Виттман против "крыс пустыни"

Авторы
Евгений Музальков, Евгений Хитряк, Yann Jouault
публикуется на сайте с авторского разрешения
Колонна танков 2-й роты 101-го тяжелого танкового батальона СС на марше в Нормандию. Снимок сделан утром 7 июня 1944 года на дороге №136 между городами Безу-ля-Форе (Bezu-la-Foret) и Морни (Morgny). На переднем плане "Тигр" №205 командира роты оберштурмфюрера СС Михаэля Виттмана.

Сражение за маленький нормандский городок Вильер-Бокаж 13 июня 1944 года, бесспорно, считается самым знаменитым боем немецкого танкового аса оберштурмфюрера СС Михаэля Виттмана. Германская пропаганда заявила, что в этот день Виттман уничтожил 25 танков противника, 2 противотанковых орудия и множество легкой бронетехники. Кроме того, его решительные действия предотвратили окружение всей немецкой группировки, защищавшей город Кан. Однако более скрупулезное изучение документов и сопоставление воспоминаний участников с многочисленными кино- и фотоматериалами заставляют усомниться как в достоверности общепринятого описания сражения, так и в справедливости личного счета Виттмана за этот день.

Союзные войска высадились на побережье Нормандии 6 июня 1944 года. Командование союзников рассчитывало, что в день «Д» будут захвачены несколько ключевых пунктов, игравших важную роль в разработанных генералом Монтгомери планах вторжения. Одним из них был город Кан. Но, ни фронтальная атака города, ни последующий обходной маневр в направлении Тилли-сюр-Селль не дали ощутимых результатов. Кан оставался в руках немцев, которые эффективно использовали «бокаж» -специфический ландшафт Нормандии: небольшие поля, обнесенные со всех сторон густым кустарником. Ситуация изменилась только 12 июня. В этот день в смежном американском ГРКТОрР Rhjf АДКИ, обргкровлрнная неделей не прекращавшихся боев 352-я пехотная дивизия вермахта откатилась к Комо-ну, обнажив левый фланг оборонявшей Кан Учебной танковой дивизии. Мобильный резерв британцев - 7-я бронетанковая дивизия, - получил возможность нанести «правый хук» в обход позиций противника и захватить в качестве первого шага важные высоты у Вильер-Бокаж и Мезонсель Пельвей. Размеры бреши в немецкой обороне не позволяли ввести в прорыв всю дивизию, и потому роль тарана была поручена 22-й бронетанковой бригаде бригадира Роберта Хинда.

7-я бронетанковая дивизия «Крысы пустыни» считалась «старой гвардией» Монтгомери. В начале января 1944 года ее передислоцировали из Италии 8 Англию. В Англии личный состав узнал, что их подразделение будет оснащено не «Шерманами», а новыми британскими танками «Кромвель». В дивизии это решение было воспринято скептически. «Кромвель», по мнению ветеранов, проигрывал «Шерману». То, что британские и американские танки отстают по бронированию и мощности орудия от немецких образцов, ни для кого не было секретом. Тем не менее, нередко вера экипажа в возможности собственной машины могла серьезно повлиять на баланс сил на поле боя. Вероятно, оснащение танками «Кромвель» какого-нибудь недавно созданного подразделения никак не отразилось бы на боевом духе солдат и офицеров, но в случае с «Крысами пустыни» это был серьезный удар.

Подготавливая «правый хук», британцы исходили из данных разведки, согласно которым авангард 7-й бронетанковой дивизии не должен был встретить серьезного сопротивления. Это не соответствовало действительности. На пути к Вильер-Бокаж находился элитный 101-й тяжелый танковый батальон СС, полечивший приказ маршем выдвинуться в Нормандию еще 7 июня. Налеты авиации союзников и ужасные дороги стали причиной выхода из строя значительного числа танков батальона. Тем не менее, к исходу дня 12 июня в намеченные районы развертывания на левом фланге 1-го танкового корпуса СС прибыли 10 «Тигров» 1-й роты и 6 машин 2-й роты. Первый отряд, под командованием гауптштурмфюрера СС Рольфа Мебиуса, разместился в Нуайе-Бокаж, на 10 км северо-восточнее Вильер-Бокаж. Вторым отрядом командовал знаменитый ас Михаэль Вигтман. Его танки остановились на ночь на склоне возвышенности Кот де Ланд, обозначенной на британских картах как «высота 213». Командирами шести «Тигров» отряда были унтерштурмфюреры СС Георг Хантуш, Герберт Штиф и Курт Сова, обершарфюреры СС Юрген Брандт и Георг Лоцш и оберштурм-фюрер СС Юрген Вессель. Танк Весселя Виттман сразу же отправил в Жювиньи на поиски подразделений Учебной танковой дивизии. Сам Виттман прибыл в Вильер-Бокаж «безлошадным» - его «Тигр» №205 сломался и Виттман пересел на «Швиммваген».

Виттману было известно о том, что противник активно нащупывает брешь в немецкой обороне. Не надо было обладать большой проницательностью, чтобы понять, что рано или поздно британцы попытаются нанести удар в тыл Учебной танковой дивизии. Штаб 1-го танкового корпуса СС оперативно известил по радио о возможной попытке прорыва 1-ю и 2-ю роты 101-го ттб. а также подразделения 12-й танковой дивизии СС «Гитлерюгенд». Как отметил Виттман в кратком рапорте за день, составленном в ночь с 12 на 13 июня, его отряд получил задачу «быть готовым атаковать и уничтожать любые подразделения противника, пытающиеся прорваться с северо-востока и северо-запада».

Схема 1. Расстановка сил.

1. Три взвода эскадрона -А» 4-го полка Йомсноо графство Лондон и временный КП командира полка подполковника Кроили.
2. Штабной взвод эскадрона «А» 4-го полка Йоменов графства Лондон
3. Арьергардный 1 -й взвод эскадрона -А» 4-го полка Иоменов графства Лондон
4. Отряд «Тигров» 2-й роты 101-го ттб СС под командованием оберштурмфюрера СС Виттмана
5. Колонна бронетехники рогы «А» 1-го батальона Стрелковой бригады
6. «Тигр» №231
7. Бронетехника разведывательного взвода 4-го полка Йомонон графства Лондон
8. Штабной эскадрон 4-го полка Йомонов графства Лондон
9. Танки корректировщиков огня 5-го полка Королевской конной артиллерии
10. Бронетехника разведывательного взвода 4-го полка Йоменов графства Лондон и бронеавтомобиль капитана Маклина.
11. Эскадрон -В* 4-го полка Йоменов графства Лондон.

Авангард 22-й английской бронетанковой бригады вошел в Вильер-Бокаж примерно в 8:15 утра по британскому времени. Не задерживаясь в городке, передовой отряд направился к высоте «213», расположенной примерно в 2 километрах северо-восточнее. Виттман наблюдал за прохождением британских танков по национальному шоссе №175 с импровизированного НП, оборудованного у проселочной дороги, известной как Старый Канский тракт. Этот тракт проходил почти параллельно шоссе - две дороги разделяло примерно 200 метров. Хотя нередко утверждается, что 13 июня Виттман в одиночку сцепился чуть ли не со всей 7-й бронетанковой дивизией, в действительности захват Вильер-Бокаж и высоты «213» был задачей одного танкового полка 22-й бронетанковой бригады - 4-го полка Йоменов графства Лондон, поддержанного пехотной ротой 1-го батальона Стрелковой бригады. Рассмотрим вкратце, что представляли из себя эти подразделения.

4-й полк Йоменов имел в своем составе три танковых («А», «В» и «С») и один штабной эскадрон. Танковые полки в составе британских бронетанковых бригад были эквивалентны батальонам армий других стран, а их эскадроны соответствовали танковым ротам. Штатно полк включал в себя 61 средний танк (по 19 танков в каждом из трех танковых эскадронов и 4 танка в штабном эскадроне), 11 легких танков «Хани» (британское прозвище американского легкого танка МЗАЗ «Стюарт»), 6 зенитных танков «Кру-сейдер АА» Мк. II и 9 бронемашин «Хамбер». Подавляющее большинство средних танков составляли «Кромвели» с 75-мм орудием. В каждом танковом взводе имелся один «Шерман Файрфлай», оснащенный мощным 17-фунтовым орудием, способным пробивать броню немецких тяжелых танков.

На вооружении роты «А» 1-го батальона Стрелковой бригады были полугусеничные бронетранспортеры М9А1 (по 4 в каждом из трех пехотных взводов), а также гусеничные бронетранспортеры «Универсал» Mk. II и колесные бронеавтомобили «Даймлер». Роте «А» был придан также противотанковый взвод имевший 4 гусеничных тягача «Карден-Ллойд» и два 6-фунтовых орудия.

В боях за Тилли-сюр-Селль 10 и 11 июня 4-й полк Йоменов понес потери, которые на момент проведения «правого хука» восполнены не были. Полк лишился 7 «Кромвелей» и 1 «Шермана Файрфлай». Рота «А» Стрелковой бригады также действовала в неполном составе - ее разведывательный взвод (11 бронетранспортеров «Универсал» Mk. II), приписанный к другому транспортному кораблю, прибыл в Нормандию с опозданием и еще не присоединился к роте. Кроме того, анализ фотоснимков позволяет предположить, что 13 июня в роте отсутствовал также один бронетранспортер М9А1.

Схема 1. Расстановка сил.

1. Три взвода эскадрона -А» 4-го полка Йомсноо графство Лондон и временный КП командира полка подполковника Кроили.
2. Штабной взвод эскадрона «А» 4-го полка Йоменов графства Лондон
3. Арьергардный 1 -й взвод эскадрона -А» 4-го полка Иоменов графства Лондон
4. Отряд «Тигров» 2-й роты 101-го ттб СС под командованием оберштурмфюрера СС Виттмана
5. Колонна бронетехники рогы «А» 1-го батальона Стрелковой бригады
6. «Тигр» №231
7. Бронетехника разведывательного взвода 4-го полка Йомонон графства Лондон
8. Штабной эскадрон 4-го полка Йомонов графства Лондон
9. Танки корректировщиков огня 5-го полка Королевской конной артиллерии
10. Бронетехника разведывательного взвода 4-го полка Йоменов графства Лондон и бронеавтомобиль капитана Маклина.
11. Эскадрон -В* 4-го полка Йоменов графства Лондон.
Одной из первых жертв Виттмана стал «Шерман Файрфлай» 1-го взвода эскадрона «А» 4-го полка Йоменов графства Лондон. Танк имел собственное имя «Блонди». Серийный номер этой машины Т212732 или Т212752.
Голова уничтоженной колонны роты «А» 1-го батальона Стрелковой бригады, приданной в качестве пехотной поддержки 4-му полку Йоменов. На турели гусеничного бронетранспортера ««Универсал» Mk. II вместо стандартного пулемета «Брэн» установлен крупнокалиберный «Браунинг».
Кадр из киножурнала «Дойче войхеншау», изображающий сгоревшие полугусеничные бронетранспотреты роты ««А». Невооруженные и легкобронированные, эти машины мало чем отличались от обычных грузовиков и были уязвимы даже для пулеметного огня.

Непосредственно перед немецкой атакой эти силы британцев располагались вдоль шоссе №175 - на достаточно протяженном участке между высотой «213» и западной окраиной Вильер-Бокаж, - и дальше по дороге, ведущей из Вильер-Бокаж в Амей-сюр-Селль. Диспозиция британских войск выглядела следующим образом:

Схема 3.Первая фаза сражения за Вильер-Бокаж. Бой у слияния с дорогой на Тилли.

1. «Тигр» №212 Виттмана
2. «Тигр» №231
3. Гусеничные бронетранспортеры «Универсал» Mk. II роты «А» 1 -го батальона Стрелковой бригады
4. Бронетранспортеры М9А1 роты «А» 1-го батальона Стрелковой бригады
5. Противотанковый взвод лейтенанта Батлера
6. Легкий танк МЗАЗ «Хани» «Calamity Jane II» лейтенанта Ингрэма
7. Легкий танк МЗАЗ «Хани» разведывательного взвода 4-го полка Йоменов графства Лондон
8. Бронеавтомобиль «Даймлер Динго» разведывательного взвода 4-го полка Йоменов графства Лондон
9. «Кромвель» майора Карра

- Три взвода эскадрона «А» 4-го полка Йоменов - непосредственно на высоте «213». Танки 2-го и 3-го взводов рассредоточились на прилегающих полях и в садах, образовав оборонительный периметр. Машины 4-го взвода остались на шоссе в районе фермерского дома, где командир 4-го полка Йоменов подполковник Артур Крэнли организовал временный КП. Вместе с подполковником на КП находились командир эскадрона «А» майор Питер Скотт и командир роты «А» майор Джеймс Райт. В 50 метрах от гребня высоты остановился «Кромвель» корректировщика огня 5-го полка Королевской конной артиллерии (ККА) капитана Роя Данлопа.

- В 200-300 метрах ниже гребня высоты -3 танка штабного взвода эскадрона «А». Чуть ниже по дороге двигался «Кромвель» с собственным именем «Shufti Cush» из 2-го взвода. Этот танк отстал от колонны и теперь спешил догнать свой взвод.

- У перекрестка шоссе №175 с проселочной дорогой, ведущей к ферме Ля Сидри. находились 2 «Кромвеля» и 1 «Шермаи Файр-флай» арьергардного 1-го взвода эскадрона «А». «Шермаи Файрфлай» имел собственное мня «Blondie».

- Ниже по склону возвышенности по шоссе двигались 3 полугусеничных бронетранспортера М9А1 с офицерами и сержантами роты «А* Стрелковой бригады. По стечению обстоятельств, незадолго до атаки Виттмана командный состав роты получил приказ майора Райта прибыть на совещание на временный KN на высоте №213. Четвертый бронетранспортер с офицерами отстал и приближался к слиянию имхсе с аллеей, ведущей к ферме Ле 0 Ван.

- Еще примерно в ISO метрах ниже остановились 5 бронетранспортеров «Универсал» роты «А». Зти машины были переданы роте, чтобы как-то компенсировать отсутствие разведывательного взвода.

- Остальная бронетехника роты «А» размещалась на правой обочине дороги вдоль 300-метрового отрезка шоссе вплоть до слияния с дорогой на Тилли-аор-Селль. Здесь находились 7 бронетранспортеров М9А1. два бронетранспортера «Универсал», четыре тягача «Карден-Ллойд» и два б-фунтовых орудия противотанкового взвода лейтенанта Роджера Батлера. Личный состав роты получил разрешение спешиться, а тот факт, что офицеры и большинство сержантов отправились на высоту «213». серьезно ослабил бдительность британских солдат.

- В 20 метрах ниже по шоссе располагались 2 легких танка «Хани» разведывательного взвода 4-го полка Йоменов.

- На окраине Випьер-Бокаж - на участке между фермами Лемонье и Геру. - находилась бронетехника штаба 4-го полка Йоменов. На правой обочине дороги остановились четыре «Кромоеля» штабного хкадро-иа и бронемашина вывода связи. На левой обочине был припаркован «сХамбер» лейтенанта Чарльза Пирса.

- В нескольких десятках метров ниже из-тиба главной улицы, напротив отеля «Бра д'Ор», стояли 2 танка корректировщиков огня S-го полка ККА. Орудие в башне «Шерма-на ОР» майора Дэмниса Уэллса было заменено деревянным муляжом. Вторым танком бып «Кромвель» капитана Пэдди Виктори.

- Еще ниже по рю Клемансо расположились еще 5 танков «Хани» разведывательного взвода полка Йоменов, «Хамбер* командира взвода капитана Джона Филиппа-Сми-та и бронетранспортер М9А1 офицера медицинской службы капитана Маклина.

- Следующий британский танк находился на северной оконечности площади Жанны д'Арк. Это была головная машина эскадрона «В* 4-го полка Йоиенов - «Шериан Файр-флай» сержанта Стэна Локвуда. Прочие машины эскадрона «В» размещались уже за пределами Вильер-Бокаж - вдоль дороги на Амей-сюр-Селяь. Там не, но еще дальше на северо-запад, спешился эскадрон «С» полка.

Тщательно замаскированный ветками бронетранспортер Sd. Kfz. 251 Ausf. D 4-й легкой моторизованной роты, входившей в состав 101 -го ттб СС, движется по шоссе №175 в сторону высоты «213» мимо уничтоженной бронетехники роты «А» Стрелковой бригады.
Одно из 6-фунтовых орудий противотанкового взвода, переданного роте «А». Очевидно, именно это орудие вывело из строя «Тигр-, укрывшийся в саду за распятием на слиянии шоссе №175 с дорогой на Тилли. Ствол орудия направлен на северо-запад, в то время как танк Виттмана двигался к городку с северо-востока.
Еще один снимок противотанкового орудия, сделанный с другого ракурса. Обратите внимание на разорванный взрывом транспортер боеприпасов «Карден Ллойд». На заднем плане виден танк «Хани» лейтенанта Ингрэма.
Четвертый танк штабного взвода, которому не хватило всего 25 ярдов, чтобы уйти за изгиб дороги. Этим «Кромвелем» с серийным номером Т187608 командовал главный полковой старшина Холловэй. Снаряд «Тигра» разрушил трансмиссию и убил механика-водителя. Пожара в результате попадания не возникло, и машина впоследствии была особенно тщательно обыскана «охотниками за сувенирами».
Одной из загадок сражения за Вильер-Бокаж являются действия танка заместителя командира 4-го полка Йоменов майора Карра. Долгое время считалось, что танк (Т187567) Карра был уничтожен Виттманом на шоссе у здания гаражей Юэ. Два кадра с пленки официального фотографа отдела пропаганды, хранящейся ныне в Бундесархиве, на которых, предположительно, был запечатлон танк Карра, признаны утерянными. Не так давно были обнародованы любительские снимки сгоревшего «Кромвеля» майора Карра. Являясь ценным фактическим материалом, они, кроме того, позволяют установить точное место, где машины была подбита - поле немного южнее шоссе. Однако идентификация места уничтожения танка поставила несколько новых вопросов, ответы на которые мы, очевидно, уже никогда не получим. Почему «Кромвель» майора Карра и бронемашина сержанта Фергюссона оказались в стороне от шоссе, в то время как остальные машины штаба полка отступали задним ходом в Вильер-Бокаж? Неясным остается и маршрут, которым «Кромвель» Карра выдвигался к своей последней позиции.
«Кромвель» лейтенанта Клаудсли-Смита (серийный номер Т189592), двигаясь задним ходом, проломил живую изгородь и оказался на краю луга Лорейна. Очевидно, в ходе этих манипуляций, была повреждена гусеница, из-за чего «Кромвель» потерял мобильность и спустя несколько минут был подбит.

Как видим, в действительности Виттману противостояла не бронетанковая дивизия и даже не полк, а один танковый эскадрон (рота), плюс пехотная рота на невооруженных бронетранспортерах и часть штаба полка. Необходимо отметить также, что Виттман физически мог видеть со своего НП только танки эскадрона «А» и те несколько бронетранспортеров роты «А», что направлялись на высоту «213». Разумеется, он понимал, что это не более чем авангард британских войск, но о том, какие силы следуют за авангардом, Виттман мог только догадываться.

14 июня 1944 года в объектив немецкого военного фотокорреспондента попал поврежденный накануне «Тигр» №231. Целый ряд фактов свидетельствует о том, что именно этот танк скрывался в саду у слияния шоссе №175 с дорогой на Тилли и обстреливал с этой позиции колонну роты «А», пока снаряд противотанкового орудия не вывел его из строя. При тщательном изучении снимка можно заметить повреждение от попадания снаряда над смотровым прибором ме-ханика-водителя, а единственным погибшим 13 июня солдатом 2-й роты стал механик-водитель роттенфюрер Ойген Шмидт. Танк, буксирующий поврежденный «Тигр», имеет номер «222» и отсутствие каких-либо следов от попаданий на броне этой машины служит еще одним доказательством того, что «Тигр» №222 не мог быть танком Виттмана в ходе утренней вылазки в Вильер-Бокаж.

Посчитав, что увидел достаточно, Виттман покинул НП и бросился к ближайшему «Тигру» своего отряда. Это был танк, которым командовал унтершарфюрер Штиф. Виттман отправил Штифа поднимать по тревоге экипажи остальных танков, а сам занял его место и приказал выдвигаться к шоссе. Впрочем, далеко он не уехал, поскол ьку двигатель танка оказался неисправным. Раздосадованный Виттман покинул машину и устремился к следующему танку. Штиф уже ввел в курс дела экипаж этого «Тигра», и танк медленно выбирался с проселочной дороги на прилегающее поле. Командира танка унтершарфюрера Сова постигла та же участь, что и, чуть раньше, Штифа. Кстати, по штатному расписанию батальона Сова командовал танком №222. Видимо поэтому, многие авторы склонны считать, что именно на «Тигре» №222 Виттман совершал свою знаменитую вылазку. Однако один из авторов данной статьи Ян Жуо, скрупулезно изучив особенности камуфляжного рисунка машин 101 ттб, еще в 2000 году однозначно доказал, что Виттман воевал 13 июня на «Тигре» с №212. Любопытно, что по штатному расписанию командиром этого танка был унтершарфюрер СС Бальтазар Волль, служивший на Восточном фронте наводчиком в экипаже Виттмана. Нередко Волля записывают в экипаж Виттмана и в бою у Вильер-Бокаж. Очевидно, однако, что Волль в сражении за Вильер-Бокаж участия не принимал ни как командир танка, ни, уж тем более, как наводчик в танке Виттмана. Об этом свидетельствует хотя бы тот факт, что германская пропаганда, расхваливая подвиг Виттмана, ни единым словом не упомянула о Волле, хотя прежде знаменитый наводчик обязательно получал свою порцию славы. Нет Волля и в списке награжденных по результатам этого боя. Кроме того, переживший войну Волль никогда не заявлял о своей причастности к событиям 13 июня.

Подбитый танк «Хани» разведывательного взвода 4-го полка Йоменов. Это машина лейтенанта Ингрэма. Танк имел собственное имя «Calamity Jane II» и серийный номер Т213699.

Очевидно, сержант роты «А» О'Коннор первым из британцев заметил приближающийся к шоссе «Тигр». Он находился в одном из бронетранспортеров, направлявшихся на высоту «213». Благодаря особенностям ландшафта, танк Виттмана к этому моменту преодолел уже половину расстояния, разделявшего Старый Канский тракт и шоссе №175. Сержант О'Коннор, не задумываясь, нарушил радиомолчание. Но его непосредственный командир лейтенант Олфи де Пас счел это сообщение ошибкой. Выстрел 88-мм орудия быстро расставил все по местам.

МЗАЗ Stuart (британцы называли эти машины «Хани» - «миляга» или «голубушка») разведывательного взвода 4-го полка Йоменов. Это машина лейтенанта Ингрэма. Танк имел собственное имя «Calamity Jane II».

В первый момент атаки в поле зрения Виттмана находились только два британских танка - «Кромвель» и «Шерман Файрфлай» 1-го взвода эскадрона «А». Первым же выстрелом был уничтожен «Кромвель», вторым -«Файрфлай». Произошло это настолько быстро, что экипажи обоих танков даже не успели понять, что случилось. Третий танк взвода, стоявший на противоположной обочине шоссе, Виттман обнаружил только после того, как его «Тигр» подошел к дороге. К этому времени дым горящего «Файрфлая» уже серьезно затруднял видимость в направлении высоты «213». После того, как был уничтожен и третий танк 1-го взвода, участок шоссе, ведущий к гребню высоты, из танка Виттмана уже практически не просматривался. Зато теперь Виттман мог обозревать колонну бронетехники роты «А» Стрелковой бригады. Судя по всему, первоначально Виттман намеревался атаковать только авангард бронетанкового полка, стремясь отсечь его от основных сил, а решение направиться к Вильер-Бокаж было принято спонтанно, когда танковый ас обнаружил слабое место в порядках британцев.

Пилотный
Вид с изгиба главной улицы в направлении площади Жанны д'Арк. На переднем плане «Шерман» командира взвода корректировщиков огня 5-го полка Королевской конной артиллерии майора Уэллса. Первый снаряд, выпущенный наводчиком Виттмана, разорвался рядом с танком. Второй снаряд попал в правую скулу башни и вызвал пожар. За эту способность загораться при первом же попадании «Шерманы» в войсках получили мрачное прозвище «зажигалка Ронсона». На заднем плане виден силуэт «Тигра»», оставленного Виттманом на улице рю Пастер неподалеку от ратушной площади.

Три бронетранспортера с офицерами и сержантами роты «А» Стрелковой бригады успели проскочить на высоту «213» в тот момент, когда Виттман расстреливал танки арьергардного взвода Йоменов. Четвертому М9А1 такого шанса не представилось, и он стал первым бронетранспортером роты «А», подбитым в ходе атаки Виттмана. Затем наступил черед и остальных бронемашин роты. Ведя огонь из пулеметов и орудия, танк Виттмана методично уничтожал их, постепенно приближаясь к слиянию шоссе с дорогой на Тилли. Британские пехотинцы бежали кто куда, не имея возможности что-то предпринять. Судя по воспоминаниям уцелевших пехотинцев роты, по ним велся шквальный пулеметный огонь. Вряд ли такую плотность мог обеспечить один только танк Виттмана. Очевидно, что технику роты «А» помимо «Тигра» Виттмана обстреливал еще, по меньшей мере, один танк его отряда, например, машина Брандта, который записал на свой счет в этот день три «Шермана» и множество легкой бронетехники. Но и это еще не все.

Еще один танк взвода корректировщиков огня 5-го полка Королевской конной артиллерии. Это «Кромвель» капитана Виктори с серийным номером Т187749, подбитый Виттманом на рю Кюри. По воспоминаниям Виктори, 88-мм снаряд вывел из строя только механизм поворота башни. Очевидно, танк был позже подожжен немцами, опасавшимися, что город полностью перейдет под контроль британских войск. Это наглядно свидетельствует, насколько неопределенной была ситуация в Вильер-Бокаж в течение всего дня 13 июня.
"Кромвель" капитана Дайса, застывший у въезда на ферму Геру. Танк имел серийный номер Т187577. Дайс зачвил, что снаряд "Тигра" угодил в башню, однако фотографии этого не подтверждают.

В журнале радиопереговоров 30-го корпуса зарегистрировано, что по авангарду колонны вели огонь четыре «Тигра»: три из них находились южнее шоссе (и, несомненно, относились к отряду Виттмана), а один - севернее. Про участие в сражении этого танка с номером «231» в многочисленных описаниях героической вылазки Виттмана обычно не говорится ни слова. Судя по воспоминаниям очевидцев, этот «Тигр» занимал позицию неподалеку от слияния дорог - в яблоневом саду сразу за распятием. Машина не принадлежала к отряду Виттмана и прибыла в назначенный район позже, практически без горючего. Экипаж танка решил дождаться утра, укрыв танк под деревьями неподалеку от въезда в город. Этот «Тигр» был выведен из строя британским противотанковым орудием, причем механик-водитель танка роттенфюрер СС Ойген Шмидт был убит. Пока не удалось точно установить, когда был подбит этот танк: до того, как Виттман проследовал через слияние дорог или уже после. Если верен второй вариант, личный счет Вигтмана в Вильер-Бокаж уменьшается на одно уничтоженное противотанковое орудие.

«Кромвель» капитана Дайса, застывший у въезда на ферму Геру. Танк имел серийный номер Т187577. Дайс заявлял, что снаряд «Тигра» угодил в башню, однако фотографии это не подтверждают.

Покончив с бронетехникой роты «А», Вигтман направился непосредственно в Вильер-Бокаж. Можно спорить, разумным ли было его решение войти в город. Очевидно, свою роль сыграло то, что до этого момента никакого серьезного сопротивления со стороны противника он не встретил.

Брошенный на рю Пастер возле магазина Юэ-Годефруа «Тигр» №212, на котором Виттман совершал свою утреннюю вылазку. Снимок сделан 14 июня 1944 года. Закопченная башня танка - результат действий лейтенанта Коттона и сержанта Брэмелла, которые с помощью одеял и бензина подожгли все поврежденные вражеские машины, находившиеся в непосредственной близости от их позиции.

Танки «Хани» разведывательного взвода не способны были причинить «Тигру» вреда, даже ведя огонь в упор. Виттман расправился с ними без особых проблем. Затем наступила очередь танков штаба полка Йоменов. Не имея ясного понимания, что именно происходит, их экипажи каждый по-своему пытались спасти свои машины. «Кромвель» заместителя командира полка майора Артура Карра двинулся вперед и свернул с дороги направо. Не исключено, что он пытался уйти от огня «Тигра», укрытого в саду за распятием. Но возможно также, что майор Карр заметил приближающийся танк Виттмана и предпринял обходной маневр, понимая, что атака «Тигра» в лоб сродни самоубийству. Остальные танки штаба задним ходом отступали по шоссе в надежде найти спасение за изгибом дороги.

В результате нескольких тотальных бомбардировок союзников Вильер-Бокаж был практически стерт с лица земли. После войны городок был отстроен заново и сегодня не так-то просто точно определить место, изображенное на снимках военной поры. Участок улицы, где Виттман 13 июня 1944 года оставил свой поврежденный «Тигр», сегодня выглядит совершенно иначе.

Когда «Тигр» Виттмана показался из клубов дыма, испускаемых горящими «Хани», наводчик майора Карра открыл огонь и успел сделать несколько выстрелов, однако броня «Тигра» выдержала попадания 75-мм снарядов. Башня «Тигра» медленно повернулась влево. Воспользовавшись тем, что орудие «Тигра» смотрит в сторону, лейтенант Пирс приказал водителю своего «Хамбера» гнать в город на максимальной скорости. Уничтожив танк майора Карра, а заодно и следовавший за ним бронеавтомобиль взвода связи. Виттман продолжил свой сокрушительный рейд.

На высоте «213» немецкие солдаты осматривают доставшие им в виде трофеев танки 4-го взвода эскадрона «А». Пристальное внимание к захваченным машинам объясняется в немалой степени тем, что для «Кромвеля» и «Шермана Файрфлай» высадка в Нормандии стала боевым крещением.

«Кромвель» командира штабного эскадрона лейтенанта Джона Клаудсли-Томпсона задним ходом съехал с шоссе на луг Лорейна. Танк уже получил попадание 88-мм снаряда, в результате чего вышло из строя орудие, а сам лейтенант и его радист были контужены. С дистанции менее 40 метров «Кромвель» был подбит и загорелся, однако весь его экипаж сумел выбраться наружу.

«Кромвель» капитана Дайса, застывший у въезда на ферму Геру. Танк имел серийный номер Т187577. Дайс заявлял, что снаряд «Тигра» угодил в башню, однако фотографии это не подтверждают.

Танк адъютанта полка капитана Пэта Дайса ушел задним ходом в сад усадьбы Джеймса. В башне «Кромвеля» отсутствовал наводчик, и Дайс мог лишь наблюдать, как «Тигр» проследовал в город всего в нескольких метрах от него. Четвертый «Кромвель» штабного эскадрона был остановлен 88-мм снарядом, когда до спасительного изгиба дороги оставалось не больше 25 метров.

«Файрфлай» 4-го взвода эскадрона «А» имел серийный номер Т212728 и собственное имя «Allakeefek». В центре: Остальные два «Файр-флая» эскадрона «А» в объектив немецких корреспондентов не лопали, однако точно установлено, что один из них - танк 2-го взвода (Т148532) - был захвачен неповрежденным и позже использовался немецкими войсками. Справа: Прибыв на высоту «213», два взвода эскадрона «А» образовали оборонительный периметр в садах у шоссе. В условиях резко изменившейся обстановки, британцы оказались неспособны на решительные действия по прорыву к своим. Лишь несколько танков эскадрона были выведены из строя в результате попадания немецких снарядов. Большую часть техники британцы подожгли сами, не желая, чтобы она попала в руки врага. Литера «W>» в серийном номере ближнего «Кромвеля» означает, что танк имеет сварной корпус.
Остальные два «Файрфлая» эскадрона «А» в объектив немецких корреспондентов не лопали, однако точно установлено, что один из них - танк 2-го взвода (Т148532) - был захвачен неповрежденным и позже использовался немецкими войсками.
Прибыв на высоту «213», два взвода эскадрона «А» образовали оборонительный периметр в садах у шоссе. В условиях резко изменившейся обстановки, британцы оказались неспособны на решительные действия по прорыву к своим. Лишь несколько танков эскадрона были выведены из строя в результате попадания немецких снарядов. Большую часть техники британцы подожгли сами, не желая, чтобы она попала в руки врага. Литера «W>» в серийном номере ближнего «Кромвеля» означает, что танк имеет сварной корпус.

Британские подразделения, размещенные на рю Клемансо, поняли, насколько близок враг только когда мимо них промчался бронеавтомобиль лейтенанта Пирса. Капитан Филипп-Смит принялся спешно уводить машины разведвзвода на боковые улочки. Капитан Виктори направил свой танк задним ходом к перекрестку с улицей рю Кюри, где он рассчитывал развернуться. Лишь «Шерман ОР» майора Уэллса остался недвижим. В нем находился только механик-водитель Чарли Рэй. Остальные члены экипажа готовили чай на походном примусе во дворе отеля «Бра д'Ор». «Шерман ОР» попал в прицел «Тигра», едва только тот повернул за изгиб улицы. Чтобы вывести из строя невооруженный британский танк наводчику Виттма-на понадобилось сделать два выстрела -первый снаряд не попал в цель. Похоже, к этому моменту экипаж «Тигра» уже начал нервничать - в захваченном врагом городе вероятность поражения даже такого защищенного танка, как «Тигр», увеличивалась многократно.

Когда судьба окруженных на высоте «213» британцев была уже практически решена, несколько танков эскадрона «А» попытались вырваться из окружения. Этот «Кромвель» был подбит, когда прощупывал возможный путь с высоты в северном направлении.

Тем временем, пересадив одного из своих танкистов на вакантное место наводчик а. капитан Дайс пустился вдогонку за «Тигром». В некоторых описаниях сражения утверждается, что Дайс атаковал танк Виттма-на, когда последний возвращался из городка на высоту «213». Однако «Тигр» Виттмана был подбит в центре Вильер-Бокаж (что подтверждают фотографии), следовательно, дуэль «Кромвеля» и «Тигра» могла иметь место только в короткий промежуток времени между уничтожением «Шермана ОР» майора Уэллса и перемещением «Тигра» по рю Клемансо до точки, которая уже не просматривается с въезда на ферму Геру, где и был подбит танк Дайса. Как неоднократно указывал в интервью Дайс, он увидел «Тигр», когда дистанция между машинами составляла не более 100 метров. Орудие «Кромвеля» сделало два или даже три выстрела, которые, впрочем, не причинили противнику вреда. Не исключено, что снаряды прошли мимо - дым от горящего «Шермана 0Р» затруднял прицеливание, да стрельба на таких коротких дистанциях требовала от наводчика особых навыков. Тем временем «Тигр» развернул башню в сторону британского танка и подбил его первым же выстрелом.

Этот «Кромвель» был подбит, когда прощупывал возможный путь с высоты в северном направлении. В центре: «Кромвель» с серийным номером Т187796 был машиной корректировщика огня 5-го полка Королевской конной артиллерии капитана Данлопа. О принадлежности танка к этому полку свидетельствует идентификационный код 76 под эмблемой дивизии (танки 4-го полка Йоменов имели код «51»). Судя по всему, этот танк, как и видимый на заднем плане «Кромвель» с собственным именем «Shufti Cush» (Т187599) 2-го взвода эскадрона «А», был выведен из строя экипажем, а затем подожжен немцами.

Танк Виттмана двинулся дальше по рю Клемансо. Добравшись до перекрестка с рю Кюри, Виттман обнаружил на боковой улочке еще один британский танк. Попытка капитана Виктори развернуть «Кромвель» закончилась тем, что вывернутый из брусчатки булыжник намертво заклинил ведущее колесо. При появлении «Тигра» экипаж спешно покинул машину и спрятался в ближайшем здании. Спустя мгновение их танк разделил участь других машин штабного взвода.

Немецкая пропаганда в действии. Этот снимок, опубликованный в журнале «Сигнал» в августе 1944 года, является ярким примером того, как создавался миф о потрясающей победе немецкого оружия в Вильер-Бокаж. Два сделанных с противоположных ракурсов снимка уничтоженной британской техники были совмещены, а в место стыка помещено изображение САУ «Мардер». Факт, что «Мардер» совершенно немасштабен, а на дороге образовала одна лишняя колея, мало беспокоил немецких пропагандистов.

В это время бронеавтомобиль лейтенанта Пирса уже пересек городок и остановился у головного танка эскадрона «В». Лейтенант сообщил командиру «Шермана Файрфлай» сержанту Локвуду, что со стороны верхнего города к ним приближается «Тигр», который уничтожил значительную часть передовой группы. Лейтенант приказал Локвуду переместить танк вперед и занять позицию, с которой он мог бы держать под огнем главную улицу.

Вторая фаза сражения за Вильер-Бокаж. Послеобеденный бой в городе.

1. Засада лейтенанта Коттона
2. Замаскированная позиция 6-фунтового ПТ орудия
3. Брошенный «Тигр» №212 Виттмана
4. Танк Pz. Kpfw. IV Учебной танковой дивизии
5. «Тигр» №111 оберштурмфюрера СС Филип-сена
6. «Тигр» №113 оберштурмфюрера СС Эрнста
7. «Тигр» унтерштурмфюрера СС Лукасиуса
8. «Тигр» обершарфюрера СС Свободы
9. «Тигр» унтершарфюрера СС Саламона

Вероятно, расправившись с танком Виктора Виттман испытал некоторую растерянность. Перед ним была пустынная главная улица. Сюрпризы могли поджидать за каждым углом, а рассчитывать на внезапность больше не приходилось. Тем не менее, Виттман решил двигаться дальше. Опасаясь засад, наводчик поворачивал башню в сторону боковой улицы всякий раз. когда танк приближался к очередному перекрестку. И, тем не менее, сержанту Локвуду удалось захватить немецкого аса врасплох.

Sherman Firefly с собственным именем «Alia Keefek» сержанта Нормана Джонса из 4-го взвода эскадрона «А», 4-го полка Йоменов графства Лондон.

Его «Файрфлай» пересек площадь Жанны д'Арк и проходил мимо крайнего дома по изрядно задымленной рю Пастер, когда впереди показался силуэт «Тигра». Танк Виттмана в этот момент приближался к Ратушной площади, башня его была повернута влево. Противников разделяло не больше 200 метров. Локвуд дал указание наводчику и орудие офайрфлая» выпустило снаряд, начав дуэль, которая положила конец вылазке Виттмана.

«Тигр» №113 оберштурмфюрера СС Эрнста и Pz. Kpfw. IV Учебной танковой дивизии, подбитые на рю Пастер чуть ниже ратушной площади танками и орудием отряда лейтенанта Коттона. Снимок сделан 14 июня, уже после налета авиации союзников, так что значительные повреждения как танков, так и близлежащих строений - это результат бомбежки, а не последствия дневного боя за городок.

От сотрясения, вызванного выстрелом 17-фунтового орудия, часть дома, у которого остановился танк Локвуда. обрушилась. Куски дымовой трубы и фрагменты второго этажа посыпались на мостовую. При этой в воздух взметнулись клубы пыли. Несколько крупных обломков упало и на броню «Файр-флая». Наводчик Локвуда сделал еще один выстрел, пренде чем «Тигр» повернул башню и смог ответить. В этот раз Локвуд ясно видел, что снаряд попал в цель. Ом высек из брони «Тигра» сноп искр и поджег ветки, которые служили для маскировки танка. Ответный выстрел 88-ми орудия прошел выше и правее цели. Это был явный промах, но немецкий снаряд угодил в уже частично разрушившееся здание. Пыли к воздухе с гало еще больше и видимость упада почти до нуля.

«Тигр» №111 оберштурмфюрера СС Филипсена после попадания по инерции катился вниз по улице, пока не врезался в витрину магазина готового платья Лепьетра. Долгое время этот ««Тигр» ошибочно считался танком Виттмана, на котором он возглавлял дневную атаку городка.

Скорее всего, ни Виттман. ни его наводчик не знали, что по ним ведет огонь британский танк. Описывая свое участие в сражении, Виттман заявил, что его «Тигр» был подбит тяжелым противотанковым снарядом, не уточняя, кто именно этот снаряд выпустил, бытующее мнение, что танк виттмана был остановлен противотанковым орудием, не выдерживает критики, поскольку утром 13 июня британской противотанковой артиллерии в Вильер-Бокаж попросту не было.

Вид сзади на тот же «Тигр» №111. Недостаток британских пехотных подразделений в этом районе Вильер-Бокаж позволил экипажу покинуть машину и благополучно выбраться из городка. Филипсен, уцелев в бою за Вильер-Бокаж, погиб три дня спустя у деревни Каань.

Противники еще раз обменялись выстрелами. и немецкий наводчик снова промахнулся. Дистанция, на которой шел бок не позволяла Локвуду отслеживать, насколько эффективным был огонь его танка. Он увидел только, что «Тигр» попятился назад и скрылся в клубах пыли и дыма. Очевидно, перестрелка весьма убедительно продемонстрировала немецкому асу, что лимит удачи исчерпан. Наводчик Локвуда. уже не видя цель, наудачу выпустил еще один снаряд. Возможна именно он окончательно вывел из строя ходовую часть «Тигра», который, развернувшись на 180 градусов в районе Ратушной площади, уходил вверх по улице. Но возможно, что причиной выхода «Тигра» из строя стал и совокупный ущерб от попаданий, полученных в ходе всего рейда. Как только «Тигр» ретировался, Локвуд незамедлительно увел свой танк с угла улицы, чтобы убрать обломки, которыми были усыпаны корпус и башня. Экипаж «Тигра» во главе с Виттманом выбрался наружу и пешком направился на север, в направлении Орбуа, где располагался штаб Учебной танковой дивизии. То, что им удалось невредимыми пробраться через Вильер-Бокаж, свидетельствует, насколько слабым было британское присутствие в городке в то утро.

Рисунок, опубликованный в газотой «Ньюс Кроникл» за 19 июня 1944 года, изображает финальную стадию сражения на ратушной площади. Как и в случае с иллюстрациями в журнале "Сигнал", эта картина передает лишь общий накал боя, но в деталях совершенно не соответствует действительности. Интересно, что британский танк больше напоминает Крусейдор.. Возможно, художник намеренно пошел на такой шаг, поскольку силуэт «Кромвеля» был еще совершенно неизвестен публике.

На этом участие Виттмана в сражении за Вильер-Бокаж завершилось. Однако до окончания сражения было еще далеко. Пока знаменитый танковый ас со своим экипажем пешком пробирался в Орбуа, оставшиеся без командира экипажи 2-й роты вынуждены были импровизировать. Приказ Виттмана изолировать британский отряд, прорвавшийся на высоту «213», они выполнили, но для полного уничтожения противника сил было явно недостаточно, К тому же, в первую очередь следовало нейтрализовать британских пехотинцев, рассеянных по полям на участке между высотой и городком.

Вопреки мнению, что танки Виттмана не имели никакой пехотной поддержки в течение первой фазы боя, сама тактика, избранная немцами для уничтожения британского авангарда, свидетельствует о наличии у них не только пехоты, но и легкой артиллерии с минометами. В состав 101-го ттб входила 4-я отдельная легкая пехотная рота, но не стоит забывать и про вспомогательные подразделения батальона, которые в случае необходимости могли выполнять функции пехоты. В книге официального историка 101-го ттб Патрика Эджта упоминается даже один русский «хиви», который вместе с немецкими солдатами активно участвовал в выкуривании из бокажа британских пехотинцев. Поддержку танкам 2-й роты оказывали и группы пехотинцев Учебной танковой дивизии, которые не покинули Вильер-Бокаж при появлении британской колонны, а укрылись в оставленных жителями домах, ожидая дальнейшего развития событий. Зачистка прилегающей к шоссе местности продолжалась несколько часов и не закончилась даже к 13:00, когда капитулировали остатки эскадрона «А».

Лейтенант Коттон за проявленный героизм в ходе дневного сражения за Вильер-Бокаж был награжден Военным Крестом. На этом снимке он изображен вместе с экипажем своего "Кромвеля CS" (Коттон крайний слева в немецкой летной куртке). Обратите внимание на забавный рисунок на лобовом листе танка.

Все это время окруженные на высоте «213» британцы практически бездействовали. Причин тому можно назвать несколько. Во-первых, поддерживая связь с эскадроном «В», подполковник Крэнли рассчитывал, что для деблокирования его группы будут приложены все возможные усилия. Во-вторых, на высоте «213» было слишком много офицеров и сержантов и слишком мало рядовых солдат. В-третьих, поле обзора запертых на высоте британцев было весьма ограниченным. Они, очевидно, могли оказать достаточно серьезное сопротивление, если бы немцы предприняли попытку прямой атаки, однако ничего не могли противопоставить изнуряющему обстрелу своих позиций. На раннем этапе боя решительная попытка прорваться к лесному массиву севернее высоты, а оттуда - к Вильер-Бокаж, вполне могла увенчаться успехом. Но тогда британцы еще не понимали всю тяжесть своего положения. А когда осознали, было уже слишком поздно - 2-я рота получила подкрепление в виде сборного отряда Учебной танковой дивизии под командованием гауптмана Ритге-на. Около часа дня к высоте «213» с северо-востока прибыли 10 «Тигров» 1-й роты 101 ттб, и судьба британского авангарда была окончательно решена.

Немецкие военные корреспонденты сфотографировали только один из трёх «Тигров» 1 -й роты, потерянных южнее главной улицы. Очевидно, на момент сьсмок район вокзала еще но контролировался полностью немецкими воисками, и фотографов туда просто не пустили. На этом снимке изображен «Тигр», подбитый на перекрестке улиц Эмили Самсон и Жан Бекон. Вероятнее всего, им командовал обершарфюрер СС Свобода.

Между тем штаб 22-й бригады в срочном порядке выдвинул вперед 1/7-й батальон бригады Стражи Королевы, который на момент атаки Виттмана находился в районе деревни Сен-Жермен, в трех иилях северо-за-паднее Вильер-Бокаж. Прибыв в город, британская пехота занялась выкуриванием из домов мелких групп немецких солдат и оборудованием линии обороны, построенной таким образом, чтобы держать под огнем основные перекрестки дорог. Одна рота батальона была придана зскадрону «В» для попытки прорыва к высоте «213», но быстро выяснилось, что весь отрезок шоссе между городом и гребнем высоты простреливается противником. Взвод эскадрона «В» под командованием лейтенанта Билла Коттона был направлен на юг с задачей отыскать обходной путь на высоту «213», но успеха не достиг. Вернувшись в Вильер-Бокаж. взвод занял позицию на Ратушной площади. Место, по мнению Копона, идеально подходило для засады. По какой бы из улиц ни пытался противник прорваться на западную окраину городка, он обязательно должен был проследовать мимо площади. Коттон разместил два «Кромвеля» и «Файрфлай» взвода по обе стороны от здания мэрии. Здесь же было установлено временно приданное отряду б-фунтовое противотанковое орудие. Собственный «Кромвель CS», вооруженный 95-мм гаубицей и не предназначенный для борьбы с бронетехникой, Коттон укрыл во дворе скобяной лавки. Британцы заглушили двигатели своих машин и стали ждать.

Покончив с британским авангардом, немецкие войска приготовились к решительной атаке Вильер-Бокаж. Задача отбить городок была возложена на «Тигры» Мебиуса. Бытует мнение, что дневную атаку на город возглавил вернувшийся из Орбуа Виттман. Однако представляется совершенно невероятным, что, несмотря на свою славу, он мог узурпировать власть над 1-й ротой, тем более что Мебиус был старше Виттмана по званию.

Этот Pz Kpfw. IV из 3-го взвода б роты 2-го учебного танкового полка Учебной танковой дивизии был подбит на главной улицо Вильер-Бокаж «Кромвелем» капрала Хорна, но был отбуксирован к изгибу дороги. Здесь танк наскочил на ствол поваленного дерева, и дальнейшая его эвакуация превратилась в проблому. Справа на снимке - подбитый «Кромвель» капитана Дайса.

Чуть раньше попытку прорваться в город предприняли танки Pz. IV, прибывшие в Вильер-Бокаж в составе сборного отряда га-уптмана Ритгена. Большая часть машин отряда была занята блокированием восточных окраин городка, но четыре танка направились по главной улице, очевидно, с задачей выяснить, насколько сильна оборона бри-ганцев непосредственно в Вильер-Бокаж. Удивляет факт, что танки не были обеспечены даже минимальным пехотным сопровождением. Действуя парами, Pz. IV подошли к изгибу главной улицы. Две машины направились вниз по рю Клемансо, при этом задний танк прикрывал передний. Когда первая «четверка» поравнялась с Ратушной площадью, по ней открыли огонь танки отряда лейтенанта Коттона. Pz. IV был подбит и замеру шляпного салона мадам Жуэн. Второй Pz. IV был поврежден, когда командир одного из «Кромвелей» капрал Хорн направил свой танк прямиком на главную улицу и подбил «четверку».

В это время по приказу Мебиуса в город вошли две группы «Тигров». Танки обер-штурмфюреров СС Ханнеса Филипсена и Генриха Эрнста наступали по главной улице и повернули за изгиб дороги как раз тогда, когда «Кромвель» капрала Хорна добивал Pz. IV. «Тигры» открыли огонь по британскому танку, но Хорну удалось увести свой танк назад на Ратушную площадь. Хотя теперь местоположение британской засады перестало быть тайной, немцы не изменили тактику. «Тигр» Филипсена попытался на максимальной скорости проскочить Ратушную площадь и даже сумел застать британцев врасплох. Ему почти удалось миновать место засады, но в последний момент по немецкому танку открыли ураганный огонь. Механик-водитель «Тигра» был убит или тяжело ранен. Немецкий танк прокатился по инерции вниз по улице, пока не врезался в здание магазина готового платья Лепьетра. Сходная судьба постигла и танк Эрнста. Поравнявшись с въездом на площадь, он сначала получил попадание в борт корпуса, в результате чего была повреждена ходовая часть, а затем 17-фунтовый снаряд «Файрфлая» пробил заба-шенный ящик. «Тигр» остановился напротив кафе Фессара. Экипаж попытался повернуть башню в направлении британских танков и даже, по утверждениям очевидцев, сделал несколько выстрелов. Но «Файрфлай» сержанта Брэмелла покончил с «Тигром», выстрелив через два боковых окна углового здания, разделявшего танки. Этот эпизод позднее был увековечен в «Ньюс Кроникл» 19 июня 1944 года.

Хотя бой в городе продолжался, на главной улице наступило затишье. Лейтенант Коттон и сержант Брэмелл, зная на собственном опыте, насколько эффективно действуют немецкие ремонтно-восстановитель-ные бригады, отыскали в развалинах несколько одеял, вооружились канистрой с бензином и подожгли все немецкие танки, подбитые в непосредственной близости от места засады. Ни один из них впоследствии немцам не удалось вернуть в строй.

Попытка второй группы из трех «Тигров» под командованием унтершарфюреров СС Арно Саламон и Уинфред Лукасиус и обер-шарфюрера СС Ганс Свобода прорваться через город также закончилась неудачей. Достигнув рыночной площади, танки разделились. Один «Тигр» двигался по рю Сен Жер-мен, второй - по рю Эмили Самсон, третий направился через сады и задние дворы к перекрестку рю Жан Бекон и бульвара Жоффра. Первые два танка были подбиты почти одновременно. «Тигр» Лукасиуса, наступавший по рю Сен Жермен, был выведен из строя пехотой. Эту машину позже удалось отремонтировать. Второй «Тигр», которым командовал Свобода, попал под огонь замаскированного противотанкового орудия, когда проходил перекресток рю Эмили Самсон и рю Жан Бекон. Орудие стреляло с позиции во дворе столярной мастерской мсье Берту. Танк охватило пламя. Местные жители слышали, как в течение нескольких часов внутри машины взрывались боеприпасы. Третий «Тигр» выехал на рю Жан Бекон из садика едва ли не в 50 метрах от позиции противотанкового орудия и тоже был подбит. Двигаясь по инерции, он пересек улицу и замер у сада мсье Берту.

Дневная атака Вильер-Бокаж стоила немцам пяти «Тигров» (только один из которых удалось вернуть в строй) и двух Pz. IV (по меньшей мере один из них потерян безвозвратно). В общей сложности потери 101 ттб 13 июня составили шесть «Тигров». Еще один танк был серьезно поврежден. Учебная танковая дивизия потеряла три танка Pz. IV (два непосредственно в городе и один на окраине).

Вечером этого дня британские войска оставили Вильер-Бокаж, но причиной отхода стала вовсе не атака «Тигров», а прибытие в сектор двух батальонов панцергренадеров 2-й танковой дивизии в сопровождении значительного количества артиллерии. Свежие силы нанесли удары вдоль дорог на Онэ и Вир, намереваясь блокировать вклинившуюся группировку британцев. В таких условиях удерживать Вильер-Бокаж не имело смысла. Сам город без захвата высоты «213» не имел стратегического значения, поскольку сходившиеся здесь дороги можно было контролировать и с позиции у Амей-сюр-Селль, которую занимали основные силы 22-й бронетанковой бригады.

Рейд Виттмана в Вильер-Бокаж обычно подается как подтверждение грандиозных личных счетов немецких танковых асов. Если Виттман в одиночку и за короткое время смог уничтожить 25 танков лучшей дивизии британской армии, то что говорить о противнике менее подготовленном и плохо организованном, каким традиционно выставляется Красная Армия. Однако подсчеты показывают, что победный реестр Виттмана в этом бою явно завышен.

Танковый ас №1 участвовал только в первой фазе сражения. За это время британцы потеряли 13 танков (из них 11 средних и 2 легких), 20 единиц легкобронированной техники и 2 противотанковых орудия. Из этого списка следует исключить два «Кромвеля» эскадрона «А», официально записанные на счет Курта Сова. Часть легкобронированной техники была уничтожена «Тигром» №231 и танком Брандта. Вполне возможно, что и один из танков 1-го взвода эскадрона «А» был уничтожен Брандтом, а не Виттманом. Так что по подбитым танкам счет танкового аса завышен, по меньшей мере, вдвое. Все это не умаляет смелости и решительности, проявленных им в сражении за Вильер-Бокаж, но заставляет задуматься, насколько соответствуют действительности личные счета взращенных германской пропагандой «тузов» и не следует ли их для объективности делить хотя бы пополам.

Чрезмерно завышена роль Виттмана и в срыве планов Монтгомери по захвату Кана. Конечным пунктом операции «Перч» (так в британских документах именуется прорыв 7-й бронетанковой дивизии) был не Кан, а доминирующие высоты у Вильер-Бокаж и Мезонсель Пельвей. 22-й и 131-й бригадам 7-й бронетанковой дивизии предписано было образовать здесь опорные пункты, вынуждая противника оттягивать силы с фронта для их изоляции. Это должно было способствовать успеху фронтального наступления 50-й пехотной дивизии в районе Тилли-сюр-Селль. Только после этого войска с плацдармов на высотах должны были начать наступление на Эвреси и Кан. Фактически, даже отведя войска на промежуточную позицию у Амей-сюр-Селль (в штабных документах она именуется «позиция «Остров»), 22-я бронетанковая бригада, пусть и частично, но выполнила поставленную задачу. Бригадир Хинд считал, что при должной артиллерийской поддержке он способен успешно удерживать позицию «Остров» длительное время. Однако необходимости в этом уже не было. 50-я пехотная дивизия не смогла прорвать фронт Учебной танковой дивизии. Противник был еще слишком силен.

«Тигр» из 2-й роты 101 ттб СС. Именно на этом танке принял участие в бою оберштурмфюрер СС Михаэль Виттман.

Известный историк и автор нескольких книг о боевом применении «Тигров» Вольфганг Шнайдер считает, что идея сделать из Виттмана спасителя 1-го танкового корпуса СС принадлежит командиру корпуса обергруппенфюреру СС «Зеппу» Дитриху. Во-первых, Диттрих всячески стремился поднять престиж своего подразделения, а во-вторых, Мечами к Рыцарскому Кресту нельзя наградить только лишь за подбитые танки. Кандидат на награждение должен был своими действиями серьезно повлиять на исход битвы. Например,, спасти от разгрома танковый корпус. Но очевидно, что у Диттриха была еще, как минимум, одна веская причина возвысить Виттмана. Первое боевое применение танков «Тигр» в Нормандии носило весьма сумбурный характер. Хотя определенный успех был достигнут, 101 ттб дорого заплатил за него. Впервые за свою историю батальон безвозвратно потерял за один день боев 5 танков. Действия командиров рот также вызывали серьезные нарекания. Мебиус вопреки здравому смыслу направил танки в город без поддержки пехоты, Витт-ман, потеряв голову, вообще бросил свою роту и отправился на одиночную охоту. В такой ситуации герой был просто необходим. И долго искать его не пришлось.

Битва за Вильер-бокаж. Немецкая пропаганда.
источник
Журнал М-хобби, 1 (118) 2011
Slide background

скоро

ПРЯМОЕ ОБЩЕНИЕ

Наведи мышь
на того, кто тебе интересней!

БЛОГ "ЦИНИЧНЫЙ МАРТИН"

правильно наведи мышь