департаментом танковых проектов (Department of Tank Design), были переданы ряду заинтересованных фирм. Новый танк должен был иметь лобовое бронирование толщиной до 75 мм, 57-мм орудие требовалось разместить в башне, диаметр погона которой был бы не менее 60 дюймов (1524 мм), экипаж - 5 человек. Силовая установка - 12- цилиндровый двигатель Liberty с увеличенной до 400 л.с. и выше мощностью и трансмиссией типа Wilson; опорные катки шасси должны были иметь независимую подвеску типа Christie, а требуемая скорость танка - не менее 40 км/ч.

В январе 1941 г. на заседании так называемого Tank Board (танковое бюро при Министерстве снабжения войск, состоящее из представителей генштаба, управленческих кругов конструкторских и промышленных фирм и т.д.) были рассмотрены поступившие предложения, из которых выбрали три проекта. Первый - завода Vauxhall Motors (британское отделение General Motors Corporation) - танк А23, представлявший собой "крейсерский" вариант пехотного танка А22 Churchill с 12-цилиндровым двигателем Bedford. В сущности, этот проект мало отличался от А22 и был отвергнут уже на первой фазе конкурса. Второй проект - А24, разработанный заводами Nuffield Mechanisation And Aero, основным производителем танков MkVl (А15) Crusader - базировался на решениях и узлах А15, но с новой башней под 57 мм орудие. Башня имела дополнительный эвакуационный люк в корме и несколько округлых бойниц, через которые экипаж мог вести огонь из пистолетов - пулеметов Ml Thompson. Третье предложение - от фирмы Birmingham Railway Carriage And Wagon Co. (BRCW) - также основывалось на Crusader, но эта машина имела усиленное шасси и массу, меньшую чем у А24.

Предложенные проекты танков, рассматривавшиеся сначала под общим определением Heavy Cruisers, а затем получившие кодовое обозначение Cromwell, стали предметом дискуссии 17 января 1941 г. Поскольку сложившаяся ситуация требовала начать производство танка не позднее весны 1942 г., было решено остановиться на проекте А24, опирающимся на уже освоенные узлы и агрегаты.

31 января (по др. данным, 28 февраля) 1941 года заводы Nuffield получили заказ на 6 прототипов нового танка, известного теперь как Tank, Cruiser Mark VII (А 24) или Cavalier (Cromwell I).

НОВЫЙ ДВИГАТЕЛЬ

В период II мировой войны перед английскими танковыми конструкторами стояли 2 большие проблемы: отсутствие подходящего башенного орудия и надежного двигателя. Работы по созданию нового танкового мотора (так называемого Flat 12) для замены Nuffield Liberty, появившегося еще в 1916 г. и уже не отвечавшего требованиям, предъявляемым к двигателям для новых танков (Liberty был тяжеловесным и недостаточно мощным), закончились неудачей - у Flat 12 выявилось множество недостатков, в частности, плохая система охлаждения. Осенью 1940 г. этой проблемой занялся У.Э.Роботэм (W.A.Robotham), инженер завода Rolls-Royce в Дерби, совместно с сотрудником фирмы Leyland Motors Г.Спарриером (H.Sparrier) исследовавший возможность применения в танковой промышленности одного из авиационных моторов, производимых заводами Rolls-Royce. Для исследований были выбраны два 12-цилиндровых двигателя - Kestrell и Merlin (использовавшийся для истребителей Spitfire). Окончательный выбор пал на двигатель Merlin в версии Mk III. После бесконечных переделок и усовершенствований (замена картера, масляной, водяной и топливной помп и т.д.) появилась модель мощностью 600 л.с., получившая название Meteor.

Двигатель Rolls-Royse Meteor, основной двигательный агрегат большинства английских танков в 1943-60 гг.

Практические испытания нового двигателя проводились 6 апреля 1941 г. на большом войсковом полигоне в Олдершоте после установки Meteor на двух учебных А15 Crusader. Первый из них развил такую высокую скорость (некоторые члены комиссии определяют ее приблизительно в 80км/ч), что не удалось зафиксировать даже время первого пробега, поскольку растерявшийся водитель не справился с управлением и въехал в лес. Ознакомившись с результатами испытаний нового двигателя в Олдершоте и в исследовательском центре в Фарнборо, Tank Board 18 апреля 1941 г. выдал свидетельство о признании этого двигательного агрегата основным танковым двигателем 1942 и последующих годов.

Неожиданно фирма Leyland, с пессимизмом относившаяся к некоторым техническим проблемам, связанным с производством двигателя Meteor, в июле 1941 г. отказалась от дальнейших работ и контракта на производство 1000 этих двигателей в пользу такого же количества двигателей Liberty. Контракт был передан фирме Rolls-Royce.

Запуск в серийное производство двигателя Meteor оказался значительно более трудной задачей, чем предполагалось. Двигатель требовал конструктивной доводки. Промышленность, перегруженная приоритетными заказами для авиации, не была в состоянии быстро справиться с этой задачей. Забегая вперед, можно добавить, что работавшая в декабре 1942 г. в США Британская миссия получила согласие американцев на поставку в Великобританию (до тех пор, пока английская промышленность не наладит собственное производство и не достигнет требуемого уровня продукции) 5250 двигателей Meteor, необходимых для строившихся танков Cromwell, замены двигателей у значительной части танков Centaur и для ремонтного резерва.

Поэтому в июле 1941 г. было решено - помимо основного тапка А27 с двигателем Meteor и трансмиссией Merritt-Brown*2 - разработать танк переходного типа идентичной конструкции, но с двигателем Liberty, освоенным промышленностью, выпускавшимся достаточными сериями и приспособленным к этому типу трансмиссии. В будущем, по мере освоения промышленностью выпуска моторов Meteor, предусматривалась замена Liberty этими двигателями.
Проект "переходной модели" разработала осенью 1941 г. фирма English Electric. Этой модели было присвоено обозначение A27L (Liberty), оригинальная же версия с двигателем Meteor получила индекс А27М. Прототип A27L заказали фирме Leyland, которая впоследствии стала основным производителем танка, известного как Tank. Cruiser MkVIlI Centaur (Cromwell II).

НОВОЕ ТАНКОВОЕ ВООРУЖЕНИЕ

Первоначальная концепция танка Cromwell предусматривала вооружение его 57 мм (6 фн.) орудием. Однако уже к середине 1941 года в Tank Board осознали, что состоящая на вооружении британских танков 6-фунтовая пушка не соответствует требованиям поля боя. Танки Panzerwaffe с 75-мм орудиями (PzKpfw IV) имели превосходство в огневой мощи. Планировалось принять новое 17-фунтовое (76,2 мм) орудие. Но задержка при его разработке и запуске в серийное производство привели к тому, что 17-фунтовка не стала массовым оружием.

В 1942 году Royal Arsenal в Вулвиче разработал новое орудие - 8-фунтовое. Известно о нем немного. Согласно некоторым источникам, калибр его равнялся 57 мм, по другим же данным - 60 мм. Предполагалось выпускать дна варианта орудия - коротко- и длинноствольный. Второй вариант не выпускали, так как ни один английский танк не имел башни, способной вместить такое орудие. Баллистические же качества "короткого" варианта были не лучше, чем у 6-фунтовой пушки. Затем фирмой Vickere было создано еще одно танковое орудие калибра 70-мм (12 фн.). Но и его качества не слишком отличались от 6-фунтовки.

В 1942 г. мнения относительно основного танкового вооружения разделились: имперский штаб в общем устраивала и улучшенная 57 мм пушка при условии ее гарантированного действия как по танкам, так и по живой силе противника. Командование же воевавшей в Африке 8-й армии - на тот момент единственный потребитель этой матчасти - считало идеальным танковым орудием 75-мм пушку со снарядами бронебойного и фугасно-осколочного действия и требовало хотя бы небольшого количества танков с таким вооружением. В связи с этим было признано необходимым вооружить танки Centaur и Cromwell 17 фн. орудием с характеристиками, аналогичными 75-мм пушке американского танка Sherman. В декабре 1942 г., после рассмотрения различных вариантов, решили использовать ствол американской 75-миллиметровкн в сопряжении с маской и поворотными механизмами британской 57 мм пушки. Приблизительные расчеты показали, что такой гибрид возможен, и фирма Vickers, серийно производившая орудия калибра 57-мм, в сжатые сроки разработала новую модель 75 мм танкового орудия MV (Medium Velocity) с длиной ствола 36,5 калибра (2737,5 мм), официально принятого на вооружение как Gun 75 мм Ordnance Quick Firing Mk V или VA. 3 января 1943 г. имперский нпаб дал согласие на такое решение проблемы и в течение года заводы Vickers выпустили около 500 этих пушек.

Силуэты английских крейсерских танков 1942-44 гг. серии А24/А27 сверху вниз:
А24 Cavalier,
A27L Centaur Mk I,
A27M Cromwell Mk I,
A27M Cromwell Mk IV,
A27M Cromwell Mk VI.

Орудие монтировалось в модернизированной маске с ручным механизмом возвышения (до сих пор в английских танках это устройство не применялось и в вертикальной плоскости пушка, свободно опиравшаяся на цапфы, направлялась на цель движением плеча наводчика), прицельные приспособления заимствовались от 6-фунтовки, а боекомплект составляли стандартные американские снаряды. Первые опытные орудия были установлены на Cromwell в ноябре 1943 г. Испытания этих танков и интенсивные пробные стрельбы на центральном полигоне в Лалуорте выявили целый ряд недостатков: много проблем доставляли маска и конструкция замка. Па доводку ушло еще 6 месяцев и в марте 1944 г. пушка была признана пригодной*3.

В конце 1942 г., формулируя концепцию танка поддержки (close support tank), армия потребовала вооружения части танков пушкой, стреляющей снарядами повышенного взрывного действия. Поскольку 76,2 мм гаубица была признана неподходящей по мощности, сконструировали новую, 95 мм гаубицу. Она представляла собой сопряжение значительно укороченного (собственно, фрагмента) ствола калибром 3,7 дюйма (95 мм) с казенной частью и замком от знаменитой 87,6 мм (25 фунт) гаубицы-пуш- ки. Первоначально полученная гаубица монтировалась в стандартной маске для 57/75 мм пушки, но это ограничило дальнобойность до 2300 метров. После изменения установки дальность возросла до 5000 метров. Гаубица, с характерным противовесом на конце ствола, стреляла стандартными снарядами (дымовыми - smoke, фугасными - НЕ, бронебойно-фугасными - HEAT, а позднее и экспериментальными - кумулятивными) и была принята на вооружение в феврале 1943 г. под официальным названием Tank Howitzer 95 mm. Ordnance Quick Firing Mk I.

Проект вооружения нового крейсерского танка стандартной конструкции специальной противотанковой 17-фунт. пушкой очень скоро был признан нереальным. В конце 1941 г. фирме BRCW, занимавшейся развитием танка А27М, заказали проект еще одного танка - АЗО, базировавшегося на принципах и решениях А27М и вооруженного этим специфическим орудием. В мае 1942 г. построен первый прототип танка АЗО, известного впоследствии под названием Challenger.

Мк VII (А24) Cavalier

Выдав заказ на 6 прототипов в начале 1941 г, Tank Board, не ожидая их постройки и результатов испытаний (количество прототипов было сокращено до трех), 20 июня 1941 г. заказал 1000 танков Cavalier, основным производителем который должен был стать концерн Nuffield.

Постройка первою прототипа закончена в январе 1942 г. 19 марта (с четырехмесячным опозданием) он прибыл на государственные испытания в исследовательский центр в Фарнборо.

Уже на первых пробегах установлены недостатки системы охлаждения, питания вентиляторов и множество других известных и типичных для двигателя Liberty и танка Crusader болезней. До конца марта танк прошел около 1600 км и после значительной аварии вернулся к изготовителю для устранения поломок и конструкторской доводки. В мае исправленный прототип вновь прибыл в Фарнборо для дальнейших испытаний.

Тем временем на заводе Nuffield в Бирмингеме шла подготовка к запуску Cavalier в серийное производство. Правда, 19 марта, уже после первых сравнительных испытаний с танком - конкурентом А27, контракт был аннулирован и количество заказанных Cavalier сократили наполовину (до 500 машин). Они были построены и переданы в войска летом 1942 - весной 1943 гг.

С самого начала эксплуатации танки Cavalier по причине их частых поломок (ненадежность двигателя, меньший межремонтный пробег, чем у А13 Crusader) были признаны непригодными для боевого применения и использовались, в основном, в учебных целях. Когда в 1943 г. промышленность начала поставлять в войска все большие партии танков Centaur, часть учебных Cavalier были списаны, а около 200 машин перестроены в Cavalier OP (OP-observation post -подвижной бронированный наблюдательный пункт для офицеров-корректировщиков артогня). Переоборудование заключалось в демонтаже из башен основного вооружения и боезапаса и установка на их место дополнительных средств связи и наблюдательных приборов. Cavalier OP входили в состав механизированных артиллерийских полков танковых дивизий, принимавших участие в боях 1944-45 гг. на континенте.

Небольшое количество Cavalier было переоборудовано в эвакуационные бронетягачи (ARV); в этом случае на месте снятой башни в боевом отделении устанавливалась лебедка со стальным тросом, а на корпусе монтировалась стальная рама крана.

Крейсерский танк Мк VII (А24) Cavalier

Таблица 1. Производство танков Cavalier.

Номера машин Количество Производитель Контракт Примечание

заказ.

произвед.

Т84618- Т84620

6

3

Nuffield

Т1782, 31.01.1941

прототипы

Т129620 - Т130119

1000

500

Nuffield

12493, 20.06.1941

Mk VIII(A27L) Centaur

Как уже говорилось, проект варианта танка A27 с двигателем Liberty и трансмиссией Merritt-Brown был разработан в конце 1941 г. фирмой English Electric, которая по контракту построила и опытную модель.

29 апреля 1942 г. той же фирме была поручена постройка двух прототипов A27L. Постройка первого из них закончена 29 июня 1942 г. (второй танк был готов несколько дней спустя) и в июле обе машины отправлены в Фарнборо для испытаний. Уже в августе на нескольких фирмах были размещены первые заказы на серийные танки A27L, наибольший заказ получил концерн Nuffield. Предусматривалась постройка свыше 4000 машин.

Крейсерский танк Mk VIII (A27L) Centaur I

Однако вскоре, в результате негативных оценок, полученных A27L на испытаниях, часть уже заключенных контрактов была аннулирована, а в остальных сокращено количество заказанных танков. Затем "патронаж" над Centaur принял на себя концерн Leyland, ставший ведущим и ответственным производителем этого танка. Leyland возглавлял несколько других более мелких фирм, выпускавших A27L целиком или поставлявших отдельные узлы и детали. В сентябре 1942 г. на заводах Leyland освоено производство двигателей Liberty (всего выпущено около 3000 моторов) и узлов трансмиссии Merritt-Brown (за войну произведено более 6000 таких узлов для танков Centaur, Cromwell и Comet). Серийное производство A27L началось в декабре 1942 г. Первые серийные танки фирмы Leyland сошли с конвейера в январе 1943 года. Поскольку на них впоследствии предусматривалась замена мотора, фундамент под таковой рассчитывался на установку обоих типов двигателей. Радиаторы разместили в торце моторно-трансмиссионного отделения, а не по бортам, как на Centaur.

С конца 1942 г. инженеры Leyland начали работы над модернизацией двигателей Liberty, направленные на увеличение их мощности, устранение многочисленных недостатков, обеспечение надежной работы. Улучшенный вариант мотора имел мощность 395 л.с. (кратковременно - 405- 410 л.с.) и был запущен в производство в первой половине 1943 г. Но уже в середине того же года количество строившихся на заводах Leyland танков Centaur значительно уменьшилось, а их место на конвейере заняли танки Cromwell. Производство A27L закончилось в феврале 1944 г.

Всего с августа 1942 года по февраль 1944 года было выпущено 3134 Centaur всех модификаций (включая и ЗСУ). Таким образом, этот танк, менее знаменитый, чем Cromwell, стал самым массовым "тяжелым крейсером" английской армии во второй мировой войне.

Крейсерский танк Mk VIII (A27L) Centaur I - Великобритания, 1943 г.

A27L выпускались в нескольких вариантах: Centaur I - первоначальный вариант, вооруженный 6-фунт. (57мм) пушкой OQF. Построено около 700 машин;
Centaur II - такое обозначение получила модель с более широкими гусеницами и направляющими звездами с большим количеством зубьев (построены, скорее всего, единичные опытные экземпляры);
Centaur III - второй основной вариант танка, вооруженный 75 мм пушкой Mk V или Мк VI. Значительная часть этих машин была получена путем переделки из Centaur I, а затем частью переоборудованы в машины специального назначения, а частью доведены до стандарта Cromwell. Такие танки (с двигателем Meteor) известны как Cromwell Mk X (позднее обозначение заменили на Cromwell ПТ);
Centaur IV - танк поддержки с 95 мм гаубицей. Всего построено 80 машин, имевших двигатели с повышенной степенью сжатия, что давало непродолжительное увеличение мощности. Использовались, в основном, как учебные. При высадке в Нормандии Centaur IV состояли на вооружении Royal Marine Armoured Support Group.

С конца 1943 г., когда удалось развернуть производство двигателей Meteor и 75 мм танковых пушек, началось массовое переоборудование A27L до стандарта Cromwell, отличить эти танки друг от друга можно было только по незначительным деталям (например, различный механизм натяжения гусениц).

Centaur Mk III производства заводов Наффилда - один из немногих танков этого типа, перевооруженных 75-мм орудием. На башне установлен кронштейн для зенитного пулемета

A27L, которые не подлежали переоборудованию, переделали во вспомогательные машины. Так появились следующие модификации Centaur: Centaur АА - самоходная зенитная установка (так паз. зенитный танк), на которую после демонтажа башни устанавливалась модифицированная башня танка Crusader АА. Существовали две модификации: машины Centaur АА Mk I имели башню от Crusader АА Мк II, а Centaur АА Мк П - башню от Crusader АА Мк III.

Centaur AA Mk II. На месте демонтированного переднего пулемета установлена радиостанция

Таблица 2. Производство танков Centaur

Номера машин Количество Производитель Контракт Примечание
заказ. произв.
Т130120 - Т130569 450 45 LMS J 11241 Centaur 1
Т171962- Т171966 5 5 Leyland T 11234, 18.12.1942 Centaur 1 - nponvminu
Т183800- Т188064 380 290 Leyland M 1300, 17.08.1942 Centaur 1 и III
540 863 Leyland М 11234, 18.12.1942 Centaur 1
390 125 На г land М 11239, 14.02.1943 Centaur 1
715 Fowler М 11240, 15.01.1943 Centaur 1
1025 803 ЕЕ М 11242, 11.12.1942 Centaur 1
350 150 Nuffield М 10748 в основном, Centaur AA
Т217772- Т220771 3000 138 Nuffield М 11243, 11.02.1943 в основном, Centaur III и Centaur AA
Итого: 3134

Вооружено составляла спаренная 20-мм установка Polsten (в отличие от Oerlikon на Crusader AA). Радиостанция часто монтировались к корпусе, а на ее обычном месте размещался дополнительный боезапас. Построено около 200 единиц;
Centaur OP - танк артиллерийских наблюдателей и корректировщиков. Оснащался дополнительной радиостанцией, телефоном к средствами наблюдения. Орудие заменялось деревянным макетом. Такие машины использовались » подразделениях управления и артиллерийских полках танковых дивизий;
Centaur ARV - эвакуационный бронетягач (БРЭМ). На месте башни монтировалась лебедка, а на корпусе - крен и полки для размещения баков с топливом, контейнеров с запчастями и т.п.;
Centaur Dozer не имели башни и оснащались отвалом. Применялись при сооружении укреплений и разрушении препятствий (типа рвов и т.п.). Отвал монтировался на рамс, закрепленной по бортам, и опускался гидроприводом. Эти машины придавались (по одной) каждому эскадрону в танковой дивизии, а также саперным частям. Конструкция была разработана в 1944 г. и производилась фирмой MG Саг Со. Небольшое количество таких машин поступило в незадолго перед окончанием войны;

Centaur Kangaroo - бронетранспортер - стандартный танк без башни, приспособленный для перевозки в боевом отделении пехоты (10-12 солдат). Переоборудованы несколько опытных экземпляров.

Cromwell Command Tank и Centaur OP из 11 ТД, Нормандия, июнь 1944 г.
Танк Centaur несет макет вооружения

Как уже отмечалось, A27L в своем оригинальном виде в боях не участвовали. Исключение составляют только танки RMASG (Royal Marine Armoured Support Group - танковая группа поддержки морской пехоты). RMASG сформирована Королевским военным флотом в июле 1943 г. Согласно первоначальной концепции, танки Группы (Centaur IV с 95 мм гаубицами) с демонтированными двигателями должны были устанавливаться нарами на десантных баржах для поддержки с моря первой волны штурмовых отрядов морской пехоты в момент, когда корабельная артиллерия начинала переносить огонь в глубь обороны противника. После нескольких учений, завершившихся в феврале 1944 г. показательными маневрами, на которых присутствовали король Георг VI и генерал Монтгомери, эта концепция была изменена. На танки, которые теперь должны были десантироваться вместе с морской пехотой и поддерживать со в глубине обороны противника, вновь установили двигатели. С 14 марта началась реорганизация RMASG: командиром группы стал бригадир Д.Н. Сандерс (после его смерти н июне 1944 - полковник Э. Д. Харви) и состояли она теперь из двух двухдивизионных полков (по 32 Centaur и 8 Sherman OP в каждом) и отдельного танкового дивизиона. Всего группа насчитывала 1075 чел. и 100 танков.

Centaur Dozer. Оснащен отвалом. Конструкция разработана во 2-й половине 1944 г.

Во время форсирования Ла-Манша и высадки б июня 1944 г. (D-Day) группой потеряно 20 танков Centaur (в основном, затоплены). В первый день в боях участвовал 21 танк, затем прибыли остальные. Интересно, что для увеличения боезапаса этих танков к ним цепляли плавающие сани-прицепы, на которых перевозились 60 дополнительных снарядов к гаубице. Хотя первоначально планировалось использование танков морской пехоты не далее 2 км от береговой полосы, они участвовали d бонх до 21 июня, при необходимости поддерживая у р.Орн командос из 4-й бригады Special Service или взаимодействуя с б-й воодушно-десантной дивизией. 24 нюня RMASG была отведена в тыл (боеспособные танки переданы артиллерийским частям), а затем отправлена в Англию, где и расформирована в октябре 1944 г.

Танки Centaur IV из Royal Marines Armoured Support Group на дороге к югу от Байе, Нормандия, 10 июня 1944 г.
Мк VIII Cromwell (А27М)

Осенью 1941 г. на заводах BRCW в Бирмингеме, модернизируя первоначальную конструкцию А27 и приспосабливая ее к новому танковому двигателю Rolls-Royce Meteor и трансмиссии Merritt-Brown, был разработан новый проект крейсерского танка и вскоре построен первый прототип. 20 января 1942 г. танк вышел на заводские испытания.

В феврале начались испытания в Фарнборо. В течение двух месяцев интенсивной работы новый танк прошел 3500 км при обязательном пробеге в 1600 км. Серьезных поломок и повреждений не отмечено, а рапорты испытателей были однозначно позитивны и определяли новую машину как "исключительно хорошую".

В это же время были подписаны контракты на постройку первых 950 танков А27М, причем ведущей фирмой остались заводы BRCW. Однако из-за отсутствия достаточного количества двигателей Meteor первые танки оставили заводские цеха только в январе 1943 г.

Вскоре обязанности ведущей фирмы по обоим вариантам А27 (т.е. Cromwell и переходного типа Centaur) были переданы концерну Leyland. Но и он испытывал те же проблемы и значительные партии А27М начали поступать в войска только в середине 1943 г.

Cromwell II производства заводов Rolls-Royce имел усиленное бронирование
(тип "applique").

Летом 1943 года в учебном центре танковых войск в Бовингтоне были организованы сравнительные испытания английской и американской техники. В них приняли участие 14 машин - танки Centaur, Cromwell и Sherman (в вариантах М4А2 с дизельным мотором и М4А4 с пятью сопряженными карбюраторными двигателями). По окончании дневного пробега первыми в центр вернулись М4А2, за ними - М4А4, потреблявшие больше топлива и требовавшие дополнительной заправки на трассе. После короткого техосмотра их экипажи отправились отдыхать. В сумерках прибыли танки Cromwell и поздно ночью - Centaur. Эти машины нуждались в довольно длительном техническом обслуживании. В своем рапорте руководитель испытаний майор Клиффорд отметил, что он не хотел бы командовать подразделением танков A27L Centaur, ненадежных в эксплуатации и требовавших значительного обслуживающего персонала. Cromwell, утверждал он, мог бы стать ценной боевой машиной, но в настоящем варианте он может рассматриваться только в качестве испытательной модели, требующей дальнейших работ по доводке.

Такие работы велись параллельно с серийным производством. В начале февраля Leyland принял ряд усовершенствований конструкции А27М. Так, одна из новых моделей танка, так наз. "Боевой Кромвель" (Battle Cromwell), кроме улучшенных двигателя и трансмиссии, имела модернизированный механизм возвышения ствола башенного орудия, усиленное бронирование (дополнительные б-мм бронеплиты под днищем танка), а корпус был усилен дополнительными внутренними связями. В другой модели, Cromwell Pilot D, изменены прежде всего, шасси и подвеска - танк получил усовершенствованные амортизаторы, более широкие гусеницы (что вызвало увеличение количества зубьев ведущих звездочек), катки с резиновыми бандажами типа Avon.

Прототип танка Cromwell заводов Vauxhall. Танк оснащен башней литой конструкции, подобной башне танка Churchill

Упрощалась и технология производства корпуса и башни. Прототип танка с литой башней предложили фирмы Vauxhall (вскоре отвергнут) и Rolls Royce, проект которой носил название Cromwell Applique. В этой модификации на выполненные традиционным методом корпус и башню приваривались дополнительные бронеп- литы, увеличивая толщину бронирования до 101 мм. По и эта модель дальнейшего развития не получила, зато в BRCW началось серийное производство (в апреле 1944 г. построены первые 82 тапка из 160 заказанных) варианта со сварной лобовой броней корпуса и башни (в дальнейшем башенная броня навешивалась на болтах) толщиной 101 мм. Этот вариант танка получил обозначение Cromwell Vw (w - welded, сварной).

Типы корпусов танков Centaur/Cromwell

Изменения конструкции танка привели к появлению 5 вариантов корпуса:
А - первый, оригинальный вариант с люками водителя и стрелка в крыше отделения управления;
В - корпус без одного бокового ящика и с люком стрелка, открывающимся вбок и вперед, модернизированной заслонкой над воздухозаборником в моторном отделении;
С - новая конструкция заслонки воздухозаборника над моторным отделением, более тонкие бронеплиты (там же), изменение формы надгусеничных крыльев;
D - изменение люка водителя и конструкции плиты над моторным отделением;
F -убран еще один боковой ящик с другого борта и люк водителя открывается вбок и вперед.

Cromwell IV с корпусом "Тип F"

Таблица 3. Производство танков Cromwell.

Номера машин Количество Производитель Контракт Примечание
заказано произведено
Т120415 - Т120689 275 27 5 Metro T11513, 7.02.1942 Cromwell I и VI
Т121150- Т121822 673 376 BRCW T/M 6415, 4.03.1942 Cromwell I
7188065-Т190064 ? 300 Leyland 2225
? 88 Fowler М 6074 Cromwell IV
в псы числе Т188617- Т188686 ? 30 Metro М 4433 Cromwell VI
7255310 1 1 EE 8/6722 Cromwell Vw
Итого: 1070
ПРГРАММА МОДЕРНИЗАЦИИ

С конца 1943 г. - в связи с перевооружением тысяч танков как Centaur, так и Cromwell 75-мм орудием, а также в связи с заменой на A27L моторов Liberty двигателями Meteor и необходимостью внедрения множества позднейших усовершенствований конструкции и отдельных механизмов А27 - начался процесс модернизации почти всех машин обоих типов. В оригинальном варианте к концу войны остались лишь единичные экземпляры.

Крейсерский танк Mk VIII (А27М) Cromwell I был вооружен 6-фн. орудием OQF калибра 57 мм.

Модернизации подвергались не только танки, прибывавшие для капитального ремонта из учебных частей и полигонов, но и совершенно новые машины с небольшим пробегом, поступавшие из хранилищ мобилизационного резерва. Очередность модернизации (замена вооружения, двигателей и узлов) была произвольной, что привело к разнообразию типов модернизированных машин. В процессе развития и улучшения конструкции, а также модернизации в 1943-1945 гг. появились следующие модели и варианты танка Cromwell:

Cromwell I - первый серийный вариант. Корпуса 30 машин были выполнены из цементированной стали и вооружены 6-фунтовой пушкой OQF. Танки Cromwell IA имели корпус, идентичный с машинами Centaur I (иногда он именовался "тип С"). Серийное производство на предприятиях BRCW началось в феврале 1943 года. Первоначально тише получил обозначении Cromwell III в соответствии с системой, согласно которой все новые танки получали название Cromwell. В ноябре названия сменились: Cavalier (А24) - бывший Cromwell I и Centaur (A27L) - бывший Cromwell II. Большинство танков этого типа, первоначально учебные, были позднее переделаны в модели V. VI. VII. VIII:

Cromwell II - опытный вариант тапка получил гусеницу шириной 15,5" (394 мм) против 14" (355 мм) у предыдущей модели. Кроме того, на Cromwell II был снят курсовой 7,92-мм пулемет Besa Mk.II. Количество членов экипажа сократили до 4 чел. Всего построено 16 машин этой модификации;

Cromwell III - так обозначались танки Centaur I с 75 мм пушкой, на которых моторы Liberty были заменены на Meteor. Первоначально переделанные машины именовались Cromwell X. Корпус - "ran D". Модель использовалась исключительно п учебных целях, а затем модернизировалась в качестве модификаций IV, VI, VII, VIII;

Cromwell III с корпусом "Тип О" и дополнительными стандартными противопылевыми завесами. В войсках завесы практически не употреблялись

Cromwell IV и IVw - первая основная модель, вооруженная 75 мм орудием. Этот танк выпускался в двух вариантах: либо машина строилась как Cromwell (перевооруженная модель I - III или изначально с новой пушкой), либо - модернизированный Centaur III с корпусом "тип D". Этот последний вариант был самым многочисленным и составлял основу вооружения танковых частей союзнических войск па первой фазе боев на континенте летом 1944 г. Cromwell IVw -машины со сварным корпусом "тип F";

Cromwell V и Vw - идентичны тайкам модификации "IVw". При сборке использовалась исключительно сварка (на Mk.IV и IVw некоторые элементы собирались на болтах). Нижняя часть отделения управления литая. Машины модификации V обозначались также Vw (welded - сварные). Они имели лобовую броню корпуса и башни, усиленную бронеплитами до 101 мм. Всего выпущено несколько сотен таких машин;

Cromwell VI - вид спереди и с кормы

Cromwell VI - танк поддержки с 95 мм гаубицей: с таким вооружением модель строилась изна чально либо это был перевооруженный Centaur I или IV, либо Cromwell I и Ш. Гаубица имела длину ствола 20-21,8 калибра и общую массу 394 кг. Углы вертикального наведения -5 (+37). Начальная скоростm, снаряда - 328 м/сек. Боезапас - 51 снаряд. Построено около 200 машин;

Cromwell VI был вооружен гаубицей OQF калибра 95 мм.

Cromwell VD и Vllw - поздняя модель, появились н сентябре 194-1 г. в результате модернизации разных модификаций Centaur или Cromwell или строилась по прототипу модели - танку Cromwell Pilot D. Танки модификации VII имели усиленное бронирование (корпус "тип Е"), модернизированную подвеску, уширенные гусеницы (15,5") и усовершенствованную коробку поре дач. Максимальная скорость - 51 км/ч. Небольшое число тннков модели VII имели корпус "тип F'. Обозначение VIIw носили модернизированные танки Cromwcll Vw;

Cromwoll VIII - танк поддержки с 95 мм гаубицей. появился в результате модернизации Cromwell I, III, IV, V, VI, состоявшей в перевооружениии (из пушечных вариантов) и увеличении толщины бронирования до 101 мм. Модернизировано несколько десятков машин.

Cromwell VII со сварным корпусом "Тип Е"

Варианты специальных машин па базе танка Cromwell:

Cromwell ARV - несколько десятков танков первых вариантов (МП) переоборудовали в эвакуационные бронетягачи или машины технической помощи - Armoured Recovery Vehicle. Лишенные башен танки оснащались складным краном грузоподъемностью 3000 кг. Могла устанавливаться и дополнительная стрела. В танковых полках, на вооружении которых состояли А27М. один такой тягач имелся а каждом эскадроне;

Cromwell Command - стандартные танки переоборудовались в командирские машины в двух вариантах - с сохранением башенного орудия и с демонтированным главным вооружением и снарядными стелажами. Во втором случае орудне заменялось деревянным макетом. В башне устанавливались две радиостанции "тип 19" (IIP или LP), планшет для работы с картой и т.п. Танк предназначался для командования танковых бригад и дивизий; радиостанции позволяли поддерживать связь с командованием (корпуса, дивизии) и подчиненными (бригадой, полком). Внешне такая машина отличалась дополнительными антеннами (монтировались в различных местах) и емкостями на надгусеничных полках (3-4 канистры), а вблизи - отсутствием отверстия в дульном тормозе ствола макета. Часть таких танков изготавливалась в заводских условиях, часть - силами полевых мастерских, поэтому все они отличались друг от друга;

Cromwell Control - танки с башенным вооружением, оборудованные двумя радиостанциями "тип 19" (LP) и одной "тип 38" и предназначенные для командиров танковых разведполков; радиостанции позволяли поддерживать связь в дивизионной радиосети;
Cromwell Rear Link - танк с башенным вооружением, радиостанциями "тин 19" (HP) или "тип 38", являвшиеся передающими станциями в танковых полках;

Cromwell OP - разоружённые, оборудованные дополнительными радиостанциями и приборами наблюдении подвижные наблюдательные пункты для офицеров-корректировщиков артогни н полках самоходной или буксируемой артиллерии танковых дивизий;

Cromwell CIRD - экспериментальные танки, дополнительно оборудованные канадскими круговыми минными тралами

CIRD (Canadian Indestructible Roller Device);

Cromwell Prong - танк, оснащенный устройством Cullin Hedgerow Cutting Device для выкашивания проходов в живых изгородях (bocages), окружающих ноля в Нормандии. Конструкцию создал американский сержант К.Дж. Куллин. Испытания проходили в Англии на танке Centaur III. Произведено 500 комплектов такого оборудования. По окончании боев в Нормандии устройства демонтировали;

Cromwell Crocodile - огнеметный танк, прототипы испытывались в конце войны;

Cromwell VI - вид спереди и с кормы

Cromwell CDL - танк, оборудованный двумя мощными прожекторами (Mercury Vapour Searchlights), служащими для ослепления противника; экспериментальная конструкция.
Серийное производство А27М Cromwell закончено в январе 1945 г. Оригинальных танкой (т.е. изначально имевших двигатели Meteor) построено около 1100. Значительно большее количество известных под этим названием машин появилось в результате модернизации и перестройки A27L Centaur. Однако точное их количество неизвестно до сих пор.
Конструкция Cromwell стала базой для разработки в 1942-44 гг. последующих моделей боевых танков различных типов и вариантов - крейсерских. поддержки пехоты и самоходных орудий. Большинство их остались в стадии проекта, некоторые осуществились в металле в качестве единичных прототипов и только три были приняты на вооружение и пущены в серийное производство:

А28 - проект Cromwell - вариант в версии танка поддержки пехоты - с усиленным бронированием, которое прикрывало и шасси, 1942 г.;

А29 - проект крейсерского танка массой 45 т. с 17 фн. орудием (облегченный вариант носил обозначение А29А), разработка У. Роботэма; 1942 г.;

А30 - в двух вариантах: танка и СУ. Танк, проект которого разработал также У. Роботом, имел удлиненные па пару катков шасси и корпус. 17 фн. орудие устанавливалось во вращающейся высокой прямоугольной башне. Прототип изготовлен фирмой BRCW в 1942 г.; танк принят на вооружение по названием Challenger в качестве танка поддержки (для уничтожения бронированных целей). Объем серийной продукции ограничился 200 экз., построенных в 1943 - 44 гг. и применявшихся в боях на западноевропейском театре военных действий. Самоходная установка также имела поворотную башню, но со значительно более топкой броней и открытую сверху. Корпус и шасси - другой конструкции. Прототип построек в BRCW в 1944 г.; машина принята на вооружение в качестве истребителя танков Avenger. Серия из 230 СУ поставлена войскам уже после окончания военных действий;

А31 - проект танка поддержки пехоты на бронированном шасси А27М, со сварным корпусом и башней, заимствованной у Churchill, 1942 г.;

А32 - Cromwell с бронированием по стандарту Churchill и более мощным шасси, масса машины - до 33 т; проект фирмы Rolls-Royce; 1942 г.;

Второй прототип штурмового танка А33 Pilot В с измененной подвеской. Экспонируется в RAC Tank Museum в Бовингтон Кзмп. Ожидается реставрация

А33 - так наз. штурмовой танк (Assault tank), известный под названием Excelsior, предлагав шийся для замены А22 Churchill. Проект 1942 года. В 1943 г. построены прототипы машины в двух вариантах. Модель фирмы English Electric - Pilot А - имела шасси и подвеску американского тяжелого танка Т1 и 57 мм орудие. Btojmuj модель, разработанная фирмой LMS и Rolls- Royce (Pilot В), была вооружена 75 мм орудием и имела подвеску типа RL. Масса обоих вариантов достигала 10 т., броня - до 114 мм (планировалось ее увеличение до 150 мм), у обоих шасси прикрывалось броней и устанавливались двигатели Meteor. Испытания обоих машин (велась разработка третьего прототипа, Pilot С, но до его постройки дело не дошло) начались в конце 1943 г., а в 1944 г. от дальнейших работ отказались. Pilot В экспонируется в танковом музее в Бовингтоне.

А34 - Cromwell с 77-мм орудием новой конструкции (фирмы Vickers)*4 в новой, больших размеров башне с развитой кормовой нишей. Проект Levi and 1943 г. В феврале 1944 г. построен прототип машины, после испытаний и доводки принятой на вооружение в качестве крейсерского танка Comet. Серийное производство начато в сентябре 1944 г. параллельно с производством А27М и первые машины приняли участие в боевых действиях весной 1945 г. на территории Германии. В послевоенное время, до начала поступления н войска танков Centurion, Comet - основной танк британской армии. Снят с вооружения после 1959 г.;

А35 - проект утяжеленного варианта А34, 1943 г.;

АЗ6 - утяжеленный вариант танка Challenger - толще броня, усилена подвеска, 1943 г.;

А37 - вариант модели АЗЗ с удлиненным корпусом и шасси, более мощным бронированием и 17 фн. орудием. 1943 г.;

А40 – утяжелённый вариант A30 (так нов. АЗ0 "степень 2" или Challenger II). 1943 г.;

А42 – утяжелённый вариант А27М/А34, 1943 г.

СЛУЖБА В ВОЙСКАХ

С осени 1943 г. танки Cromwell стали поступать в война для обучения. Новые машины направлялись прежде всего в те части, которые должны были участвовать в уже планировавшейся операции Overlord, и предназначались стать основой вооружения разведывательных полков танковых дивизий. Остальные подразделения вооружались американскими танками Sherman. А27М получили разведполки Гвардейской танковой дивизии генерал-майора Э.Г.С. Эдейра (2-nd Batalion Welsh Guards), 11 ТД генерал-майора Дж. П.Б. Робертса (2-nd Northamptonshire Yeomanry), 8-й королевский ирландский гусарский полк (8-th The Kings Royal Irish Hussars), a также почти в полном составе знаменитая 7-я ТД "Крысы пустыни" (Desert Rats) генерал-майора Дж. Эрскина, которая в ноябре 1943 г. прибыла в Британию из Италии, где воевала на американских Sherman. Ядром дивизии была 22-я танковая бригада бригадира У. Хайда, состаявшая из трех полков: 1 RTR (Royal Tank Regiment - Королевский танковый полк), 5 RTR и 4-й полк йоменов графства Лондон (4-th County of London Yeomanry - Sharpshooters)*5. В них в общей сложности насчитывалось 130 танков Cromwell III и Cromwell IV и 15 Cromwell VI.

Кроме этих частей, крейсерские танки придавались также штабным эскадронам в дивизиях и бригадах в качестве командирских и в составе так наз. взвода охраны - всего 10-12 машин. Как можно судить по разным источникам, штабные танковые парки всех вышеназванных дивизий комплектовались танками А27М разных моделей.

О вооружении группы поддержки морской пехоты танками Centaur речь шла выше. Здесь следует добавить, что после высадки в Нормандии разведывательный полк 6-й воздушно-десантной дивизии, до сих пор укомплектованный танками Tetrarch, был перевооружен двенадцатью А27М. Эти же танки состояли на вооружении дольской 1-й ТД и чехословацкой танковой бригады.

Однако применение этих машин ограничивалось исключительно западноевропейским театром военных действий. Танковые части, дислоцировавшиеся в Северной Африке, получили всего несколько учебных машин; не воевали они и в Италии.

В СССР были отправлены 6 А27М различных версий, но заказа на поставку их в больших количествах не поступило. Один из этой шестерки, Cromwell IV, ныне экспонируется в танковом музее в Кубинке.

БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

Танк, как и всякая другая военная техника, создается для боя . Боевая жизь танков А27М Cromwell началась в день "D" 6 июня 1944 с началом операции Overlord.

Головная дивизия союзного десанта в Нормандии - 7-я Танковая - была, в основном, оснащена танками А27М. Задачей "крыс пустыни" был обход правого фланга обороны, прорыв фронта и выход в тыл противника. Быстроходные Cromwell лучше всего подходили для такого рода задачи. После высадки подразделения дивизии были сосредоточены на пляжах (это было не опасно - сопротивление Luftwaffe было уже чисто символическим). 8 июня 1944 года в бой первым пошел 5 RTR. Его задачей стала поддержка пехоты, "очищавшей" район стыка английских и американских частей на фланге пляжа Omaha. Эскадрон "А" под командованием майора Макдоналда двигался на Сюлли, а эскадрон "В" (майор Томас) уничтожал укрепления противника на дороге в Порт-эн-Бессин. Первые же столкновения показали, что бои среди живых изгородей, окружающих поля, совершенно от личны от определенных уставами танковых войск. Дистанции боя не привышали 50 метров, не раз командиры были вынуждены лично защищать свои машины от затаившихся за изгородями немецких солдат. Эскадрон "А" потерял два танка А27М, уничтожив шесть противотанковых орудий (из них два 88-мм).

Задержка с высадкой танковых сил союзников позволила командиру Panzer Lehr Division генерал-майору Ф. Байерлену усилить фланги своей дивизии и подтянуть подкрепления. 9 июня в Эллоне (между Тилли и Байе) заняли позиции немецкий танковый батальон и батальон панцер-греиадер. Утром 10-го в наступление перешли танки английской 22-й бригады из 7-й ТД. Танки двигались западным берегом реки Сель. После прорыва линии обороны 50-й пехотной дивизии немцев под Тилли подразделения бригады развернулись широким фронтом. 5 RTR находился на правом фланге, 4-й полк Comity of London Yeomanry (CLY) - на левом, a 1 RTR - в резерве. У Бернье-Бокаж два танка А27М эскадрона 44ВИ из б RTR были уничтожены "Пантерами" Байерлена. На следующий день англичане сменили тактику. Теперь атаковали смешанные группы, состоящие из танков и мотопехоты. 12 июня в бой пошли А27М из 1 RTR. На следующий день атаковал 4-й CLY.

Показательным является бой 13 июня на улицах небольшого нормнадского городка Виллер- Бокаж. "Крысам пустыни" противостояла неполная 2-я рота 101-го батальона тяжелых танков войск СС (101.SSsPzAbt). Командовал ею оберштурмфюрер СС М.Витгманн (Michael Wittmann). Утром 13 июня он лично направился на разведку северо-западного сектора обороны в направле нии Баллеруа. На окраине Виллер-Бокаж Виттманн обнаружил подразделения 7-й ТД. Английские танки двигались по дороге № 175 в направлении высоты 213 и дальше на Кан. В этот момент экипажи танков и бронетранспортеров отдыхали. Виттманн решил обойти англичан и выяснить ситуацию в городе. Его 44Тигр" двинулся вдоль западного берега реки Сель к Виллер- Бокаж и внезапно наткнулся на четыре стоящих Cromwell из штаба 4-го полка CLY. Открыв огонь, немцы уничтожили три английских танка. В их числе были танки командира полка подполковника Артура (последний как раз вышел из машины и осматривал высоту 213) и майора Кэррэна. Четвертый танк капитана Пэта Диаса сумел скрыться за домами центральной улицы городка (rue Clemenceau).

Минуту спустя в нескольких метрах от его машины, подставив борт, продефилировал танк Виттманна. Но англичане еще не успели сориентироваться в ситуации. "Тигр" двинулся по улице Клемансо. На перекрестке он столкнулся с танками эскадрона "В", стоявшими вдоль дороги на Комон. Англичане открыли огонь. Немецкий танк получил попадание от Sherman Firefly (командир - сержант Питер Локвуд). Виттманн приказал разворачиваться. В последовавшем затем поединке - на центральной улице сошлись Cromwell Диаса и Pzkpfpw VI Виттманна, английский танк был уничтожен, а броня "Тигра" выдержала два попадания 75-мм снарядами. Два танкиста из экипажа А27М погибли, раненый капитан Диас сумел добраться до позиций эскадрона "В".

Тем временем Виттманн, скрываясь за домами, направился к высоте 213. Там, на обочинах дороги № 175, располагались машины эскадрона "А". Первым выстрелом Виттманн поразил самого опасного противника - Sherman Firefly, а затем методично расстрелял остальные танки эскадрона. Всего было уничтожено более 20 танков (М5А1, Stuart, Cromwell, Sherman Firefly), 25 бронетранспортеров (M3A1 и Universal Carrier) и несколько противотанковых орудий. К немцам в плен попала большая группа англичан вместе с подполковником Кренли.

Во время этого побоища командир эскадрона "В" майор Эйрд направил взвод лейтенанта Билла Коттона, усилив его танком Sherman Firefly, выяснить обстановку в Виллер-Бокаж. На этот раз англичане пошли не по главной улице, а за домами. Выйдя к улице Клемансо, танкисты заняли огневые позиции и стали ждать подхода противника. Их усилили противотанковыми орудиями, замаскированными в кустарнике. Каждое орудие имело свой сектор обстрела, перекрывающийся с соседними секторами. Таким образом подступы к позиции полностью контролировались англичанами.

После разгрома эскадрона "А", невзирая на возможность засады, Виттманн вернулся в город. С ним были еще два "Тигра" и один PzKpfw IV Ausf.H (по-видимому принадлежащий к Panzer Lehr Division). Когда немцы появились на улице Клемансо, англичане открыли огонь. Танк Виттманна был остановлен 6-фунтовыми противотанковыми орудиями и экипаж оставил его. Второй танк уничтожил сержант Бремелл. Третий "Тигр" был подбит на перекрестке, а PzKpfw IV поражен английским танком в кормовую броню уже на выезде из города. Через несколько часов неподвижные немецкие танки были еще раз атакованы и подожжены штурмовиками "Typhoon".
Сражение на улицах Виллер-Бокаж сорвало окружение Panzer Lehr Division и прорыв фронта. Виттманн дал своим время подтянуть подкрепления и установить прочную линию обороны.

Танкам Cromwell, созданным для "крейсерских" операций, пришлось воевать в тесноте городских улиц, где не было места для маневра. В этих условиях явно выразились их недостаточное бронирование и неэффективное вооружение.
А27М Гвардейской ТД в составе XXX корпуса участвовали в операции "Garden". Это наступление союзных войск было предпринято для соединения с воздушным десантом, выброшенным в Голландии в ходе операции "Market". В боях у Неймегена англичане понесли большие потери.

В октябре 1944 г. 7-я ТД воевала к югу от Мозеля. Зимой 1945-го английские танковые части действовали на левом берегу Рейна. 1 и 5 RTR из 7-й ТД участвовали в атаке на Гинген (операция "Blackcock").
Танки Cromwell воевали до самого конца войны, хотя с декабря 1944 года их постепенно заменяли более совершенными Comet А34.

Последним аккордом боевой биографии А27М стало участие танков Cromwell из 11-й ТД в боях за Гамбург. К городу англичане вышли 3 мая 1945 года. А27М из Гвардейской танковой, 11-й и 7-й ТД участвовали в параде победы в Берлине в июле 1945 года.

Cromwell IV из 4-го полка CLY, уничтоженный в Виллер-Бокаж 13 июня 1944 г.
Cromwell
В ПОСЛЕВОЕННЫЕ ГОДЫ

Танки А27М оставались на вооружении британских войск до 50-х гг., после чего постепенно заменялись послевоенными танками Centurion. С 1953 г. выведенные из первой линии Cromwell передавались частям гражданской обороны. Небольшое количество их приняло участие в боях во время войны в Корее (в составе уже упоминавшегося 2-го гусарского полка), причем несколько машин были уничтожены китайцами.

В то же время, учитывая необходимость быстрого перевооружения армии более современной техникой и тот факт, что Великобритания имела еще довольно значительные мобилизационные запасы танков Cromwell с устаревшим вооружением, было решено в очередной раз модервизировать эти машины. В заново сконструированной башне устанавливалось длинноствольное 83,8 мм. орудие, в то время состоявшее на вооружении танков Centurion. Модернизированный Cromwell получил обозначение FV 4101 и название Charioteer. В 1952 г. таким образом перестроили 200 машин, переданных в войска в качестве крейсерских (!) истребителей танков. Charioteer снят с вооружения в 1956 г. Часть их передали частям гражданской обороны, но значительно большее количество удалось продать за границу. Около 50 танков закупила Иордания, где Charioteer составили ядро 3-го танкового полка. Позднее некоторое количество этих танков объявилось в Ливане, где их использовали еще и в середине 70-х гг. Армия Израиля получила 10 таких машин.

Средний танк Charioteer VII

С момента обретения Австрией независимости и подписания мирных договоров, ей проданы 56 танков Charioteer. После окончания срока службы снятые с них башни вместе с вооружением установили на бетонных блиндажах в качестве полевых укреплений в пограничной полосе. В 1958 г. 35 машин закупила Финляндия, присвоившая им обозначение PS 251. Один из таких танков до сих пор экспонируется в танковом музее в Парола.

Два оригинальных танка Cromwell (один из них даже с 57 мм пушкой - очевидно, из числа учебных машин, отправленных на Ближний Восток в период П мировой войны) "получила" п результате нелегальной покупки техники у английских военных еврейская военизированная организация Haganah. Вместе с двумя трофейными сирийскими танками Renault R-35 и Hotchkiss, не имевшим башенного орудия Sherman и импровизированными самоходками они составили 82-й батальон танков, ставший зачатком танковых войск Израиля. Интересно, что танки Cromwell и Sherman состояли на вооружении "английской" роты батальона, личный состав которой понимал этот язык; остальные машины - у "русской" роты, разговаривавшей на русском.

FV 4101 Charioteer - модернизированный Cromwell, оснащенный новой башней с 83,2-мм орудием; предусматривался к применению в качестве крейсерского истребителя танков

Первым боевым испытанием этой еврейской танковой части, поддержанной 89-м батальоном командос во главе с Моше Даяном, стал бой за аэродром в Лидде в июле 1948 г.

До наших дней сохранились несколько оригинальных экземпляров танков Centaur / Cromwell. Одни экспонируются в музеях, другие в качестве памятников установлены в местах боев, несколько машин находятся в частных коллекциях.

ОКРАСКА И ОБОЗНАЧЕНИЯ

Танки Cavalier, Centaur и Cromwell окрашивались по схеме, принятой для Западной Европы. В 1943 году проводились сравнительные испытания различных вариантов камуфляжа. Оказалось, что в условиях Европы лучше всего однородная темно-зеленая окраска. Американцы использовали краску с оливковым оттенком, а англичане применяли темно-зеленую краску Bronze Green FS 595В; 34092.

Правила окраски танков Cromwell определялись инструкцией от 12 феврали 1944 года. Основным цветом определялся "Khaki Drab". В сущности, это был зеленый цвет, выгоравший под воздействием атмосферных условий. Одновременно использовали упоминавшийся "Bronze Green". Cromwell окрашивались в оба этих цвета. Анализ черно-белых снимков пе позволяет однозначно различать их.

Танк окрашивался в базовый цвет целиком. Исключение составляли номера, обозначения частей, эмблемы и прочие знаки принадлежности. Некоторые источники утверждают, что англичане использовали также краску Khaki Drah американского образца, в частности, для танков Sherman.

Зимой 1944-45 машины целиком покрывали смываемой белой краской. Кроме краски, использовались маскировочные сети "Calico" длиной около метра и так наз. "White Scrim" - 90- метровые белые ленты. Ими обматывали некоторые части танка (например, стволы орудий).

Танки несли литерно-цифровые идентификационные коды. Они наносились на борт башни, па лоб корпуса, иногда на корме или бортах. Высота обозначения составляла 100-150 мм, цвет - желтый или белый. Код состоял из обозначения класса боевой машины ("Т" - tank) и номера. Номер определял тип танка. Cromwell имели номера 121, 187, 188, 189 и далее серийный номер. Например, в 4-м полку County of London Yeomanry 7-й ТД были машины с номерами T187574, T187623 ... Танки, переделанные из Centaur, могли иметь другие номера.

Кроме того в лобовой и кормовой частях корпуса наносились белые цифры - обозначение части, к которой принадлежал танк. Обычно это были коды танковых и танковых разведывательных полков. Случалось, правда, что танки попадали в другие части. Там они получали соответствующие обозначения. Машины разведывательных полков несли обозначения на зелено-голубом фоне, танки штабов дивизий - на черном.

В рамках полка использовали систему геометрических обозначений. Их наносили на борт корпуса или башню. Обозначения эскадронов наносились на башню белым или желтым цветом. Иногда вместо рисованных символов применяли флажки на антепнах радиостанции (в Гвардейской дивизии). В рамках взвода танки обозначались "1А", "2А"... Тактические обозначения были разных цветов - они соответствовали номеру полка в дивизии.

На нижней лобовой плите (иногда и в корме) головного танка в колонне наносилось обозначение класса мостов, выдерживающего данный танк. Для Cromwell это были цифры 27 и 30, т.е. 27-30 тонн. Cromwell VII и VIII были тяжелее - до 30 тонн. Обозначение наносилось черным цветом в желтом круге или внутри желтой окружности.

В 1944 году (по-видимому, весной) появились дополнительные обозначения в виде белых пятиконечных звезд на башнях и бортах корпуса. Белая звезда на надмоторной плите служила опознавательным знаком для авиации. Иногда звезда заключалась в круг. Первоначально на Cromwell наносились небольшие белые звезды на бортах, но их вскоре закрасили, так как они облегчали немцам прицеливание. Оставались они только на надмоторной плите - для авиации.

Эмблемы дивизий и бригад имели размеры 180 х 220 мм. Их наносили на левой передней части корпуса.

В состав стандартного оснащения танков Cromwell входили также маскировочные сети. На машину полагалась одна сеть 10,5x4,5 метра. Танки "украшались" также разного рода надписями на башне или в лобовой части корпуса. К примеру, танк из 5 RTR носил название "Satan's Chariot". На броню наносились различные надписи эксплуатационного характера. Цвет - желтый или белый.

Таблица 6. Тактические обозначения частей

Подразделение Номер Цвет фона
штаб дивизии 40 черный
командование дивизионной артиллерии 80 красный, голубой
разведывательный танковый полк 45 зеленый, голубой
штаб танковой бригады 50 красный
танковый полк 51, 52, 53 красный
штаб пехотной бригады бригады 60 красный
артиллерийский полк 74, 76 красный, голубой
сапёрная рота 41, 46 голубой
полк лёгкой / зенитной артиллерии 73 красный, голубой

ОПИСАНИЕ КОНСТРУКЦИИ

Танк Mk.VIII (А27М) "Cromwell" относился к классу крейсерских (cruiser tank), что по английской классификации означало быстроходную машину для самостоятельных действий, в основном в составе разведывательных подразделений. Предназначался для вооружения полков моторизованной кавалерии.

Корпус

Танк состоял из отделения управления в передней части корпуса, боевого отделения с башней и моторного отсека в кормовой части.

Толщина бронирования была дифференцирована в зависимости от места. Бронирование выполнялось из стальных плит с закаленной поверхностью (цементированных). Использовались три разновидности плит, обозначаемые I.D.80. I.D.110 и I.D. 120 (различались твердостью).

Бронирование представлено на схеме. Башенная броня состояла из внутреннего слоя (inner skin), к которому болтами прикреплялся внешний слой (outer skin). Бронекорпус первоначально собирался на болтах, а позднее стал сварным. В последних кодификациях от составной брони отказались.

Существовало несколько вариантов корпуса, отличающихся способом скрепления элементов: собираемый на болтах - "тип D" и сварной – “F”. В ранних вариантах использовался корпус "тип С". Танки с корпусами "тин F" имели бортовые эвакуационные люки для механика-водителя и стрелка. Корпус "тип D" имел только люк для стрелка. Танки модификаций VII-VIII имели корпус "тип Е" с усиленным бронированием, а корпуса последних серий Cromwell были идентичны корпусам танков А34 Comet.

В передней части отделении управления справа находилось место механика-водителя танка, слева располагался стрелок курсового пулемета - помощник водителя. В отделении было довольно просторно, так как ведущие колеса располагались сзади и через корпус не проходил передаточный вал, как это было на немецких и американских танках. У механика-водителя был комплект приборок для контроля работы двигателя. Танк управлялся при помощи двух рычагов, управляющих бортовыми передачами. Посредине располагался переключатель скоростей. За полем боя можно было наблюдать через округлый люк в лобовой броне. В люке также имелась смотровая щель. В верхнем броневом листе устанавливались два вращающихся перископа. В боевых условиях механик-водитель обозревал пространство перед танком из смотровой щели. Щель могла закрываться специальным блоком из бронестекла и металлической заслонкой. При модернизации водительского люка перископы разместили в люке.

В корме танка находилось силовое отделение. В нем помещался двигатель, топливные и масляные баки, радиатор и вентилятор. Воздухозаборники располагались по бортам и на крыше силового отделения. Танк "Cromwell" мог преодолевать вброд водные препятствия, при этом при преодолении водных препятствий автоматически закрывался клапан удаления выхлопных газов. Силовой отсек отделялся от боевого 8-мм броневой перегородкой. Она же выполняла роль противопожарной. Аналогичная перегородка отделяла боевое отделение от отделения управления.

Башня

Башня была смешанной конструкции и состояла из внутреннего слоя брони, скрепленного сваркой. К нему при помощи болтов крепился внешний слой. Танки модификаций VII и VIII имели бронирование типа applique. При этом в лобовой части и по бортам башни устанавливалась дополнительная броня. Каркас башни сваривался из уголков и полос.

Башня устанавливалась на погоне в корпусе. Поворот осуществлялся специальными гидравлическими приводами, отбирающими мощность от двигателя. Гидравлический привод размещался у основания башни. В аварийной ситуации башня могла вращаться вручную. Полный оборот башня делала за 14-17 секунд. Подъем ствола орудия (от -12,5 до +20 градусов) производился ручным приводом. Спуск орудия и спаренного пулемета был механическим. На танках поздних выпусков спуск заменили электрическим. В башне имелись крепления для 23 или 24 выстрелов.

В башне находились рабочие места остальных членов экипажа. Справа - заряжающий, слева - наводчик, а за ним сидел командир танка. Заряжающий исполнял также обязанности радиста. Он обслуживал радиостанцию “тип 19”, установленную в корме башни. На крыше имелись два люка. Слева был люк командира, а справа - заряжающего. Кроме того, на крыше размещались перископы, вентилятор и гранатомет для дымовых и осколочных гранат. В корме башни имелись два округлых отверстия для кругового обзора. Через бойницы можно было вести огонь из ручного оружия (пистолеты, пистолеты-пулеметы).

Силовая установка

Крейсерские танки Mk.VIII (А27М) Cromwell оснащались двигателями Rolls-Royce Meteor. Он представлял собой танковый вариант известного авиамотора Merlin III. В двигатель, предназначенный для установки на бронетехнику, был внесен ряд изменений. Заменили насосы системы охлаждения, а также топливный и масляный. Изменилась нижняя часть двигателя, приспособленная к монтажу на новом типе рамы. Дело в том, что на танках двигатели закреплялись снизу, а на самолетах - снизу и с боков. Изменились ряд систем двигателя (в том числе, система выхлопа). В таблице представлены сравнительные характеристики двигателей Meteor и Merlin.

Rolls-Royce Meteor - карбюраторный 12-ци-линдровый рядный двигатель жидкостного охлаждения. Состоял из двух блоков по 6 цилиндров, расположенных под углом 60 градусов. Глядя от задней части двигателя, левый блок обозначался "А", а правый - "В". Цилиндры обозначались как "1А" ... "6А" и аналогично блок "В". Диаметр цилиндра составлял 137,16 мм при ходе поршня 152,4 мм. Объем двигателя - около 27 ООО куб.см (при испытаниях от 26956 до 27011 куб.см). Степень сжатия 6:1, мощность 412-442 квт (560-600 л.с.) при 2550 об/мин. Порядок зажигания в цилиндрах: 1А, 2В, 5А, 4В, ЗА, 1В, 6А, 5В, 2А, ЗВ, 4А, 6В. Свечи типа RC 76/2 - ио две на цилиндр. Нормальное число оборотов - 2550 об./мии, максимальное - 2700. Каждый цилиндр имел по два впускных и выпускных клапана. Топливом служил этилизирован-ный бензин с октановым числом 67. Топливные баки располагались по обеим сторонам от двигателя. Правый бак вмещал 273 куб.дм, а левый -255. На корме мог устанавливаться дополнительный цилиндрический бак на 27 куб.дм. Аналогично располагались маслобаки. Справа - на 39 куб.дм, слева - на 27 куб.дм. Использовалось масло типа 10 H.D. (М.160). Расход масла составлял 7 куб.дм на 100 км. В башне имелся масляный бачок (около 2,5 куб.дм) с маслом типа "Wesco" для смазки механизмов орудия и пулеметов.

Замкнутая система охлаждения состояла из двух радиаторов и резервуара с жидкостью объемом около 63 куб.дм. Для охлалсдения служила вода или этиленгликоль. Максимальная температура 110 "С.

Трансмиссия типа Merritt-Brown Z.5 имела пять передач вперед и одну назад. Передаточные отношения были следующие: I передача -11,643:1, II передача - 4,593:1, III передача -2,855:1, IV передача - 1,807:1, V передача -1,343:1, задний ход - 22,894:1.

Фрикцион сухого трения, управление гидравлическое.

Шасси и управление

Шасси состояло из 10 двойных катков с индивидуальной подвеской и большим ходом (805 мм). Катки имели резиновые бандажи - первоначально типа Christie, а затем их заменили типом Avon. Катки амортизировались при помощи восьми амортизаторов. Подвеска каждого катка была независимой.

Ленивцы и механизм натяжения гусениц располагались впереди, а ведущее колесо - сзади. Передаточное отношение ведущего колеса составляло 3,71:1. Оно имело 20 зубьев. Гусеницы мелко-звенчатые, с одним гребнем. Применялись два типа гусениц - шириной 355 мм (14') и 394 мм (15,5"), они изготавливались из марганцевой стали. При нормальном натяжении верхняя ветвь гусеницы опиралась только на три средних катка.

Тормоза - гидравлические, запасной (ручной) тормоз - механический. Доступ к системе управления обеспечивался через два люка по бортам в кормовой части.

Электрооборудование

Электропроводка однопроводная экранированная с предохранителями. Напряжение 12 вольт. Потребителями тока были фары (одна или две в носовой части и одна в левой части башни), звуковой сигнал, подсветка приборной доски. Оборудование типа F.S.T./12/R и G/2.

Два аккумулятора емкостью 105 А/ч.

Приборы наблюдения

Танк имел несколько перископов, обеспечивающих обзор местности и опознание целей. Механик-водитель имел два перископа, стрелок - один. Механик-водитель имел дополнительные возможности для наблюдения через открытый люк в лобовой броне. Б люке, кроме того, имелась щель с бронезаслонкой. В общем, люк служил только для наблюдения и вентиляции и был слишком мал, чтобы через него водитель мог покинуть танк. В башне перископы имели наводчик и заряжающий. Командир также располагал башенкой с двумя перископами. Они располагались симметрично - в лобовой и комовой части башенки. Танки некоторых серий получили башенки от танков Sherman - с восемью щелями с бронестеклами.

Вооружение

Основное вооружение танков типа Cromwell в зависимости от модификации составляли орудия - 6-фунтовое OQF калибра 57 мм, 75-мм OQF или 95-мм гаубица. Дополнительное вооружение состояло из одного или двух пулеметов Besa Мк I, II, И*, 1П или III* калибра 7,92 мм. Пулемет Besa представлял собой английский вариант известного чешского пулемета Zbrojovka Brno (ZB) ZB 53. Стоит заметить, что этими пулеметами были вооружены и германские танки PzKpfw 38 (t). Besa Mk.II имел воздушное охлаждение. Теоретическая скорострельность составляла 750-850 выстр/мин, а практическая - 450-500 и до 600 выстр/мин (у варианта Мк.П1*). Варианты Besa Mk.I, II и II* не имели так называемого ускорителя, a Mk.III уже был им оснащен. Масса пулемета составляла 21,79 кг, при этом ствол весил около 6,8 кг. Пулеметы монтировались в корпусе в маске-установке "тип 20" или спаренными с башенным орудием. Пулемет в корпусе имел углы обстрела по 22,5 градуса в стороны и углы возвышения и склонения по 12,5 градусов. По мнению танкистов, удачный, в целом, пулемет был слишком чувствителен к загрязнению. Второй проблемой стал нестандартный (для англичан) калибр. В результате в боях под Фалезом пришлось даже использовать трофейные боеприпасы. Благо, танковые дивизии СС имели на вооружении пулеметы MG 37(t) с аналогичным патроном.

В некоторых частях на башне устанавливали кронштейн (такой же, как на транспортерах Universal Carrier) для зенитного пулемета Besa 7,69 (7,7 мм). Могли также устанавливаться спаренные пулеметы Vickers "К" того же калибра с запасом патронов в 2220 штук.

Число патронов к пулеметам было различным. Чаще всего боезапас состоял из 4950 патронов 7,92 мм (22 ленты по 225 штук). Использовались патроны с тяжелой пулей, бронебойно-зажигательной Mk.I.Z и II.Z и зажигательной Mk.I.

Для самообороны предназначался гранатомет для дымовых и осколочных гранат Mk.IA* калибра 50,5 мм. Он жестко устанавливался под крышей башни. Заряжание было сходным с заряжанием ракетницы - "переломом" ствола. Дальность метания составляла до 120 метров, а дымовая граната могла создать завесу до 15-20 кв.метров. Боезапас составляли осколочные гранаты Mk.I (содержали 18 пуль или 42 пули меньшего диаметра - типа G20) и дымовые гранаты Mk.I и II, а также дымовые "разрывные" гранаты МкЛП. Последние снаряжались белым фосфором. Модели I и II различались только временем дымообразования. Гранаты всех типов упаковывались в контейнеры по 18 штук. Обычно в танке имелось 30 гранат.

Как уже говорилось, танки Cromwell вооружались тремя типами орудий. Орудие калибра 57 мм предназначалось только для поражения бронированных целей и, в сущности, было противотанковым. 75-мм пушка имела двойное назначение и при стрельбе бронебойными снарядами могла бороться с бронецелями, а фугасными и осколочными снарядами могла выполнять типовые "артиллерийские" задачи на поле боя. 95-мм гаубица была бесполезна для борьбы с танками. Такая разнородность вооружения может объясняться отсутствием в Англии четкой концепции вооружения танков и общим дефицитом удачных артсистем.

В основном, Cromwell вооружались 75-мм орудиями типа Mk.V или VA фирмы Vickers. Часть деталей была заимствована от б-фунтовохх) 57-мм орудия. Боеприпасы применялись американского производства. Фугасные снаряды (точнее, осколочно-фугасные) были типов М48 и М48Р, бронебойные - М61 и М72, дымовые - Mk.I или М64. Орудие уступало по баллистическим качествам немецким пушкам аналогичного калибра. Бронебойный снаряд с 200 метров пробивал броню в 94 мм, с 300 м - 78 мм, а с 500 м - 69 мм. Во всех случаях угол встречи - 30 градусов. Немецкое 75-мм орудие KwK 42 L/70 на аналогичных дистанциях пробивала броню на 30-40% более толстую. Английское орудие снабжалось однокамерным дульным тормозом. Боеприпасы хранились в корпусе в контейнерах типа С.287 (40-41 выстрел) и в башне в специальных креплениях (23-24 снаряда).

6-фунтовое 57-мм орудие Ordnance Quick Firing Mk.V было предназначено для борьбы с танками. Оно стреляло только бронебойными и кумулятивными снарядами, не имея фугасных (НЕ). Использовались бронебойные снаряды типов Mk.IT, ИТ, IIIT и IVT, а также выстрелы с уменьшеным зарядом Mk.IT-VIIT, подкалиберные. Выстрелы к 6-фунтовому орудию перевозились к контейнерах типа С.263 или 264 по 4 или 6 снарядов. В целом боекомплект А27М состоял из 75 выстрелов 57 мм или 64 выстрелов калибра 75 мм, а для гаубицы - 40-48 выстрелов.

Экипаж имел личное оружие - револьверы Webley and Smith или пистолеты Colt М1911, пистолеты-пулеметы Sten Mk.ll или Thompson Ml и ракетницы Webley and Scott с запасом сигнальных и осветительных ракет.

На танках Cromwell I-III на тыльной стороне башни крепился пулемет Besa 7,69 мм (7,7 мм). Его можно было использовать как зенитный или для боя вне машины. В поздних вариантах этого пулемета уже не было.

Таблица 8. Тактико-технические характеристики орудий танка Cromwell

6 pdr. OQF Mk.V OQF Mk.V Howitzer OQF Mk.I

Калибр (мм)

57

75

95

Длина ствола (калибров)

45

36,5

21,5

Длина ствола (мм)

2849,8

2738,1

2042,1

Длина полная (мм)

2970,5

2859.3

2164,0

Масса (кг)

326,88

314,16

393,61

Начальная скорость снаряда (м/с)

898

615

325

Масса снаряда (г)

2745

6242

11350

Снаряды

АР, АРС, SABOT

АР, АРС, НЕ

HE, HEAT

Радиооборудование

Танки оснащались радиостанцией "тип 19". Она имела две антенны на башне - по одной типа "А" и "В". В танке имелась система внутренней связи. Танки снабжались также комплектом сигнальных флажков и ракет.

Дополнительное оборудование

В состав дополнительного оборудования входили лопата (на левом крыле), два огнетушителя (на крыльях). Имелись также брезентовые чехлы, маскировочные сети, ручная помпа для перекачки топлива, ломы, ключи для натяжения гусениц. Запчасти перевозились в металлических ящиках по бортам танка.

Танк оснащался противопожарной системой, при срабатывании которой на двигатель из баллона направлялась двуокись углерода.

Можно также упомянуть, что английские танкисты имели противогазы, противоипритные накидки и один полный химкомбинезон на экипаж. В корпусе размещались несколько огнетушителей. О комфорте для экипажа можно судить по наличию в танке чайника и 10 металлических коробок с бисквитами. Запас воды хранился в нескольких металлических манерках, расположенных вблизи мест экипажа. В кормовой нише башни помещалась большая аптечка первой помощи. Вторая, меньшая, находилась у места стрелка-помощника механика-водителя.

Таблица 9. Тактико-технические данные танков А24/А27

Крейсерский танк Mk.VII А24 Крейсерский танк Mk. VIIIА2 7L Крейсерский танк Mk. VIIIА27М Крейсерский танк Mk. VIIIА27М
Cavalier Centaur Cromwell 1 Cromwell VII
Экипаж (чел.) 5 5 5 5
Размеры: длина (мм) 6350 6352 6352 6352
ширина (мм) 2883 2895 2897(3050) * 2897 (3050) *
высота (мм) 2438 2444 2444 2444
клиренс (мм) 406 406 406 406
Пробег по шоссе (км) 265 265 278 282
Давление на грунт(кг/см2) - - - -
Скорость
максимальная:
по шоссе (км/ч) 39 43 64 51
по грунтовой дороге (км/ч) 23 26 29 29
Боевая масса (кг) 26950 28738 27966 29154
Бронирование (мм) 20-76 20-76 8-76** 10-101***
Преодоление препятсвий:
стены(см) 90 90 90 90
броды (см) 90 90 90(120)**** 90 0 20)****
окопы, рвы (см) 230 230 230 230
- отсутствие данных;
*ширина вместе с противопыльными;
** - корпус и башня сборные / сварные;
*** - корпус и башня сварные;
*** - со специальным оснащением

ПЕРЕВОД И РАСШИФРОВКА НАЗВАНИЙ ТАНКОВ

Avenger - мститель;
Cavalier - всадник;
Centurion - центурион;
Challenger - бросающий вызов;
Churchill - Черчилль - сэр Уинстон Леонард Спенсер Черчилль, премьер-министр Великобритании в период 2-й мировой войны;
Centaur - кентавр;
Comet -комета;
Covenanter - сторонник "Ковенанта" - соглашения между шотландскими и английскими пресвитерианами;
Cromwell - Кромвель - Оливер Кромвель, деятель Английской буржуазной революции XVII
века. Один из главных организаторов парламентской армии, содействовал казни короля и провозглашению республики. Впоследствии установил режим единоличной военной диктатуры;
Crusader - крестоносец;
Sherman - Шерман - генерал Уильям Текумсе Шерман, в период гражданской войны в США командовал армией северяп, которая вышла в тыл южан, что привело к их разхрому;
Stuart - Стюарт - генерал Дж. Стюарт, командующий кавалерией южан в период гражданской войны в США;
Tetrarch - Тетрарх - в Древней Греции правитель четвертой части области - тетрархии.

сноски

*1 Согласно классификации, принятой перед началом II мировой войны, английская армия располагала тремя основными типами танков: легкими - предназначенными, в основном, для разведки: пехотными - тихоходными, сильноброннроианными - для непосредственной поддержки пехоты и крейсерскими - менее бронированными, но имеющими более высокую скорость и предназначенными для выполнения оперативных задан в составе больших танковых соединений. Два последних типа вооружались 2-х дюймовой (40-мм.) пушкой.

*2 Еще в период работ по приспособлению авиамотора Merlin к танковым стандартам Роботэм завязал контакт с BRCW, предлагая использовать Meteor в танковых разработках этой фирмы. Предложение было принято. Вместе с тем, Роботам предложил заменить трансмиссию типа Wilson более подходящей для крейсерских танков трансмисией тина Merritt-Brown. Ознакомившись с новым вариантом "тяжелого крейсера" (Heavy Cruiser) и в целом одобрив его. Tank Board однако потребовал внести изменения в трансмиссионную систему Merritt-Brown 301 с, применявшуюся уже в танках Churchill и разработанную еще в 1933 г. инженером Г.Э. Мерриттом. В конце 1941 г. в BRCW приступили к постройке протопаю» второй модели крейсерского танка, полупившего обозначение А27 или Tank, Cruiser Mk VII.

*3 Кроме танком Cromwell и Centaur этим орудием вооружались также таихи Churchill VII, Valentine X и XII (в том числе и в прототипах), также самоходные установки АЕС Mk III, Staghound (в башне танка Crusader) и Coventry.

*4 На самом деле его калибр был 76 мм, но чтобы не путать его с другими орудиями того же калибра, его стали называть 77-мм.

*5 Этот полк в боях в Виллер-Бокаж 13 июня 1944 г. за короткое время потерял 26 танков, в том числе 19 А27М. и в августе был заменен 5-м королевским драгунским гвардейским полком (5-th Royal Royal Inniskilling Dragon Guards).

источники

И.Тесленко -- Крейсерский танк Cromwell -- Танкоград, 1998

Slide background

скоро

ПРЯМОЕ ОБЩЕНИЕ

Наведи мышь
на того, кто тебе интересней!

БЛОГ "ЦИНИЧНЫЙ МАРТИН"

правильно наведи мышь